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SEGÚN UN ESTUDIO ESPAÑOL

La exposición prenatal al paracetamol puede aumentar los síntomas de autismo

Sólo en los varones. Los resultados concluyen un aumento del 30% en el riesgo de perjuicio, además, para algunas funciones de la atención en tanto en niños como niñas.

La exposición prenatal al paracetamol puede aumentar los síntomas de autismo
La exposición prenatal al paracetamol puede aumentar los síntomas de autismo

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04.07.2016 - 23:59

El uso frecuente de paracetamol durante el embarazo tiene una fuerte asociación con síntomas del espectro autista en niños varones y con síntomas relacionados con inatención e hiperactividad en ambos sexos, según concluye un estudio liderado por ISGlobal y cuyos resultados han sido publicados en la revista científica International Journal of Epidemiology.

El estudio indica diferentes efectos del paracetamol sobre el neurodesarrollo según el sexo
Este es el primer estudio que describe una asociación independiente entre el uso del fármaco durante el embarazo y síntomas del espectro del autismo en niños. También es un estudio pionero que indica diferentes efectos del paracetamol sobre el neurodesarrollo según el sexo. Comparando los niños y las niñas expuestos persistentemente al paracetamol con los no expuestos, el estudio ha encontrado un aumento del 30% en el riesgo de perjuicio para algunas funciones de la atención; y un aumento de los síntomas del espectro autista en los varones únicamente.

Los investigadores reclutaron a 2.644 parejas madre-hijo en un estudio de cohorte de nacimiento en España durante el embarazo. El 88% fueron evaluados cuando el niño tenía un año de edad, y el 79,9% fueron evaluados cuando tenían cinco años de edad. A las madres se les preguntó sobre el uso de paracetamol durante el embarazo y la frecuencia de uso se clasificó como nunca, esporádica o persistente.

Los niños expuestos tenían aproximadamente un 40% más riesgo de síntomas de hiperactividad o impulsividad
El 43% de los niños evaluados al año de edad y el 41% de los niños evaluados a los cinco años fueron expuestos a paracetamol en algún momento durante las primeras 32 semanas de embarazo. Cuando se evaluaron a los cinco años, los niños expuestos tenían aproximadamente un 40% más riesgo de síntomas de hiperactividad o impulsividad que los no expuestos. Los niños y niñas expuestos de forma persistente mostraron un peor rendimiento en el K-CPT, un examen computarizado que mide la falta de atención, la impulsividad y la velocidad de procesamiento visual.

Los varones expuestos de manera persistente al paracetamol presentaron un incremento de dos síntomas del espectro autista, comparado con varones no expuestos. Los autores explican que a pesar de que miden síntomas y no diagnósticos, un aumento en el número de los síntomas que un niño tiene, puede afectarle, incluso si no son lo suficientemente graves como para justificar un diagnóstico clínico de un trastorno del neurodesarrollo.

“El paracetamol podría ser perjudicial para el desarrollo neurológico por varias razones. En primer lugar, éste alivia el dolor al actuar sobre los receptores de cannabinoides en el cerebro. Dado que estos receptores normalmente ayudan a determinar cómo las neuronas maduran y se conectan entre ellas, el paracetamol podría alterar estos procesos. También puede afectar el desarrollo del sistema inmune, o ser directamente tóxico para algunos fetos que no tienen la misma capacidad que un adulto para metabolizar este fármaco, o mediante la creación de estrés oxidativo”, explica el investigador de ISGlobal y coautor del estudio, Jordi Júlvez sobre la posible explicación de los efectos.

El estudio concluye que, teniendo en cuenta que la exposición al paracetamol durante el embarazo es común en la población, podría contribuir a aumentar el número de niños con síntomas de déficit de atención e hiperactividad o del espectro autista. Sin embargo, se subraya que antes de dar recomendaciones acerca de su uso, hace falta llevar a cabo estudios con mediciones más exactas de las dosis y hacer evaluaciones riesgo-beneficio con respecto al uso de paracetamol durante el embarazo y la primera infancia.


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