Objetivo: salvar 200.000 vidas al año

La OMS presenta su hoja de ruta mundial para acabar con la meningitis

Se centra en eliminar las epidemias de meningitis bacteriana (forma más letal de la enfermedad), reducir las muertes en un 70% y el número de casos a la mitad.

Un joven se vacuna con MenAfriVac en el lanzamiento de la vacuna en 2010 en Burkina Faso (Foto. PATH / Gabe Bienczycki)
Un joven se vacuna con MenAfriVac en el lanzamiento de la vacuna en 2010 en Burkina Faso (Foto. PATH / Gabe Bienczycki)

time 5 min

29.09.2021 - 17:45

La Organización Mundial de la Organización Mundial de la Salud (OMS), junto a sus socios, ha lanzado la primera estrategia global para derrotar a la meningitis, una enfermedad debilitante que mata a cientos de miles de personas cada año.

Para el año 2030, los objetivos de estrategia se focalizan en eliminar las epidemias de meningitis bacteriana (forma más letal de la enfermedad), reducir las muertes en un 70% y el número de casos a la mitad. Con este plan se calcula que podrían salvarse más de 200.000 vidas año y reducir significativamente la discapacidad asociada a la enfermedad derivada de las importantes secuelas que provoca en aquellos que la padecen.

La estrategia ha sido bautizada como “Hoja de Ruta Mundial con miras a Derrotar la Meningitis para 2030”, fue puesta en marcha por una amplia coalición de asociados involucrados en la prevención y el control de la meningitis en un evento virtual organizado por la OMS en Ginebra. La hoja de ruta se centra en la prevención de las infecciones y en la mejora de los servicios de atención y diagnóstico para los afectados. 

“Dondequiera que se produzca, la meningitis puede ser letal y debilitante; ataca rápidamente, tiene graves consecuencias sanitarias, económicas y sociales, y provoca brotes devastadores”, declaraba el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “Ha llegado el momento de hacer frente a la meningitis en todo el mundo de una vez por todas, ampliando urgentemente el acceso a las herramientas existentes, como las vacunas, encabezando nuevas investigaciones e innovaciones para prevenir, detectar y tratar las diversas causas de la enfermedad, y mejorando la rehabilitación de los afectados”.

MENINGITIS, UNA PELIGROSA ENFERMEDAD

La meningitis es una peligrosa inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, causada principalmente por una infección bacteriana o vírica.  La meningitis causada por una infección bacteriana suele ser la más grave (provoca unas 250.000 muertes al año) y puede provocar epidemias de rápida propagación. Acaba con la vida de una de cada 10 personas infectadas (en su mayoría niños y jóvenes) y deja a una de cada cinco con discapacidades duraderas, como convulsiones, pérdida de audición y visión, daños neurológicos y deterioro cognitivo. 

“Ha llegado el momento de hacer frente a la meningitis en todo el mundo de una vez por todas, ampliando urgentemente el acceso a las herramientas existentes, como las vacunas, encabezando nuevas investigaciones e innovaciones para prevenir, detectar y tratar las diversas causas de la enfermedad, y mejorando la rehabilitación de los afectados”

En los últimos 10 años se han producido epidemias de meningitis en todas las regiones del mundo, aunque más frecuentemente en el denominado como “cinturón de la meningitis”, que abarca 26 países del África subsahariana. Estas epidemias son imprevisibles, pueden perturbar gravemente los sistemas de salud y crean pobreza, ya que generan gastos catastróficos para los hogares y las comunidades. 

“Más de 500 millones de africanos corren el riesgo de sufrir brotes estacionales de meningitis, pero la enfermedad ha estado fuera del radar durante demasiado tiempo”, explica dijo la doctora Matshidiso Moeti, directora Regional de la OMS para África. “Este cambio de la lucha contra los brotes a la respuesta estratégica tiene que darse cuanto antes. Esta hoja de ruta ayudará a proteger la salud y la vida de cientos de miles de familias que cada año temen sufrir esta enfermedad”, añade el director general de la OMS.

Aunque la principal carga de meningitis se da en los países pobres, “la meningitis bacteriana aguda es un problema mundial y ningún país se libra de sus devastadores efectos”, asevera Brian Greenwood, profesor de Medicina Tropical Clínica de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y copresidente del grupo de trabajo que apoya la aplicación de la hoja de ruta. “Por tanto, la contención de este grave grupo de infecciones requiere una respuesta mundial. Esto es lo que la hoja de ruta se propone conseguir, reuniendo bajo el paraguas de la OMS a profesionales de la salud de todo el mundo para controlar esta enfermedad de aquí a 2030”.

