AUMENTO DE LA TUBERCULOSIS

El Dr. Álvarez lamenta que la pandemia ha supuesto un retroceso en la lucha contra la tuberculosis

El jefe de Servicio de Neumología del Ruber Juan Bravo, el Dr. Carlos José Álvarez, manifiesta que el retraso en el diagnóstico y el contagio entre contacto estrecho son las principales causas del aumento de incidencia de tuberculosis

Tuberculosis (Foto. Freepik)
Tuberculosis (Foto. Freepik)

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24.03.2022 - 11:10

“Aunque hay un tratamiento antibiótico efectivo desde mediados del siglo XX, la tuberculosis ha sido la enfermedad infecciosa que más muerte causa al año, hasta la llegada del coronavirus SARS-CoV-2 en estos dos últimos años”, ha afirmado el Dr. Carlos José Álvarez, Jefe de Servicio de Neumología del complejo hospitalario Ruber Juan Bravo, integrante del Departamento dirigido por el Dr. José María Echave-Sustaeta. Un total de 1,5 millones de personas murieron de tuberculosis en 2020, superando al VIH/SIDA como causa de muerte.

Aunque el problema es mucho mayor en países con menores recursos -ocho países acaparan los dos tercios del total de las muertes-, en España también tenemos tuberculosis. La incidencia en la Comunidad de Madrid en 2018 se situaba en 9 casos por 100.000 habitantes, algo mayor entre los residentes provenientes de otros países, sobre todo de América del Sur.

La incidencia de tuberculosis ha venido disminuyendo en las últimas décadas, con una media de descenso de 5,4% al año en la Comunidad de Madrid, y un 2% a nivel mundial, sin embargo, los efectos de la pandemia COVID han supuesto un retroceso en la lucha contra la tuberculosis, especialmente en los países menos desarrollados, debido principalmente a los menores recursos empleados. ”Ha habido una reducción importante de notificaciones, de donde se deduce que habrá muchos más personas capaces de contagiar sin tratamiento, y en un mayor número de muertes por tuberculosis, según el informe de la OMS de 2021”, ha asegurado el experto.

 En la Comunidad de Madrid la mediana de retraso diagnóstico en 2018 se estimaba en 48 días

Dr. Carlos José Álvarez, jefe de Servicio de Neumología del complejo hospitalario Ruber Juan Bravo (Foto. Ruber Juan Bravo)

En España este efecto de la pandemia ha influido mucho menos en cuanto a los recursos, pero sí ha podido influir en otros aspectos. Así, se ha producido un mayor retraso en el diagnóstico, lo que se traduce en menor número de diagnósticos, pero no de casos. En la Comunidad de Madrid la mediana de retraso diagnóstico en 2018 se estimaba en 48 días. A mayor retraso diagnóstico mayor riesgo de transmisión, pues la medida más eficaz para evitar la contagiosidad del enfermo es el tratamiento adecuado. Por ello, ha indicado el Dr. Álvarez, es importante diagnosticarlo y tratarlo de forma precoz, y en nuestro entorno no es difícil. "Si se tiene tos más de 15 días seguido, está indicado una radiografía del pecho, pues es bastante sensible para identificar la tuberculosis pulmonar, que es la tuberculosis que contagia a otras personas, y si es anormal, un examen de esputo". 

Por otra parte, continúa el experto, muchas de las medidas empleadas en tratar la transmisión del SARS-CoV2 sirven también para reducir el contagio de tuberculosis, como la mascarilla, pues se transmite principalmente por vía aérea- Sin embargo, la tuberculosis se propaga más entre los contactos estrechos o convivientes, entornos en los que no se usa mascarilla. A eso se ha sumado un desabastecimiento durante la pandemia frente a algunos fármacos antituberculosos, aunque generalmente puntuales.

“Incluso con la pandemia Covid sobre nuestras cabezas debemos tener presente la segunda infección en número de muertes en el mundo, la tuberculosis, insistiendo en la importancia del diagnóstico precoz y el tratamiento temprano”, ha concluido el Dr. Álvarez.

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