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La OMS pide cautela al comparar datos

El envejecimiento de la población de España e Italia, ¿clave en las elevadas muertes por COVID-19?

Italia y España se han convertido en dos de los principales focos a nivel global de la pandemia con especial preocupación por cómo está afectando en términos de mortalidad a las personas de edad avanzada.

Casi el 60% de los españoles con 65 años o más padece al menos una enfermedad crónica (Foto. Freepik)
Casi el 60% de los españoles con 65 años o más padece al menos una enfermedad crónica (Foto. Freepik)

time 4 min

20.03.2020 - 00:00

La virulenta y rápida expansión del coronavirus (COVID-19) en el continente europeo ha sorprendido al mundo. Concretamente el caso de Italia. El país, de acuerdo a los últimos datos oficiales ofrecidos por las autoridades italianas, reporta un número de contagiados por encima de los 35.700 con una cifra de fallecidos de 2.978.

Son muchos los que apuntan a que el origen de estas desorbitadas cifras reside en que el Gobierno italiano no ha sabido actuar a tiempo y adoptar las medidas necesarias para frenar la expansión del coronavirus dentro de sus fronteras. Otras voces, señalan que los datos únicamente responden a que en Italia se ha realizado un mayor número de pruebas para detectar casos. En el caso de este último punto, no sería válido para explicar la elevada tasa de mortalidad en el país.

Muchos expertos indican que la grave crisis sanitaria que está atravesando Italia se debe a que cuenta con una de las poblaciones más envejecidas de la Unión Europea. De acuerdo a los últimos datos ofrecidos por el Instituto Nacional de Estadísticas de Italia (Istat), el país cuenta con una población de casi 14 millones de personas (62 millones de población total) por encima de los 65 años, es decir, el 22% de la población. La edad media de los italianos se sitúa en los 45,7 años.

Los expertos afirman que la letalidad del virus entre los italianos con edades comprendidas entre los 70 y los 80 años es del 34%. Un porcentaje que se incrementa hasta el 44% si atendemos al grupo con edades comprendidas entre los 80 y los 90 años.

En muchas personas el COVID-19 provoca síntomas leves como fiebre o tos.Incluso muchas personas son portadoras del virus y son asintomáticas. El principal grupo de riesgo son los adultos mayores, debido a un sistema inmunológico más debilitado, y todas aquellas personas con patologías previas que pueden verse agravadas por el coronavirus.

La letalidad del virus entre los italianos con edades comprendidas entre los 70 y los 80 años es del 34%. Un porcentaje que se incrementa hasta el 44% si atendemos al grupo con edades comprendidas entre los 80 y los 90 años

Las últimas investigaciones sobre la epidemia de Italia, en base al análisis de la cepa del virus en el país, indican que todos los casos proceden de un paciente cero al que todavía no se ha logrado identificar.

Los investigadores señalan que el brote se inició a mediados del pasado mes de enero en la región de Lombardía, pero no se comenzó a actuar hasta casi un mes después tras el inusual incremento de los casos de “gripe” y pulmonía. Las investigaciones concluyen que desde Italia se iniciaron los contagios que han desatado la pandemia en al menos otros cinco países del viejo continente.

LA SITUACIÓN EN ESPAÑA

España tiene la esperanza de vida más eleva de la Unión Europea con 83,4 años. Sin embargo, gran parte de la vejez se vive con enfermedades crónicas y discapacidades lo que incrementa la demanda de los sistemas sanitarios y de cuidados a largo plazo, según la iniciativa State of Health in the UE 2019 elaborado por la OCDE y el European Observatory on Health Systems and Policies

El informe señala que casi el 60% de los españoles con 65 años o más padece al menos una enfermedad crónica, y más de uno de cada cinco sufre alguna limitación que le impide desarrollar correctamente su vida diaria.

Una fotografía que aumenta el porcentaje de personas que se encuentran en grupo de riesgo ante el COVID-19. El ejemplo de esto lo encontramos en los últimos datos conocidos sobre cómo el coronavirus está causando estragos en varias residencias de ancianos del país.

Las últimas cifras oficiales indican que han fallecido en nuestro país 79 personas por focos en varias residencias de ancianos. Los datos de contagios resultado de la suma de todas las residencias españolas en las que se han registrado fallecidos supera los 200.

Casi el 60% de los españoles con 65 años o más padece al menos una enfermedad crónica, y más de uno de cada cinco sufre alguna limitación

Según los datos disponibles la media de edad de los fallecidos como consecuencia del coronavirus en España se sitúa entre los 78 y los 80 años. Todos con patologías previas que se han visto agravadas como consecuencia de la infección del virus. El 33% de los contagiados por COVID-19 en nuestro país tiene más de 65 años de edad, de ellos, el 18% tiene más de 75 años y el 32% son enfermos graves con neumonía. Cabe señalar que además, hasta el momento, ha habido tres fallecidos menores de 65 años.

LA OPINIÓN DE LA OMS

“Hay que establecer por dónde circula el virus en cada parte, conocer la demografía. En Corea del Sur (uno de los principales focos del virus en los orígenes de la pandemia) se han identificado grandes grupos de población afectados, pero eran más jóvenes que en Italia. Vemos brotes que surgen en instalaciones sanitarias en los que existe un perfil de edad mucho más alto. Hay que tener mucho cuidado cuando vemos las tasas de mortalidad y cuando las comparamos entre países porque no es adecuado”, destacaba en la última comparecencia de la OMS Maria Van Kerkhove, epidemióloga del organismo.

"Es cierto que los jóvenes son menos propensos a desarrollar una enfermedad grave, pero hay un número significativo de jóvenes que han muerto"

“Lo que tenemos determinar es porqué vemos diferencias para entender el virus y comprender cómo afecta a los distintos grupos de población. Tenemos que prestar mucha atención cuando comparamos y calculamos el número de fallecimientos en función de la cifra de casos en cada país”, añade Van Kerkhove.

La epidemióloga de la OMS ha afirmado que los niños también pueden enfermar debido a este patógeno, aunque lo harán de una forma mucho más leve.

En este sentido Michael J. Ryan, director ejecutivo de la OMS, ha querido mostrar su cautela ante el pensamiento de que solo las personas de edad avanzada constituyen un grupo de riesgo. “Tenemos que ser muy cuidadosos con la idea de que este virus solo mata a gente mayor. Es cierto que los jóvenes son menos propensos a desarrollar una enfermedad grave, pero hay un número significativo de jóvenes que han muerto”, matiza Ryan.

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Escribir un comentario (3)
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Eva, 2020-04-16 18:25:06

No es lo mismo que España sea líder en esperanza de vida, que lo es, a tener mayor número de personas ancianas, que es el dato importante para hacer el estudio. Y en población mayor de edad, España a por detrás de Italia, Grecia, Portugal e igual que Finlandia. Es decir, que en estos países tendría que haber habido más muertes que en España. Y no es el caso. España encabeza los muertos/millón de hab. Si sólo miramos números absolutos no vale, porque Italia tiene más habitantes, po

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felix pacheco, 2020-03-26 09:26:25

informacion todo lo referente a la salud , gracias

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tephanie roa, 2020-03-26 09:21:55

la respuesta por que murió mas gente en Italia por que fuman demasiado gracias por escuchar mi opinión

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