Avances del coronavirus

Hallan anticuerpos en la leche materna de mujeres vacunadas o infectadas de Covid-19

Las investigaciones del IATA-CSIC y del Hospital Clínico de València determinan la presencia de anticuerpos en la leche pero no del ARN del virus

La leche materna de mujeres embarazas con coronavirus contiene anticuerpos (Foto. Freepik)
La leche materna de mujeres embarazas con coronavirus contiene anticuerpos (Foto. Freepik)

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14.06.2021 - 16:00

Las investigaciones sobre el impacto del coronavirus en embarazadas avanza. Dos estudios liderados por investigadoras del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA-CSIC), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y del Hospital Clínico de València, concluyen que no hallaron restos del virus en ninguna de las muestras de leche analizadas y que la mayoría de las muestras presentaron anticuerpos específicos frente al SARS-CoV-2, tanto en mujeres infectadas de forma natural como en vacunadas. En este último caso, los niveles de anticuerpos variaron según la vacuna recibida.

Ambos trabajos forman parte del estudio MilkCorona, una iniciativa multidisciplinar liderada por la investigadora del IATA-CSIC María Carmen Collado y la doctora Cecilia Martínez Costa, del Servicio de Pediatría del Hospital Clínico Universitario de València. Su principal objetivo es estudiar el impacto de la infección por SARS-CoV-2 y de la vacunación en la leche materna. Además, se pretende averiguar si la respuesta inmune depende de la vacunación, si los niveles de anticuerpos frente al SARS-CoV-2 son comparables a los de las mujeres que sufrieron la Covid-19, así como el impacto de la vacunación en esas mujeres. Ambos se han convertido  los primero de este tipo realizados en España, y primeros a nivel mundial en comparar los efectos de tres vacunas en la leche materna.

En el primer estudio desrrollado, la colaboración de la investigadora Gloria Sánchez del IATA-CSIC, que lidera el rastreo del coronavirus en aguas residuales en diversos puntos del país, permitió el desarrollo y la validación del método para detectar el SARS-CoV-2 en la leche materna. Esto permitió a su vez determinar la presencia, concentración y persistencia de anticuerpos específicos del SARS-CoV-2 en la leche materna. La principal conclusión es que no se detectó el ARN del virus en ninguna de las muestras de leche materna analizadas y, además, la mayoría de las muestras presentó anticuerpos específicos frente al virus con una gran variabilidad entre mujeres.

Los anticuerpos (inmunoglobulinas) hallados en el estudio son el IgA, IgG e IgM frente a proteínas estructurales del SARS-CoV-2, como el denominado Receptor Binding Domain (RBD), que es una parte esencial del virus que le permite infectar las células, como a proteínas no estructurales, tales como la proteasa principal (MPro). Esta proteasa ha sido analizada por primera vez en la leche materna gracias a la tecnología desarrollada por la investigadora del CSIC Mar Valés y su equipo en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC). Los anticuerpos IgA se encontraron en mayores niveles que los IgG e IgM en las muestras leche materna.

Para la doctora Martínez Costa los resultados "sustentan de forma evidente la importancia de recomendar la lactancia materna de forma sistemática en todos los casos en los que la madre tenga poca o nula sintomatología".

Las mujeres previamente infectadas y con una dosis de vacuna mostraban los mismos anticuperos equivalentes a mujeres con dos dosis

En el segundo estudio se analizó la presencia de anticuerpos frente al SARS-Cov-2 en 75 mujeres lactantes vacunadas con distintos tipos: 30 con vacunación completa de Pfizer, 21 con pauta completa de Moderna y 24 con la primera dosis de AstraZeneca. El trabajo mostró la presencia de anticuerpos específicos (IgA e IgG) en las muestras, pero los niveles de anticuerpos variaron según la vacuna recibida, así como en función de la existencia de una infección previa.

En todos los casos se produjo una respuesta a la vacunación con un aumento de anticuerpos frente a SARS-CoV-2, mucho más intenso tras la segunda dosis. Se observaron diferencias entre las madres infectadas de forma natural y las vacunadas en la mayor presencia de un tipo u otro de anticuerpo. Además, algunas de las mujeres que fueron vacunadas habían pasado la covid-19, y, tras la primera dosis de vacuna, su leche presentaba niveles de anticuerpos equivalentes a mujeres sanas con las dos dosis. Esto concuerda con la información que sugiere que individuos que han pasado la enfermedad alcanzan inmunidad medida en sangre con una única dosis.

Investigadoras el Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA CSIC), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Foto. CSIC)

"La lactancia materna es una prioridad, y aún necesitamos más estudios dirigidos a confirmar el potencial papel protector de esos anticuerpos presentes en la leche materna frente a la covid-19 en niños", indica María Carmen Collado, investigadora del IATA-CSIC. 

Por eso continúa el estudio MilkCorona, donde participan otros hospitales de las ciudades de València (Hospital Universitario Doctor Peset y Hospital Universitari i Politècnic La Fe), Barcelona (Hospital San Joan de Deu y el Hospital Clínic), Granada (Hospital San Cecilio) y Zaragoza (Hospital Clínico Universitario Lozano Blesa), así como varias universidades (Jaume I de Castellón, Barcelona y Granada). Además, cuenta con el apoyo de LactApp, una aplicación móvil sobre lactancia.

Trabajan para estudiar el impacto de las nuevas variantes del coronavirus en los anticuerpos presentes en la leche materna, su persistencia tras la covid y tras la vacunación, y en el efecto de la pauta de vacunación completa de AstraZeneca. Además, investigan los efectos de la infección por SARS-CoV-2 en la composición de la leche materna, así como su efecto en la microbiota, en el sistema inmune y el desarrollo del lactante. La iniciativa acaba de recibir financiación en la convocatoria Covid-19 de la Fundació La Marató de TV3.

"Esperamos poder aportar nuevos datos científicos sobre el papel beneficioso de la lactancia en medio de esta pandemia", indican las investigadoras. Ambos estudios se encuentran actualmente en proceso de publicación por parte de diferentes revistas científicas.

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