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GRAN CRISIS DE DESABASTECIMIENTO

Abbott desata el pánico en EE.UU por la escasez de leche para bebés

El cierre de la fábrica de Abbott, uno de los mayores productores de fórmula infantil, ha provocado un problema de escasez nacional

Robert Ford, CEO de Abbott. (Foto. Abbott)
Robert Ford, CEO de Abbott. (Foto. Abbott)

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25.05.2022 - 00:00

La preocupación por la falta de leche en polvo en Estados Unidos está aumentando y empieza a tener consecuencias graves como la hospitalización de cuatro bebés a los que sus padres les han dado una leche a la que son alérgicos porque no había otras”.

Ante esta gran crisis de desabastecimiento, Robert Ford, presidente de Abbott Laboratories, uno de los mayores productores de fórmula infantil, se ha disculpado en una carta abierta publicada por el Washington Post: “Los sentimos, pero los últimos meses nos han angustiado tanto como a usted”.

Con estas palabras Ford ha intentado disculparse pero lo cierto es que la decisión de la compañía del cierre de su planta de fabricación de Sturgis, en Michigan, el pasado mes de febrero, cuando la Agencia del Medicamento de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) detectó la presencia de bacterias en las instalaciones después de que cuatro menores que habían consumido algunos de los productos fueran hospitalizados, ha desatado el pánico entre las familias estadounidenses y ha hecho saltar todas las alarmas.

Abbott también fabrica la leche en polvo infantil subvencionada por los programas de ayuda del Gobierno y los productos de alimentación diferenciada para bebés con intolerancias o patologías

Este lunes el alcalde de Nueva York, Eric Adams, declaró el estado de emergencia para frenar la subida de los precios de la leche en polvo para bebés. “Esta orden ejecutiva de emergencia nos ayudará a tomar medidas enérgicas contra cualquier minorista que busque capitalizar esta crisis subiendo los precios de este bien esencial. Nuestro mensaje para las madres y las familias que luchan es simple: nuestra ciudad hará todo lo que esté a su alcance para ayudar durante este período desafiante”, dijo en un comunicado recogido por Europa Press el demócrata.

El miércoles pasado, el presidente estadounidense, Joe Biden, autorizó al Departamento de Defensa a usar los contratos que tiene con aerolíneas comerciales para importar la leche en polvo desde cualquier lugar del mundo en lo que la Casa Blanca bautizó como ‘Operation Fly Formul’ (Operación para llevar en avión la leche de bebés).

Además, Biden invocó una ley que data de la Guerra Fría para acelerar la producción de ese alimento lácteo en Estados Unidos.

NUEVAS RETIRADAS

No obstante, esta gran crisis de desabastecimiento no ha frenado las retiradas del mercado de nuevos lotes de las fórmulas para bebés de la compañía. A principios de esta semana, su unidad india anunció la retirada de nuevos lotes de las marcas Alimentum y EleCare fabricados también en su planta de Michigan.

Junto con Abbott, que copa prácticamente un 40% de la producción total, la mitad de la cual se producía en Michigan, el mercado de las fórmulas para bebés en el país también está en manos de Gerber (Nestlé) y Reckitt, compañía que ha estado bajo el punto de mira de la justicia estadounidense en numerosas ocasiones por su papel en la crisis de opiáceos.

Abbott también fabrica la leche en polvo infantil subvencionada por los programas de ayuda del Gobierno y los productos de alimentación diferenciada para bebés con intolerancias o patologías.

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