INSTITUTO VALL D'HEBRON

Nuevo avance en el Vall d'Hebron en el estudio de las contusiones cerebrales traumáticas

Se ha descubierto que el canal iónico Kir6.2 se sobreexpresa en las contusiones cerebrales, sobre todo en los astrocitos, un tipo de células gliales que actúan como soporte del sistema nervioso central

Fachada exterior del Vall d'Hebron
Fachada exterior del Vall d'Hebron

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13.07.2018 - 12:39

Investigadores del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) han descubierto que el canal iónico Kir6.2 se sobreexpresa en las contusiones cerebrales. En concreto han observado que este canal iónico se sobreexpresa en los astrocitos. Este tipo de células gliales actúan como soporte del sistema nervioso central.

El traumatismo craneoencefálico afecta sobre todo a la población menor de 40-45 años y supone un gran coste social, de salud y económico a nivel mundial. Las contusiones cerebrales son una de las lesiones más frecuentes en pacientes que han sufrido un traumatismo craneoencefálico moderado o grave. En más del 50% de estos pacientes, el tamaño de la contusión incrementa su volumen como resultado añadido de lesiones secundarias tales como el edema en el área perilesional y/o la progresión hemorrágica.

Estas lesiones secundarias causan un empeoramiento neurológico, que en algunos pacientes requiere de intervención quirúrgica, para evitar una mayor extensión de la lesión, la herniación cerebral y en último lugar, la muerte del paciente. El objetivo principal de la investigación, publicada en Journal of Neurotrauma, fue lograr una mejor comprensión de los mecanismos implicados en la fisiopatología de las contusiones cerebrales e identificar nuevas dianas terapéuticas para el tratamiento de esta patología.

En más del 50% de los pacientes con traumatismo craneoencefálico , el tamaño de la contusión aumenta debido a lesiones secundarias

En publicaciones anteriores del grupo, se había demostrado que en la formación del edema cerebral está implicado un canal iónico denominado SUR1-TRPM4, en el que SUR1 actuaba como regulador. SUR1 también regulaba otro canal iónico, el Kir6.2. En la Unidad de Investigación en Neurotraumatología y Neurocirugía del VHIR, liderada por el Dr. Juan Sahuquillo, se decidió investigar sobre el papel de este otro canal iónico (Kir6.2), que hasta el momento no se había estudiado en los traumatismos craneoencefálicos, y que se creía que no se sobreexpresaba y que por lo tanto no tenía una función relevante en las contusiones cerebrales.

Los investigadores encontraron que, al contrario de lo que se creía, Ki6.2 se sobreexpresaba en las contusiones cerebrales. “A partir de ahí decidimos estudiar los tipos celulares en los que se expresaba este canal: vasos sanguíneos, microglía, astrocitos, neuronas, etc., viendo que efectivamente  había una sobreexpresión que se centraba sobre todo en los astrocitos (un tipo de células gliales que actúan como soporte del sistema nervioso central)”, explica Lidia Castro, investigadora de la UNINN y primera autora del estudio.

“Ahora que ya hemos descrito en qué células se expresa y que sabemos que está sobreexpresado en las contusiones cerebrales, nuestro próximo objetivo es ver qué papel tiene Kir6.2 en esta patología, así como estudiar su localización a nivel ultraestructural”, comenta Castro. Una de las principales hipótesis es que su expresión en astrocitos podría estar relacionada con el transporte de glutamato en estas células. El glutamato liberado en el espacio extracelular es neurotóxico a determinadas concentraciones para las neuronas. 

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