sarcopenia y fragilidad

La fragilidad y la pérdida de masa y de función muscular predicen la discapacidad en mayores

Un estudio realizado por el Hospital Universitario de Getafe y el CIBERFES analizó la presencia de sarcopenia en las personas mayores con fragilidad y su relación con la discapacidad y la mortalidad.

Grupo CIBERFES (Foto. HUG)
Grupo CIBERFES (Foto. HUG)

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17.05.2022 - 15:00

El estudio coordinado por el Grupo de Investigación en Envejecimiento y Fragilidad de la Fundación para la Investigación Biomédica del Hospital Universitario de Getafe (FIBHUG) señala que la sarcopenia, una afección que se caracteriza por la pérdida de masa y de función muscular, puede predecir la evolución hacia la discapacidad en personas mayores frágiles en un periodo de tres años.

El trabajo dirigido por el doctor Leocadio Rodríguez Mañas, jefe de Servicio de Geriatría del Hospital Universitario de Getafe y director científico del Centro de Investigación Biomédica en Red de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES), ha sido publicado en la revista científica Journal of the American Medical Directors Association (JAMDA).

La fragilidad consiste en un síndrome biológico que se asocia a la edad y aumenta el riesgo de sufrir eventos adversos, tales como la discapacidad o la mortalidad. A pesar de que la fragilidad y la sarcopenia son diferentes, pueden coexistir, en estudios previos de este mismo grupo demostraron que una pequeña proporción de individuos sarcopénicos son frágiles, entre el 8,2% y el 15,7%, mientras que alrededor de un tercio de los individuos frágiles no presentan sarcopenia.

En presencia de fragilidad o prefragilidad, la existencia de sarcopenia aumenta el riesgo de discapacidad, pero no el de mortalidad

“Este hallazgo sugiere que la sarcopenia y la fragilidad son entidades relacionadas, pero no son la misma condición, y que su asociación posiblemente puede responder a la existencia de diferentes formas clínicas de fragilidad (sarcopénica y no sarcopénica) que implican diferentes riesgos”, indica Leocadio Rodríguez Mañas, coordinador del FIBHUG.

El estudio analizó a 1.531 pacientes con una edad media de 75,4 años del Estudio de Toledo en Envejecimiento Saludable (ETES), una cohorte de adultos mayores de más de 65 años. La escala que se utilizó para evaluar la fragilidad fue la de Linda Fried, que clasifica a los individuos en robustos, prefrágiles o frágiles, en base a si presentan o no los siguientes criterios: fatiga, baja velocidad de la marcha, baja fuerza de prensión, pérdida de peso involuntaria y poca actividad física. Respecto a la sarcopenia, el algoritmo que emplearon los investigadores fue el de la Foundation for the National Institutes of Health (FNIH), que los califica como personas con baja velocidad de la marcha, baja fuerza de prensión y baja masa muscular. La presencia de discapacidad se reevaluó a los 3 años, y la supervivencia se reportó, de media, hasta los 5 años y medio posteriores a la primera visita.

"Deberían diseñarse intervenciones dirigidas a evaluar y detectar si el paciente presenta o no ambas condiciones"

Los resultados mostraron que la relación con la discapacidad surge en los casos de fragilidad acompañada de sarcopenia . “Cuando estas dos condiciones coinciden en un paciente, es predictor de que esta persona sufrirá discapacidad a los 3 años”, explica Betty Davies, investigadora del Grupo de Investigación en Envejecimiento y Fragilidad de la FIBHUG y una de las autoras principales del estudio.

Por otro lado, Alejandro Álvarez Bustos, investigador del CIBERFES y otro de los autores del estudio resalta que la fragilidad y la prefragilidad, con el añadido de sufrir sarcopenia, "mostraron también su asociación con el riesgo de mortalidad. Sin embargo, aunque la fragilidad permanece como un fuerte predictor de mortalidad, la sarcopenia parece jugar un papel menos relevante”.

Para concluir, Leocadio Rodríguez Mañas resume que los resultados confirman que la sarcopenia y la fragilidad coexisten, pero que son entidades diferentes con riesgos asociados diferentes. "Dado que se ha demostrado que la presencia conjunta de fragilidad y sarcopenia hace que las personas mayores avancen hacia la discapacidad, deberían diseñarse intervenciones dirigidas a evaluar y detectar si el paciente presenta o no ambas condiciones”.

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