Investigación contra el cáncer

Un nuevo estudio arroja luz sobre las causas del cáncer de pulmón en pacientes que nunca han fumado

La mayoría de los tumores en pacientes no fumadores surgen por la acumulación de mutaciones causadas por procesos naturales del cuerpo.

Médico examinando a un paciente (Foto. Freepik)
Médico examinando a un paciente (Foto. Freepik)

time 5 min

06.09.2021 - 09:00

Un análisis genómico del cáncer de pulmón en personas sin antecedentes de tabaquismo ha descubierto que la mayoría de estos tumores surgen por la acumulación de mutaciones causadas por procesos naturales del organismo, según publican los investigadores en la revista Nature Genetics.

Este estudio fue realizado por un equipo internacional dirigido por investigadores del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), perteneciente a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de Estados Unidos, y describe por primera vez tres subtipos moleculares de cáncer de pulmón en personas que nunca han fumado.

Estos conocimientos ayudarán a desvelar el misterio de cómo surge el cáncer de pulmón en personas sin antecedentes de tabaquismo y podrán guiar el desarrollo de tratamientos clínicos más precisos.

"Lo que estamos viendo es que hay diferentes subtipos de cáncer de pulmón en los nunca fumadores que tienen características moleculares y procesos evolutivos distintos - explica la epidemióloga Maria Teresa Landi, de la Rama de Epidemiología Tumoral Integrativa en la División de Epidemiología y Genética del NCI, que dirigió el estudio -. En el futuro podremos disponer de diferentes tratamientos basados en estos subtipos".

Los investigadores examinaron los genomas de los tumores en busca de firmas mutacionales

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en todo el mundo. Cada año se diagnostica la enfermedad a más de 2 millones de personas en todo el planeta. La mayoría de quienes desarrollan un cáncer de pulmón tienen un historial de tabaquismo, pero entre el 10% y el 20% nunca han fumado y ese cáncer de pulmón en los que nunca han fumado se da con más frecuencia en las mujeres y a una edad más temprana que el cáncer de pulmón en los fumadores.

Los factores de riesgo ambientales, como la exposición al humo de tabaco ajeno, al radón, a la contaminación atmosférica y al amianto, o el haber padecido enfermedades pulmonares anteriormente, pueden explicar algunos cánceres de pulmón entre los nunca fumadores, pero los científicos aún no saben qué causa la mayoría de estos cánceres.

En este amplio estudio epidemiológico, los investigadores utilizaron la secuenciación del genoma completo para caracterizar los cambios genómicos en el tejido tumoral y en el tejido normal correspondiente de 232 no fumadores, predominantemente de ascendencia europea, a los que se les había diagnosticado cáncer de pulmón de células no pequeñas. Los tumores incluían 189 adenocarcinomas (el tipo más común de cáncer de pulmón), 36 carcinoides y otros siete tumores de diversos tipos. Los pacientes aún no habían recibido tratamiento para su cáncer.

Los investigadores examinaron los genomas de los tumores en busca de firmas mutacionales, que son patrones de mutaciones asociados a procesos mutacionales específicos, como el daño producido por actividades naturales del organismo (por ejemplo, la reparación defectuosa del ADN o el estrés oxidativo) o por la exposición a carcinógenos.

Se precisa una muestra mayor "con información detallada sobre la exposición para estudiar realmente el impacto del tabaquismo pasivo en el desarrollo del cáncer de pulmón en los no fumadores"

Las firmas mutacionales actúan como un archivo tumoral de las actividades que condujeron a la acumulación de mutaciones, proporcionando pistas sobre la causa del desarrollo del cáncer. En la actualidad existe un catálogo de firmas mutacionales conocidas, aunque algunas no tienen una causa conocida. En este estudio, los investigadores descubrieron que la mayoría de los genomas de los tumores de los que nunca habían fumado presentaban firmas mutacionales asociadas a daños producidos por procesos endógenos, es decir, procesos naturales que ocurren dentro del cuerpo.

Como era de esperar, dado que el estudio se limitó a los nunca fumadores, los investigadores no encontraron ninguna firma mutacional que se haya asociado previamente con la exposición directa al tabaquismo. Tampoco encontraron esas firmas entre los 62 pacientes que habían estado expuestos al humo de tabaco ajeno. Sin embargo, la doctora Landi advierte de que como el tamaño de la muestra era pequeño se precisa una muestra mayor "con información detallada sobre la exposición para estudiar realmente el impacto del tabaquismo pasivo en el desarrollo del cáncer de pulmón en los no fumadores".

Los análisis genómicos también revelaron tres nuevos subtipos de cáncer de pulmón en los no fumadores, a los que los investigadores asignaron nombres musicales basados en el nivel de "ruido" (es decir, el número de cambios genómicos) en los tumores.

El subtipo predominante 'piano' era el que presentaba menos mutaciones; parecía estar asociado a la activación de las células progenitoras, que participan en la creación de nuevas células. Este subtipo de tumor crece muy lentamente, durante muchos años, y es difícil de tratar porque puede tener muchas mutaciones conductoras diferentes.

Esta investigación sobre las características genómicas de los tumores podría abrir nuevas vías de descubrimiento para múltiples tipos de cáncer

El subtipo 'mezzo-forte' presentaba cambios cromosómicos específicos, así como mutaciones en el gen receptor del factor de crecimiento EGFR, que suele estar alterado en el cáncer de pulmón, y mostraba un crecimiento tumoral más rápido. Finalmente, el subtipo 'forte' presentaba una duplicación de todo el genoma, un cambio genómico que suele observarse en los cánceres de pulmón de los fumadores. Este subtipo de tumor también crece rápidamente.

"Estamos empezando a distinguir subtipos que podrían tener enfoques diferentes para la prevención y el tratamiento", explica Landi. Por ejemplo, el subtipo piano, de crecimiento lento, podría dar a los clínicos una ventana de oportunidad para detectar estos tumores antes, cuando son menos difíciles de tratar. Por el contrario, los subtipos mezzo-forte y forte presentan sólo unas pocas mutaciones principales, lo que sugiere que estos tumores podrían identificarse con una sola biopsia y beneficiarse de tratamientos dirigidos, añade.

Una dirección futura de esta investigación será estudiar a personas de diferentes orígenes étnicos y ubicaciones geográficas, y cuyo historial de exposición a factores de riesgo de cáncer de pulmón esté bien descrito. "Estamos en los inicios de la comprensión de cómo evolucionan estos tumores - destaca Landi -. Este análisis muestra que hay heterogeneidad, o diversidad, en los cánceres de pulmón en los nunca fumadores".

El doctor Stephen J. Chanock, director de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer del NCI, ha expresado su confianza en que "esta investigación de estilo detectivesco sobre las características genómicas de los tumores abra nuevas vías de descubrimiento para múltiples tipos de cáncer".

Porque salud necesitamos todos... ConSalud.es

Escribir un comentario (0)

Recibe la Newsletter de ConSalud.es

Todos los días y de forma gratuita la newsletter con toda la información del sector sanitario

Esta web utiliza 'cookies' propias y de terceros para ofrecerte una mejor experiencia y servicio. Más información Acepto