Investigación internacional

Descubierta una vía para controlar la hiperactividad y sociabilidad en niños autistas

El estudio reveló que al reducir los índices de algunas señales neuronales en la parte frontal del cerebro y al estimular otras, se podría controlar la hiperactividad.

Descubierta una vía para controlar la hiperactividad y sociabilidad en niños autistas
Descubierta una vía para controlar la hiperactividad y sociabilidad en niños autistas

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04.08.2017 - 20:00

Uno de cada 160 niños tiene un trastorno el espectro autista (TEA) según datos de la OMS. El término TEA hace referencia a un conjunto amplio de condiciones que afectan al neurodesarrollo y al funcionamiento cerebral, dando lugar a dificultades en la comunicación e interacción social, afectando a la vida social de quienes los sufren.

Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Stanford sobre autismo ofrece luces sobre cómo se podría controlar la hiperactividad e incrementar la sociabilidad en aquellos que padecen este desorden de la conducta. Algunas características clave del autismo reflejan un desequilibrio en las señales de neuronas estimulatorias, lo que enfatiza la importancia del control de ese desorden, según la investigación realizada.

Al reducir los índices de algunas señales neuronales y estimular otras, se podría controlar la hiperoactividad
Por lo que, el informe halló que al reducir los índices de algunas señales neuronales en la parte frontal del cerebro y al estimular otras, se podría controlar la hiperactividad y se incrementaba la sociabilidad, dos de los síntomas claves del autismo en las personas.

Para la elaboración del estudio, investigadores de la universidad californiana realizaron una serie de experimentos en ratones de laboratorio modelos del desorden, controlando la hiperactividad de unas células y estimulando otras. Utilizando una técnica avanzada de laboratorio conocida como optogenética y de la que Deisseroth ha sido pionero, los investigadores con Aslihan Selimbeyoglu como autor líder, estimularon la actividad en unas neuronas y redujeron las respuestas en otras.

Para lograrlo, los científicos insertaron dos tipos de proteínas sensibles a la luz ("opsins"), unas inhibitorias en las neuronas piramidales y otras estimulantes en las neuronas parvalbúmina. Al activar estas proteínas los ratones afectados redujeron sus conductas repetitivas y mejoraron su interacción con otros ratones. Además, los resultados fueron similares tanto al inhibir las neuronas piramidales como al estimular las células parvalbúmina.

"Juntos, estos hallazgos sugieren que esta forma de regular los índices de excitación e inhibición de estas células en la corteza prefrontal media puede ser significativa en el comportamiento social normal y en el autismo", resumió Deisseroth.

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