VACUNAS CONTRA LA MENINGITIS

Varias vacunas protegen contra la meningitis, entre ellas la vacuna antimeningocócica, la vacuna contra el Haemophilus influenzae de tipo b y la vacuna antineumocócica. Sin embargo, no todas las comunidades tienen acceso a estas vacunas que salvan vidas, y muchos países aún no las han introducido en sus programas nacionales

Aunque se está investigando para desarrollar vacunas contra otras causas de meningitis, como el estreptococo del grupo B, sigue habiendo una necesidad urgente de innovación, financiación e investigación para desarrollar más vacunas contra la meningitis. También es necesario reforzar el diagnóstico precoz, el tratamiento y la rehabilitación de todas las personas que lo necesiten tras contraer la enfermedad. 

“Más de 500 millones de africanos corren el riesgo de sufrir brotes estacionales de meningitis, pero la enfermedad ha estado fuera del radar durante demasiado tiempo”

“Esta hoja de ruta es la encarnación de la ambición de las personas y familias afectadas de todo el mundo que han pedido su creación. Son su experiencia y su pasión las que han impulsado a toda una comunidad de interesados a llegar hasta aquí”, manifiesta Vinny Smith, director General de la Fundación para la Investigación sobre la Meningitis y de la Confederación de Organizaciones de Lucha contra la Meningitis (CoMO), una organización internacional de grupos de defensa de los pacientes de meningitis. “Celebramos juntos el objetivo común de derrotar la meningitis y nos dejaremos guiar por su inspiración para hacerlo realidad”.

PRIORIDADES DE LA HOJA DE RUTA

En la nueva hoja de ruta se detallan las siguientes prioridades con respecto a la respuesta y la prevención de la meningitis:

  • Logro de una alta cobertura de inmunización, desarrollo de nuevas vacunas asequibles y mejora de las estrategias de prevención y la respuesta a los brotes.
  • Diagnóstico rápido y tratamiento óptimo de los pacientes.
  • Buenos datos para orientar los esfuerzos de prevención y control.
  • Atención y apoyo a los afectados, centrándose en el reconocimiento precoz y en la mejora del acceso a la atención y el apoyo con respecto a las secuelas.
  • Promoción y compromiso para garantizar una gran concienciación sobre la meningitis, la rendición de cuentas respecto de los planes nacionales y la afirmación del derecho a los servicios de prevención, atención y cuidados ulteriores. 

“La Hoja de ‘Ruta Mundial con miras a Derrotar la Meningitis para 2030’ demuestra lo que se puede lograr cuando una necesidad mundial se satisface mediante una acción mundial”, asegura Nikolaj Gilbert, presidente y director ejecutivo de PATH. “Los progresos en la lucha contra la meningitis han estado estancados durante demasiado tiempo; trabajando juntos, podemos superar la enfermedad que ha costado tantas vidas en países de todo el mundo. PATH se enorgullece de haber participado en la elaboración de la hoja de ruta y se compromete a impulsar soluciones vacunales asequibles y equitativas para derrotar la meningitis”.

Por su parte, el doctor Aboubacar Kampo, director de Programas de Salud de UNICEF ha recalcado la importancia de “estar unidos en nuestros esfuerzos para acabar con todas las enfermedades infantiles prevenibles, incluida la meningitis bacteriana”.

La OMS y sus asociados están prestando apoyo a los países para aplicar la hoja de ruta, entre otras cosas mediante la elaboración de marcos regionales y nacionales que ayudarán a los países a alcanzar sus ambiciosos objetivos. “Un plan claro para vencer a esta devastadora enfermedad que identifica, de forma fundamental, las lagunas en nuestros conocimientos y herramientas necesarias”, concluye el profesor Robert Heyderman, director del Departamento de Investigación sobre Infecciones del University College London.

Porque salud necesitamos todos... ConSalud.es

Escribir un comentario (0)

Recibe la Newsletter de ConSalud.es

Todos los días y de forma gratuita la newsletter con toda la información del sector sanitario

Esta web utiliza 'cookies' propias y de terceros para ofrecerte una mejor experiencia y servicio. Más información Acepto