Investigación científica

El tamaño de los tumores podría reducirse con el receptor de algunos linfocitos T

Investigadores de la Universidad de Ginebra realizan una investigación que podría ayudar a entender cómo funcionan y cómo usarlos en la lucha contra el cáncer.

El tamaño de los tumores podría reducirse con el receptor de algunos linfocitos T
El tamaño de los tumores podría reducirse con el receptor de algunos linfocitos T

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05.08.2017 - 23:59

Los linfocitos T son células clave en la respuesta inmunológica y su papel es identificar células infectadas o cancerígenas para que puedan ser destruidas. Por lo que, entender cómo funcionan y cómo aprovecharlos para luchar contra el cáncer resulta esencial para desarrollar nuevas terapias inmunológicas.

Una investigación realizada sobre estas células ha revelado que algunos linfocitos T poseen un receptor que puede ser controlado por un factor de crecimiento de tumores. Por lo que al realizar este descubrimiento, los investigadores han identificado una población de células capaz de reducir el tamaño de los tumores.

Los investigadores han identificado una población de células capaz de reducir el tamaño de los tumores
El profesor Patrice Lalive, un neuroinmunlólogo y especialista en múltiple esclerosis, descubrió por sorpresa en otro estudio que algunos linfocitos T CD8 citotóxicos, especialmente presentes en inflamaciones relacionadas con tumores, llevan el receptor c-met. Un receptor localizado principalmente en células epiteliales, que es vital para el desarrollo embrionario y la regeneración tisular.

Su ligando HGF es un factor de crecimiento celular que puede convertirse en oncogénico si hay una activación anormal del c-met, que es por lo que el HGF es detectado tantas veces en tumores metastásicos, explican los investigadores de la Universidad de Ginebra en el estudio. Posteriormente, los científicos examinaron si las células que expresan el receptor podrían tener un efecto y determinaron que, en una situación patológica, los linfocitos relevantes lograron reducir el tamaño de tumores.

Los científicos tienen que demostrar que este hallazgo existe en otros tipos de cáncer
"Al estimular y después inyectar estos linfocitos que llevan el receptor en cuestión en ratones enfermos pudimos reducir el tamaño de tumores", explicó Lalive en un comunicado. Sin embargo, “si se regula el receptor el tumor vuelve con mayor intensidad”, añadió el profesor.

Los investigadores determinaron también que la acción contra el tumor de linfocitos CD8 con el c-Met es más eficaz que la de los linfocitos que no portan este receptor, pero señalaron que son minoritarios. Los científicos tienen ahora que demostrar que este hallazgo existe en otros tipos de cáncer y confirmar su presencia en células humanas.

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