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Día Mundial de la Meningitis

Los pediatras recuerdan que la meningitis es, hoy por hoy, prevenible mediante vacunación

Desde la Asociación Española de Pediatría advierten de la importancia de conocer los síntomas que produce la meningitis con objeto de llegar a tiempo

Paciente pediátrico en consulta
Paciente pediátrico en consulta

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23.04.2020 - 19:00

La Asociación Española de Pediatría (AEP) se ha adherido a la celebración del Día Mundial de la Meningitis que se celebra este viernes, 24 de abril. Esta patología es responsable, cada año, en nuestro país 300 casos, aproximadamente, de enfermedad meningocócica (meningitis y sepsis) de los cuales un 10% fallecen. Además, un tercio de los niños que sobrevive a esta enfermedad sufre graves secuelas que van desde el retraso psicomotor hasta la ceguera, sordera, amputaciones o epilepsia. “Se trata de una patología poco frecuente pero muy grave” subraya la Dra. María José Mellado, presidente de la Asociación Española de Pediatría (AEP).

Con el objetivo de dar a conocer todos los síntomas de esta patología y poner en valor los logros conseguidos por la investigación a la hora de ponerle cerco, la AEP ha desarrollado la campaña “Meningitis, cerrando el círculo. Una ‘película’ que merece ser contada”, que se ha materializado en un documental con este nombre.

 La AEP ha desarrollado la campaña “Meningitis, cerrando el círculo. Una ‘película’ que merece ser contada”

Al respecto, la AEP ha recordado los principales síntomas de esta enfermedad. “Rigidez de cuello, es decir, dolor y dificultad para mover la cabeza; fotofobia, intolerancia a la luz; dolor de piernas, frialdad excesiva de manos y pies, confusión, convulsiones y, sobre todo, la aparición en la piel de unas manchas (inicialmente rojizas y pequeñas), que luego se tornan violáceas y aumentan de tamaño y que no desaparecen con la presión. Estos son los síntomas inequívocos de que algo no va bien y es necesario acudir de forma inmediata a la urgencia hospitalaria,” según ha expuesto la Dra. Mellado.  

Los avances que se han producido en estas últimas décadas en investigación, atención sanitaria, diagnóstico, tratamiento y prevención de la meningitis e investigación; están cambiando el curso de la misma. Sin embargo, todavía una de cada tres personas no sabe que la meningitis se puede prevenir”, destaca el doctor Francisco Álvarez, coordinador del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (CAV-AEP). “Y lo que es más preocupante, hay personas que aún no saben identificar ningún síntoma de esta infección”, según ha asegurado este pediatra.

La vacunación ha demostrado ser uno de los métodos más eficaces de prevención de enfermedades infecciosas como la meningitis

Con motivo de la celebración de este Día Mundial 2020, la AEP ha difundido un documento con las principales conclusiones del debate celebrado al hilo de la presentación de su campaña, así como un vídeo resumen del mismo. Ambos materiales pueden consultarse en la web de la iniciativa: https://meningitis.aeped.es

PREVENCIÓN DE ESTA PATOLOGÍA

Para hacer frente a prácticamente todos los tipos de meningitis causadas en la edad pediátrica por bacterias se cuenta en la actualidad con cinco las vacunas disponibles. Tres de ellas llevan años incluidas en los calendarios vacunales oficiales de todas las comunidades autónomas: vacuna frente al Haemophilus influenzae tipo b, frente a meningococo C y, desde el 2016, la vacuna frente al neumococo. Además, la vacuna frente a los meningococos ACWY ha sido añadida recientemente en el calendario de todas las comunidades a los 12 años de edad. La quinta vacuna cuya implementación en los calendarios conduciría a prevenir todas las meningitis en la infancia y la adolescencia es la del meningococo B; disponible pero que en este momento no está financiada.

El doctor Álvarez recuerda que “la vacunación ha demostrado ser uno de los métodos más eficaces de prevención, de las enfermedades infecciosas, en concreto de la meningitis, por lo que es importante que las familias mantengan los calendarios vacúnales al día, aun en estos tiempos del COVID-19”, en este sentido, el coordinador del CAV ha instado a las familias “a preguntar a sus pediatras de atención primaria cualquier duda que puedan tener, en estos momentos, por teléfono”.

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