Y otras dolencias de la piel

Investigadores desarrollan una alternativa para el tratamiento del picor en dermatitis atópica

Científicos pertenecientes a la Universidad Miguel Hernández han estudiado una nueva alternativa contra el prurito provocada por la dermatitis atópica.

Urticaria (Foto. Freepik)
Urticaria (Foto. Freepik)

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10.01.2022 - 12:30

Científicos de la Universidad Miguel Hernández (UMH) han desarrollado una nueva alternativa para el alivio del prurito provocado por la dermatitis atópica y otras dolencias de la piel, que al no tratarse de un medicamento, es apto para todas las personas y todo tipo de pieles.

En concreto, el grupo de investigación ha estudiado los terminales neurorreceptores de la piel responsables del picor y el dolor y han desarrollado moléculas que consiguen restablecer su equilibrio acabando con estos síntomas.

El picor, hinchazón y enrojecimiento continuos son molestias habituales de la dermatitis atópica y las pieles sensibles, incomodidades que se calcula pueden llegar a afectar al 50% de la población y que alteran seriamente a la calidad de vida de las personas que la sufren. De hecho, el 25% de los pacientes con dermatitis atópica asocian su enfermedad con la depresión, pues afecta de forma consistente al sueño y las actividades diarias.

 "Como los sistemas inmunológico y neurológico están relacionados, se ha comprobado que, en muchas ocasiones, restableciendo el equilibrio del sistema neurológico se consigue también reequilibrar el sistema inmune"

Asimismo, en las dermatitis, además del sistema neurológico, está implicado el sistema inmunológico, que es la causa del enrojecimiento, inflamación o ecememas que causan estas patologías.

Los dermatólogos destacan que los recursos terapéuticos de los que se dispone actualmente para el tratamiento de la dermatitis atópica son muy escasos, especialmente para el control rápido y duradero del prurito.

Estos recursos se basan, sobre todo, bien en el restablecimiento de la función barrera de la piel con cremas con emolientes y enfriantes o en actuar sobre el sistema inmunológico con medicamentos como antihistamínicos o corticoides.

En cambio, estas moléculas, diseñadas por el Instituto de Investigación, Desarrollo e Innovación en Biotecnología Sanitaria (IDIBE) de la UMH, que dirige el doctor Antonio Ferrer, tienen como diana los terminales nocirreceptores (terminales nerviosos del sistema neurológico alojados en la piel responsables por el dolor y el picor) y actúan restableciendo su equilibrio, lo que induce el final del picor y el dolor.

"El resultado de más de 20 años estudiando en qué patologías están implicados los diferentes nocirreceptores, los mecanismos que los activan y cómo actuar sobre ellos para calmarlos"

Según el doctor Ferrer, "como los sistemas inmunológico y neurológico están relacionados, se ha comprobado que, en muchas ocasiones, restableciendo el equilibrio del sistema neurológico se consigue también reequilibrar el sistema inmune, consiguiendo una notable mejora en la calidad de vida de las personas afectadas por dermatitis atópicas, pieles sensibles, rosácea y hasta algunos tipos de psoriasis".

Así, Ferrer explica que estas moléculas son "el resultado de más de 20 años estudiando en qué patologías están implicados los diferentes nocirreceptores, los mecanismos que los activan y cómo actuar sobre ellos para calmarlos", línea de investigación que proviene directamente de los descubrimientos de los científicos David Julius y Ardem Patapoutian, galardonados ambos con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina 2021.

Los avances obtenidos por el IDIBE, que se sitúan en la vanguardia en este campo, permiten una tercera vía de actuación contra el prurito, actuando directamente sobre sus causas y no sobre sus consecuencias, con la ventaja de que no son medicamentos, sino neurocosmética a disposición de todo tipo de pieles.

ACTÚA SOBRE LOS TERMINALES NERVIOSOS NOCIRRECEPTORES

Para conseguir que sus descubrimientos y las moléculas desarrolladas en laboratorio se puedan aplicar en formulaciones neurocosméticas, desde la UMH han creado Próspera Biotech, una 'spin off' que, según su directora general, la doctora Marta García, "ofrece productos cosméticos sin necesidad de receta y que actúan, por primera vez, sobre las alteraciones de los terminales nerviosos nocirreceptores y no sobre los síntomas, proporcionando un alivio duradero a las pieles sensibles y atópicas".

Los primeros productos basados en la investigación ya están disponibles para las personas con piel atópica o sensible bajo la denominación 'Nocisens' y 'Nocisens Intense'. Se trata de dos cremas elaboradas con ingredientes hidratantes y nutritivos para la piel libres de agentes agresivos, pero que además incluyen las moléculas desarrolladas por el IDIBE.

La compañía ofrece también un producto especialmente formulado para las dermatitis de pañal de los bebés ('Nocisens Baby'), pues la inmadurez de su sistema inmune y la constante exposición de sus terminaciones nerviosas a un ambiente nuevo les hace especialmente sensibles en las zonas de contacto con el pañal o la ropa.

El próximo lanzamiento de esta spin off será una formulación específica para calmar las molestias sensoriales en la piel que afectan a los pacientes oncológicos sometidos a quimioterapia.

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