CONTAMINACIÓN Y COVID-19

La pandemia de Covid-19 destaca la urgente necesidad mundial de controlar la contaminación del aire

Nuevos estudios muestran una asociación similar entre la contaminación del aire ambiental y peores resultados de COVID-19

Contaminación del aire. (Foto. Unsplash)
Contaminación del aire. (Foto. Unsplash)

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14.04.2021 - 00:00

Más del 91 % de la población mundial vive en áreas que exceden las pautas de calidad del aire recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), y más personas se ven afectadas por el empeoramiento de la calidad del aire cada año. Se ha demostrado que la contaminación del aire ambiental, incluidos los contaminantes potencialmente dañinos como las partículas pequeñas y los gases tóxicos emitidos por las industrias, los hogares, los automóviles y los camiones, empeoran las infecciones respiratorias virales. Ahora, nuevos estudios muestran una asociación similar entre la contaminación del aire ambiental y peores resultados de COVID-19.

En un nuevo comentario que revisa la investigación actual sobre las posibles relaciones entre la contaminación, los virus respiratorios y las disparidades en la salud, los médicos-investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) discuten varias formas en que la pandemia de COVID-19 destaca la necesidad urgente de abordar la problema mundial de la contaminación del aire y mejorar la salud respiratoria y la equidad en todo el mundo. El texto aparece publicado en los Annals of the American Thoracic Society.

"Una multitud de estudios muestran que la exposición a una mayor contaminación del aire ambiental a largo plazo se asocia con un mayor riesgo de infección y muerte por COVID-19", dijo el autor correspondiente Stephen Andrew Mein, MD, médico del Departamento de Medicina de BIDMC. "Históricamente, la contaminación del aire se ha relacionado con peores resultados de salud, incluida una mayor mortalidad, debido a otros virus respiratorios como la influenza. Ahora, una nueva investigación sobre COVID-19 agrega más evidencia de los efectos adversos de la contaminación del aire ambiental y la urgente necesidad de abordar la crisis de salud pública de la contaminación ".

"Una multitud de estudios muestran que la exposición a una mayor contaminación del aire ambiental a largo plazo se asocia con un mayor riesgo de infección y muerte por COVID-19"

En uno de los estudios más destacados que modelan la mortalidad por COVID-19 que revisaron Mein y su equipo, los investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard encontraron que cada pequeño aumento (1G / m3) en partículas finas inhalables a largo plazo (PM2 .5) la exposición se asoció con un aumento del ocho por ciento en la mortalidad durante la pandemia, según un examen de los datos a nivel de condado. Otro estudio concluyó que la contaminación del aire ha contribuido en un 15 por ciento a la mortalidad por COVID-19 en todo el mundo.

"Los estudios que revisamos evaluaron si la exposición a la contaminación del aire ambiental a largo plazo que ocurrió años antes de la pandemia se asoció con peores resultados de COVID-19", dijo Mein, quien también es Instructor de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard.

Los mecanismos exactos de la asociación entre la contaminación a largo plazo y los malos resultados del COVID-19 no se conocen por completo. Sin embargo, los científicos han sugerido que la exposición prolongada a la contaminación del aire puede dañar el sistema inmunológico, lo que lleva tanto a una mayor susceptibilidad a los virus como a infecciones virales más graves. Una mayor exposición a la contaminación del aire, una carga que soportan desproporcionadamente las comunidades de color en los Estados Unidos, también se asocia con tasas más altas de enfermedades cardíacas y trastornos metabólicos como la diabetes, que se sabe que son factores de riesgo de enfermedad grave y muerte por COVID-19. Estos efectos crónicos a largo plazo ocurrieron mucho antes de las reducciones informadas en la contaminación del aire durante la pandemia de COVID-19.

Los autores señalaron que los modelos recientes predicen que la mejora de la calidad del aire (debido a menos viajes y actividad industrial) durante la pandemia puede haber reducido la morbilidad y la mortalidad por enfermedades no transmisibles, pero se necesitan más estudios.

"Las investigaciones que evalúan las asociaciones entre la reducción drástica de la contaminación del aire ambiental durante los cierres cerrados a nivel mundial y la utilización de la atención médica para las afecciones respiratorias confirmarían aún más el impacto de la contaminación del aire ambiental en las enfermedades no transmisibles y la necesidad de reducir la contaminación del aire para mejorar la salud en general, ", dijo Mary Rice, MD, médica del Departamento de Medicina Pulmonar, Cuidados Intensivos y Medicina del Sueño del BIDMC y autora principal del comentario.

"Si bien la asociación principal entre la contaminación del aire y los resultados de COVID-19 ha sido en general consistente, todavía hay mucha investigación por hacer", agregó Rice, quien también es profesora asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard. "En particular, hay una necesidad de estudios que se ajusten a los factores de riesgo a nivel individual, ya que los estudios actuales se han restringido a los datos de exposición y resultados a nivel de condado o municipal. También se necesita investigación para evaluar si la contaminación del aire contribuye a la marcadas diferencias en los resultados de COVID-19 entre las comunidades de color.

"La pandemia también ha permitido vislumbrar los beneficios para la salud de un aire más limpio"

Las comunidades de diversidad racial y étnica tienen más probabilidades de estar ubicadas en áreas más cercanas a la contaminación industrial, como PM2.5 y dióxido de nitrógeno, y de trabajar en tipos de negocios que las exponen a una mayor contaminación del aire. Estas desigualdades en la exposición a la contaminación del aire residencial y ocupacional pueden ser una de las causas de las marcadas disparidades de la pandemia de COVID-19 a lo largo de líneas raciales y étnicas.

"La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve las consecuencias para la salud generalizadas de la contaminación del aire ambiental, incluidos los efectos agudos sobre las defensas inmunológicas respiratorias y los efectos crónicos que conducen a un mayor riesgo de enfermedad cardiopulmonar crónica y síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)", dijo Mein. "Estos efectos crónicos sobre la salud probablemente expliquen la mayor mortalidad por COVID-19 entre las personas expuestas a una mayor contaminación del aire. La pandemia también ha permitido vislumbrar los beneficios para la salud de un aire más limpio. El COVID-19 es una llamada de atención para la necesidad de adoptar un aire más estricto estándares de calidad y poner fin a nuestra tolerancia a la contaminación en vecindarios desfavorecidos. Como parte de nuestra recuperación posterior al COVID-19, debemos limpiar el aire para mejorar la salud respiratoria y la igualdad en todo el mundo ".

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