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OPINIÓN EXPERTA

El sobrepeso y la obesidad, ligados a un mal pronóstico por Covid-19

Antonio López Farré, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), explica en ConSalud.es la relación entre Covid-19 y el sobrepeso y la obesidad.

El profesor Antonio López Farré, doctor en Ciencias Biológicas y coordinador del proyecto GenObIA
El profesor Antonio López Farré, doctor en Ciencias Biológicas y coordinador del proyecto GenObIA

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20.04.2020 - 13:25

"Cada vez son más los datos que señalan al sobrepeso y la obesidad como factores asociados, de forma muy estrecha, a un mal pronóstico en pacientes infectados por el Covid-19". Así comenzaba Antonio López Farré, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), un reciente artículo publicado en ConSalud.es.

En el mismo, López Farré explica que investigadores de la Universidad de Nueva York (Estados Unidos) han publicado un artículo en la revista Clinical Infectious Disease donde se demuestra que la obesidad es un factor de riesgo para que pacientes de 60 años hospitalizados por COVID-19 tuvieran peor pronostico que los pacientes con normopeso. De igual modo, continúa, el 2 de abril la revista Nature Reviews Endocrinology publicó un artículo titulado 'La unión endocrina y metabólica con la infección del coronavirus', donde se hace un llamamiento a la necesidad de que se debe garantizar un control metabólico temprano y completo en todos los pacientes afectados por Covid-19.

"La relación del sobrepeso y la obesidad con la infección por virus y bacterias no es un tema que pueda sorprendernos", admite el profesor de la UCM. Como ejemplo, detalla, en California cuando ocurrió la aparición del virus de la influenza A (H1N1), el 61% de los pacientes que fallecieron eran obesos. "Por eso, esta preocupación desde el comienzo de conocerse la existencia de la enfermedad sobre la importancia del control metabólico de los pacientes infectados es fácilmente comprensible". Y es que, tal y como advierte, "las modificaciones del metabolismo celular van a comprometer de forma importante el sistema inmunitario".

"Es bien conocido que el exceso de grasa se asocia a un estado pro-inflamatorio, que podría fácilmente incrementarse ante la infección por el virus"

En este contexto, prosigue Antonio López Farré, el sobrepeso, la obesidad y dos de sus principales comorbilidades, la diabetes mellitus tipo 2 y la hipertensión, son situaciones en las que las alteraciones metabólicas tienen un "papel fundamental" y que, junto con la edad, se han identificado como los factores de riesgo que con más probabilidad más están influenciando la evolución de la enfermedad. "Los mecanismos por los que el sobrepeso y la obesidad favorecen el peor pronóstico en los pacientes positivos para Covid-19 realmente no se han estudiado de forma específica. No obstante, no es difícil imaginar que una de las causas sea la inflamación", sostiene.

"Se ha determinado que la evolución peor de los pacientes infectados parece relacionarse con una denominada 'tormenta inflamatoria' donde probablemente el propio organismo al tratar de defenderse del virus provoca una verdadera 'tormenta citoquínica' que lo que realmente hace es autodañar órganos como el riñón, el corazón y, evidentemente, los pulmones. En este sentido, es bien conocido que el exceso de grasa se asocia a un estado pro-inflamatorio, que podría fácilmente incrementarse ante la infección por el virus", resalta el académico correspondiente de la Real Academia Nacional de Medicina de España.

En este sentido, recuerda que el sobrepeso y la obesidad se han relacionado con una mayor incidencia de enfermedades pulmonares, como el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el síndrome de apnea hipopnea del sueño lo que significaría en esos casos que el virus se encontrará con pacientes que tienen ya problemas en el funcionamiento del pulmón, aumentando el riesgo en ellos de una peor evolución si son infectados por Covid-19.

"Hemos comentado la preocupación por la capacidad metabólica en relación con la infección de COVID-19.Si hablamos de capacidad metabólica tenemos que contemplar a las mitocondrias. En las mitocondrias reside la capacidad de la célula de generar el ATP, podríamos decir que son los pulmones de las células para conseguir la energía que estas necesitan para su normal funcionamiento", asegura López Farré.

En nuestro conocimiento no existen datos publicados en la literatura científica sobre si Covid-19 ataca también a la mitocondria. No obstante, si existen esos datos para otras infecciones virales. Por ejemplo, precisa, un factor de virulencia del coronavirus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV), llamado ORF-9b (del inglés Open Reading Frames: Marco de Lectura Abierto) induce la degradación de la proteína DRP1, lo que significa que las mitocondrias no puedan completar su ciclo vital que las ayuda a reproducirse dentro de la célula y esto, además, parece relacionarse con que se limite la respuesta del interferón en la célula contra el virus.

"En las mitocondrias reside la capacidad de la célula de generar el ATP, podríamos decir que son los pulmones de las células para conseguir la energía que estas necesitan para su normal funcionamiento"

"El genoma del Covid-19 inicialmente parece ser similar al de los coronavirus típicos y contiene, al menos, diez marcos de lectura abiertos (ORF) y aunque el interferón alfa 2-B ha sido uno de los fármacos utilizados en Wuhan contra el Covid-19, realmente no hay aún estudios concluyentes sobre la existencia de antivirales específicos y eficaces contra el Covid-19. Si el virus Covid-19 puede afectar de forma directa a la mitocondria es algo que aún no se ha señalado. Independientemente que, a priori, es muy probable que así sea, debido a sus características, además las personas que tienen sobrepeso-obesidad tienen menor número de mitocondrias y un número mayor de ellas son disfuncionales, es decir, no son capaces de generar el suficiente ATP, lo que las convierte en una diana perfecta para que Covid-19 dañe más a la célula impidiendo su normal respiración", expresa.

Tal y como recuerda Antonio López Farré, en la Comunidad de Madrid se está realizando el proyecto GenObIA, del que es coordinador. Su objetivo principal es desarrollar algoritmos predictivos por inteligencia artificial para identificar personas en riesgo de sufrir sobrepeso-obesidad y sus comorbilidades asociadas. Esto ayudará a desarrollar medidas preventivas que intenten evitar la gran incidencia que tienen estas patologías y que tanto afectan al envejecimiento no saludable de la población española.

Uno de los factores de mayor influencia en los algoritmos son los polimorfismos genéticos que se están analizando. Es importante señalar que la genética también parece unida a la evolución y vulnerabilidad a la infección por Covid-19. "Simplemente pensemos por qué hay personas infectadas por Covid-19 que son asintomáticas. Esto evidentemente nos conduce a pensar la posibilidad de que existan genes de resistencia o de vulnerabilidad al Covid-19. En este sentido, algunos de los investigadores de GenObIA estamos intentando desarrollar un proyecto con el fin de poder determinar utilizando la inteligencia artificial si es posible que genes relacionados con el sobrepeso-obesidad también puedan estar implicados en la evolución de las personas infectadas por Covid-19", finaliza.

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