GEN KCNK9

Hallan mutaciones genéticas en un gen que explicaría las causas de un síndrome del neurodesarrollo

KCNK9 es el gen que causa este trastorno y los síntomas abarcan desde el habla y las deficiencias motoras hasta las anomalías de comportamiento, la discapacidad y los rasgos faciales distintivos

Investigación y genética (Foto: Freepik)
Investigación y genética (Foto: Freepik)

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22.06.2022 - 16:15

Científicos han descubierto 15 mutaciones genéticas en el gen KCNK9 que causa un síndrome del neurodesarrollo. "Hasta ahora, sólo se conocía una alteración genética en el gen KCNK9 que causaba el trastorno", afirma la doctora Margot Cousin, autora principal del estudio, que se ha publicado en la revista científica 'Genome Medicine'. Los síntomas de este trastorno abarcan desde el habla y las deficiencias motoras hasta las anomalías de comportamiento, la discapacidad y los rasgos faciales distintivos.

Gracias a la investigación, dirigida por el Centro de Medicina Individualizada de la Clínica Mayo (Estados Unidos), 21 familias con este gen recibieron un diagnóstico definitivo y aunque no existe un tratamiento específico para este síndrome, la doctora Cousin afirma que el descubrimiento de su equipo podría orientar el desarrollo terapéutico. "Ahora podemos ofrecer a más pacientes una respuesta a la causa fundamental de su enfermedad, que es el primer paso más importante para encontrar una cura", señala.

El gen KCNK9 proporciona instrucciones para fabricar una proteína de transporte especializada llamada TASK3, que regula la actividad de las neuronas en el cerebro. El síndrome de impronta del KCNK9 se produce cuando hay una mutación en la copia del gen heredada de la madre. El gen del padre siempre está silenciado.

El gen KCNK9 proporciona instrucciones para fabricar una proteína de transporte especializada llamada TASK3, que regula la actividad de las neuronas en el cerebro

Una variante patogénica en el gen KCNK9 altera el canal de la proteína TASK3, que interrumpe el desarrollo normal de las neuronas. Cuando el canal de la proteína TASK3 funciona correctamente, mantiene la capacidad de la célula para generar señales eléctricas y regular la actividad de las células.

Para el estudio, la doctora Cousin y su equipo analizaron las variantes genéticas y los síntomas de la enfermedad, incluidos los rasgos faciales únicos, de 47 personas con mutaciones en KCNK9 asociadas al síndrome de impronta KCNK9. Los participantes en el estudio fueron reclutados en hospitales o clínicas de Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Italia, Francia, Países Bajos, Canadá y Singapur.

"Luego determinamos los efectos de las variantes genéticas en la proteína codificada por el gen KCNK9, el canal de potasio TASK3. Para ello, utilizamos métodos informáticos y celulares para medir los cambios en el funcionamiento del canal TASK3 como resultado de cada variante. Pudimos demostrar que estas mutaciones genéticas tienen efectos variados en la corriente que pasa por el canal TASK3, pero la mayoría alteraba la forma en que el organismo regula la proteína del canal", explica Cousin.

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