REVISIÓN DE 357 ESTUDIOS

Más del 52% de la población mundial sufre cefaleas y casi el 15% migraña

Una investigación recoge la alta tasa de cefaleas y migrañas que afectan a millones de personas en el mundo

Dolor de cabeza (Foto. Freepik)
Dolor de cabeza (Foto. Freepik)

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12.04.2022 - 10:40

En el mundo, el 52% de la población se halla afectada cada año por un trastorno de cefalea y un 14% por migrañas. Así lo señala una revisión publicada en The Journal of Headache and Pain, confirmando que estos dolores de cabeza son los más prevalentes e incapacitantes a nivel global.

Los autores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología revisaron 357 publicaciones de entre 1961 y finales de 2020 para estimar la prevalencia mundial de las cefaleas. La mayoría de las publicaciones consideradas en la revisión informaban sobre adultos de entre 20 y 65 años, pero algunas también incluían a adolescentes y niños de hasta 5 años, y a personas mayores de 65 años.

Sobre la base de las 357 publicaciones revisadas, los autores estiman que el 52% de la población mundial ha experimentado un trastorno de cefalea en un año determinado, con un 14% que informó de una migraña, un 26% que informó de una cefalea de tipo tensional y un 4,6% que informó de una cefalea durante 15 o más días al mes. De los 12 estudios que informaron sobre el dolor de cabeza durante el último día, los autores estiman que el 15,8% de la población mundial tiene dolor de cabeza en un día determinado, y casi la mitad de esos individuos informan de una migraña (7%).

Todos los tipos de cefalea fueron más frecuentes en las mujeres que en los hombres, sobre todo las migrañas

"Hemos comprobado que la prevalencia de los trastornos de cefalea sigue siendo alta en todo el mundo y que la carga de los distintos tipos puede afectar a muchos", señala Lars Jacob Stovner, autor principal. "Debemos esforzarnos por reducir esta carga mediante la prevención y un mejor tratamiento. Para medir el efecto de estos esfuerzos, debemos ser capaces de controlar la prevalencia y la carga en las sociedades. Nuestro estudio nos ayuda a entender cómo mejorar nuestros métodos".

Todos los tipos de cefalea fueron más frecuentes en las mujeres que en los hombres, sobre todo las migrañas (17% en las mujeres frente al 8,6% en los hombres) y los dolores de cabeza durante 15 o más días al mes (6% en las mujeres frente al 2,9% en los hombres).

Al modelar la variación en las estimaciones de prevalencia de la migraña, el año de publicación de los estudios se asoció al 6% de la variación en las estimaciones de cefalea, con estimaciones de prevalencia más altas asociadas a una publicación más reciente. El año de publicación no se asoció a otros tipos de cefalea. Los autores proponen que esto podría reflejar un cambio real, ya que las migrañas se han vuelto más comunes en las últimas tres o cuatro décadas. Alternativamente, este hallazgo podría sugerir que se han mejorado los métodos de diagnóstico de las migrañas.

Las migrañas se han vuelto más comunes en las últimas tres o cuatro décadas

Los autores también reconocen que la mayoría de las publicaciones que revisaron procedían de países de renta alta con buenos sistemas sanitarios, por lo que esto puede no reflejar todos los países. Una mayor investigación en países de ingresos medios y bajos ayudaría a presentar una estimación global más precisa.

"En comparación con nuestro informe anterior y las estimaciones globales, los datos sugieren que las tasas de cefaleas y migrañas pueden estar aumentando", señala Lars Jacob Stovner. Sin embargo, "dado que sólo pudimos explicar el 30% o menos de la variación de las estimaciones de las cefaleas con las medidas que examinamos, sería prematuro concluir que las cefaleas están aumentando definitivamente".

Añade que "lo que está claro es que, en general, los trastornos de cefalea tienen una alta prevalencia en todo el mundo y pueden suponer una gran carga. También puede ser interesante en el futuro analizar las diferentes causas de las cefaleas que varían entre los grupos para orientar la prevención y el tratamiento de forma más eficaz".

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