HORMONAS Y CALIDAD DEL SUEÑO

Así afectan los cambios hormonales de la mujer a la calidad del sueño

Las enfermedades más habituales del sueño en la mujer son la apnea del sueño, el insomnio y el síndrome de piernas inquietas.

Cambios hormonales y calidad del sueño (Foto. Freepik)
Cambios hormonales y calidad del sueño (Foto. Freepik)

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18.07.2022 - 11:55

Los problemas de sueño de la mujer difieren de los de los hombres porque se relacionan con los distintos cambios hormonales que tiene el organismo femenino en el ciclo menstrual y a lo largo de las distintas etapas de la vida, según ha expuesto la enfermera Ariadna Farré en una reunión de Áreas de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

En la época de bebé hay más muertes súbitas entre los niños (un 60%) que entre las niñas (un 40%). Antes de llegar a la adolescencia, las niñas tienen más terrores nocturnos, mientras que los niños se despiertan más porque hay más prevalencia de enuresis. En la adolescencia, por su parte, las niñas se desarrollan antes que los niños.

Como les sucede a todos los adolescentes, en este periodo se suelen ir a dormir más tarde y, en consecuencia, se levantan más tarde. Necesitan dormir en torno a 10 horas y para dormir un número correcto de tiempo, a juicio de la experta lo "idóneo" sería que el horario escolar matutino se iniciara más tarde, mientras que en la actualidad muchos centros de enseñanza secundaria comienzan las clases a las 8.00 horas de la mañana.

El déficit de sueño a esta edad se relaciona con problemas como el bajo rendimiento escolar, déficit de atención, la obesidad y el padecimiento de problemas metabólicos. 

GESTACIÓN Y POSTPARTO 

Asimismo, en la etapa de fertilidad de la mujer, cuando comienza la menstruación, se han observado distintas situaciones. Durante el síndrome premenstrual, la mujer puede tener problemas de conciliación del sueño, lo que le produce más cansancio y somnolencia diurna.

Durante la gestación, los problemas de sueño varían en cada uno de los trimestres del embarazo. En el primer trimestre del embarazo aumenta la hormona progesterona, lo que provoca un sueño más fragmentado y mayor somnolencia diurna, a lo que se suman las náuseas, vómitos y mayor cansancio. En el segundo trimestre, la mujer sufre la fragmentación del sueño, pero tiene una mejor calidad del sueño, y ya en el tercer trimestre del embarazo, entre el 75 y el 84 por ciento de las embarazadas tienen dificultades para dormir por molestias físicas, necesidad de orinar por la noche, calambres y reflujo gastroesofágico.

Las enfermedades más habituales del sueño en la mujer son la apnea del sueño, el insomnio y el síndrome de piernas inquietas

"Se producen cambios físicos tan importantes y la vejiga de la orina está tan comprimida que la mujer embarazada tiene que levantarse para ir a orinar de noche, lo que fragmenta su sueño", ha explicado Farré, para informar de que, además, a medida que avanza la gestación hacia los 9 meses y las mujeres ganan peso, aquellas que presentan un mayor índice de masa corporal pueden sufrir apnea obstructiva del sueño (AOS), hipertensión arterial, preeclampsia, diabetes, parto con cesárea y niños de bajo peso al nacer, si no se controlan.

En el postparto, las mujeres tienen el sueño mucho más interrumpido y se levantan muy a menudo. Al dormir mal de noche, recuperan el sueño con una siesta durante el día y también van durmiendo con el bebé a ratos. Además, en la lactancia, hay un aumento del sueño, que es más lento y profundo, debido al aumento de la prolactina, la hormona que se segrega durante este período.

Por otra parte, en la menopausia, una vez finalizada la etapa fértil de la mujer, se inicia un período que se caracteriza por cambios físicos y emocionales muy importantes y en el que no todas las mujeres tienen los mismos síntomas. De hecho, algunas mujeres presentan sofocos, los cuales pueden despertarles.

MENOPAUSIA Y VEJEZ 

Además de los sofocos y sudoraciones, las mujeres que entran en la menopausia pueden tener trastornos del sueño, del estado de ánimo, problemas genitourinarios, sequedad y disfunción sexual. En la vejez, las mujeres tienen un riesgo más alto de padecer insomnio que los hombres y hay que recordar que el sueño es fundamental para un envejecimiento saludable.

La falta de sueño en personas mayores aumenta las enfermedades cardiovasculares, los trastornos metabólicos y el deterioro cognitivo. "Con frecuencia las mujeres tienen fatiga cuando vienen a la consulta. Muchas mujeres están medicadas con antidepresivos. Y nadie les pregunta por el sueño, si descansan. Debemos dar herramientas a las mujeres para que tengan un buen descanso durante toda su vida. Además, hay que pensar que la medicina siempre ha tendido a estudiar a los hombres, cuando las mujeres tienen un cuerpo diferente. La medicina debe tomar conciencia de ello", ha recalcado Farré.

Las enfermedades más habituales del sueño en la mujer son la apnea del sueño, el insomnio y el síndrome de piernas inquietas. En las mujeres, el 90% de los casos de la AOS no están diagnosticados. En cuanto al síndrome de las piernas inquietas, aparece con frecuencia en la mujer gestante y también puede haber un empeoramiento de este trastorno en la menopausia.

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