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DESABASTECIMIENTO Y ESCASEZ NACIONAL

Crisis de la leche para bebés en EE.UU: Nueva investigación de la Comisión Federal de Comercio

El cierre de la fábrica de Abbott, uno de los mayores productores de fórmula infantil, ha provocado un problema de escasez nacional

Leche para bebés de Abbott
Leche para bebés de Abbott

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25.05.2022 - 12:00

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) ha iniciado una investigación sobre la actual escasez de leche para bebés en el país estadounidense que ha desencadenado una crisis sin precedentes.

En un comunicado, la presidenta de la FTC, Lina Khan, ha explicado que "la investigación identificará los factores que contribuyeron a la escasez o dificultaron nuestra capacidad de respuesta".

Además, también examinarán las fusiones y adquisiciones en el mercado de las fórmulas para bebés "para comprender mejor la concentración actual y cómo llegó a producirse”.

La investigación se produce después de que el pasado mes de febrero el principal fabricante de fórmula infantil en el país, Abbott Laboratories, cerrara su planta de fabricación de Sturgis, en Michigan, tras una investigación de la Agencia del Medicamento de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) que detectó la presencia de bacterias en las instalaciones después de que cuatro menores que habían consumido algunos de los productos fueran hospitalizados.

El cierre de la fábrica de Abbott, uno de los mayores productores de fórmula infantil, ha provocado un problema de escasez nacional

Ante esta gran crisis de desabastecimiento, la administración del presidente estadounidense Joe Biden ha tratado de aliviar la escasez importando suministros de emergencia desde Europa.

De hecho, la semana pasada Biden autorizó al Departamento de Defensa a usar los contratos que tiene con aerolíneas comerciales para importar la leche en polvo desde cualquier lugar del mundo en lo que la Casa Blanca bautizó como ‘Operation Fly Formul’ (Operación para llevar en avión la leche de bebés). Además, Biden invocó una ley que data de la Guerra Fría para acelerar la producción de ese alimento lácteo en Estados Unidos.

Por su parte, Robert Ford, presidente de la compañía, se ha disculpado en una carta abierta publicada por el Washington Post: “Los sentimos, pero los últimos meses nos han angustiado tanto como a usted”.

Pese a sus palabras, la compañía no ha frenado las retiradas del mercado de nuevos lotes de sus fórmulas para bebés. A principios de esta semana, su unidad india anunció la retirada de nuevos lotes de las marcas Alimentum y EleCare fabricados también en su planta de Michigan.

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