ENFERMEDADES RESPIRATORIAS

Las mujeres con vías respiratorias más pequeñas tienen mayor riesgo de sufrir EPOC

En 420 personas que nunca habían fumado, las tomografías computarizadas revelaron que los hombres tenían las paredes de las vías respiratorias más gruesas que las mujeres.

Enfermedad respiratoria (Foto. Freepik)
Enfermedad respiratoria (Foto. Freepik)

time 3 min

03.08.2022 - 08:35

Las diferencias estructurales en las vías respiratorias pulmonares entre hombres y mujeres pueden ser la causa de las diferencias en la prevalencia y los resultados de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) entre ambos sexos. Según un amplio estudio multicéntrico publicado en la revista 'Radiology', los investigadores descubrieron que incluso entre los adultos que nunca han fumado, o que han fumado menos de 100 cigarrillos en su vida, las vías respiratorias pulmonares son más pequeñas en las mujeres, lo que puede suponer un mayor riesgo de padecer enfermedades pulmonares.

La EPOC hace referencia a un grupo de enfermedades, como el enfisema y la bronquitis crónica, que provocan la obstrucción del flujo de aire y problemas relacionados con la respiración. En general, los hombres tienen una mayor tasa de diagnóstico y mortalidad, pero con los cambios en el comportamiento de los fumadores y el aumento de la urbanización, la prevalencia de la EPOC en las mujeres está aumentando.

"La prevalencia de la EPOC en las mujeres se está acercando rápidamente a la observada en los hombres, y las enfermedades de las vías respiratorias pueden ser la causa de algunas de las elevadas cifras de EPOC que se observan en las mujeres", afirma la autora principal del estudio, la doctora Surya P. Bhatt, profesora asociada de medicina de la División de Medicina Pulmonar, Alergia y Cuidados Críticos de la Universidad de Alabama (Estados Unidos).  "Cuando las vías respiratorias se estrechan debido al consumo de cigarrillos, el impacto en los síntomas y la supervivencia es mayor en las mujeres que en los hombres", explica. 

La suposición de que las mujeres tienen vías respiratorias más pequeñas se basa en comparaciones de la tráquea y los bronquios del tronco principal, pero pocos estudios han comparado las vías respiratorias distales en individuos normales o han tenido en cuenta las diferencias en el tamaño de los pulmones.

En 420 personas que nunca habían fumado, las tomografías computarizadas revelaron que los hombres tenían las paredes de las vías respiratorias más gruesas que las mujeres

Para este estudio, los investigadores analizaron los datos de casi 10.000 participantes inscritos en Genetic Epidemiology of COPD (COPDGene), un estudio de cohorte observacional multicéntrico prospectivo de fumadores actuales y antiguos, así como de no fumadores, con edades comprendidas entre los 45 y los 80 años, en 21 centros clínicos de Estados Unidos. Los investigadores analizaron los datos de los nunca fumadores, los actuales y los ex fumadores inscritos en COPDGene desde enero de 2008 hasta junio de 2011 y realizaron un seguimiento longitudinal hasta noviembre de 2020.

Cada métrica de las vías respiratorias se calculó y ajustó en función de la edad, la estatura, la raza, el índice de masa corporal,  los años de tabaquismo, el estado actual de tabaquismo y la capacidad pulmonar total. "El crecimiento de las vías respiratorias y los pulmones en los primeros años de vida suele ser más proporcionado en las mujeres que en los hombres", explica Bhatt.

En 420 personas que nunca habían fumado, las tomografías computarizadas revelaron que los hombres tenían las paredes de las vías respiratorias más gruesas que las mujeres, mientras que, tras tener en cuenta la altura y la capacidad pulmonar total, las dimensiones del lumen de las vías respiratorias eran menores en las mujeres que en los hombres.

En 9.363 fumadores actuales y antiguos, los hombres tenían un mayor grosor de las paredes, mientras que las mujeres tenían un diámetro de lumen segmentario más estrecho. Un cambio de una unidad en cada una de las métricas de las vías respiratorias (mayor medida de la pared o menor medida del lumen) dio lugar a una menor función pulmonar, más disnea (falta de aire), peor calidad de vida respiratoria, menor distancia de seis minutos de caminata y peor supervivencia en las mujeres en comparación con los hombres.

"Las diferencias en las dimensiones de las vías respiratorias, incluso después de ajustar la altura y el tamaño de los pulmones, y el mayor impacto de los cambios en el tamaño de las vías respiratorias en los resultados clínicos en las mujeres, fue notable en el sentido de que las mujeres parecen tener una menor reserva contra el desarrollo de enfermedades de las vías respiratorias y la EPOC", señala Bhatt que advierte de que la investigación implica que las diferencias de sexo deben tenerse en cuenta en el desarrollo de nuevas terapias para las enfermedades de las vías respiratorias.

Porque salud necesitamos todos... ConSalud.es

Escribir un comentario (0)

Recibe la Newsletter de ConSalud.es

Todos los días y de forma gratuita la newsletter con toda la información del sector sanitario

Esta web utiliza 'cookies' propias y de terceros para ofrecerte una mejor experiencia y servicio. Más información Acepto