El diagnóstico temprano es clave

Uno de cada cuatro casos de aneurisma cerebral se confunde con migraña

Los síntomas más habituales del aneurisma cerebral con un dolor de cabeza repentino y muy fuerte y rigidez en el cuello, por lo que se suele diagnosticar en un primer momento como una migraña o contractura cervical.

Profesionales del IMIM participantes en el estudio (IMIM)
Profesionales del IMIM participantes en el estudio (IMIM)

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13.11.2019 - 14:00

Según un estudio con más de 400 pacientes realizado por médicos del Hospital del Mar e investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), uno de cada cuatro casos de hemorragia subaracnoidea, o aneurisma cerebral, se diagnostica mal.

El aneurisma cerebral es una patología cerebrovascular grave, con una mortalidad muy elevada y gran probabilidad de dejar secuelas. Por ello, la rapidez en el diagnóstico puede marcar la diferencia entre un buen y un mal pronóstico del paciente. El presente estudio es el primero de este tipo publicado en España.

Un 5% de los pacientes con aneurisma cerebral acuden al médico cinco veces antes de recibir el diagnóstico

Los principales síntomas del aneurisma cerebral son un dolor de cabeza súbito y muy intenso, que a menudo se puede confundir con una migraña, así como rigidez en la zona cervical del cuello. Por este motivo, muchos pacientes reciben como primer diagnóstico una migraña o una contractura cervical. Más del 60% de los errores se producen fuera del hospital y un 5% de los pacientes acuden a consulta hasta cinco veces antes de recibir el diagnóstico correcto.

Hay que tener en cuenta que, en muchas ocasiones, la única manifestación inicial es este dolor de cabeza de inicio brusco. Dado que es una dolencia muy frecuente y que la prevalencia de los aneurismas cerebrales es baja, identificar a los pacientes con riesgo no siempre es fácil. Además, para detectar el aneurisma, es necesario realizar una tomografía computarizada (TC), para lo que hay que derivar al paciente al servicio de urgencias hospitalarias. El tiempo medio en recibir tratamiento es de unos siete días en los casos de diagnóstico inicial incorrecto, mientas que para los pacientes correctamente diagnosticados es de sólo un día.

El diagnóstico erróneo en los pacientes estudiados se asoció con un incremento del 12% de probabilidades de sufrir secuelas

El primer firmante del estudio del IMIM, el neurólogo Ángel Ois, apunta que  "mejorar el porcentaje de pacientes correctamente diagnosticados en la primera visita médica, mejoraría su pronóstico. El diagnóstico erróneo en la hemorragia subaracnoidea es una oportunidad perdida para una buena evolución en aquellos enfermos con situación clínica menos grave. Incrementa el tiempo de admisión hospitalaria desde el inicio de los síntomas, con consecuencias, en determinadas ocasiones, dramáticas para el pronóstico". De los pacientes analizados, menos de la mitad, concretamente 4 de cada 10, sufrieron secuelas por la enfermedad. Pero el diagnóstico erróneo se asoció con un incremento del 12% de probabilidad de sufrirlas.

Ante los datos obtenidos, los autores apuntan que hay que concienciar a la población y los médicos ante esta patología. Es necesario tener en cuenta los síntomas y utilizar criterios que permitan diferenciarlos de otras enfermedades. Ante esto, el jefe de Neurología del IMIM, Jaume Roquer, asegura que “hay una serie de signos de alarma, como un dolor explosivo de inicio muy agudo, habitualmente definido por el paciente como el peor dolor de cabeza de su vida. En estos casos, una TC es imprescindible”.

DATOS SOBRE EL ANEURISMA CEREBRAL

La hemorragia subaracnoidea o aneurisma cerebral se trata del cuarto trastorno vascular cerebral más frecuente y, a diferencia de otros, puede ocurrir a cualquier edad. Tiene una incidencia anual de unos 9 o 10 casos por cada 100.000 habitantes en España.

Se trata de una hemorragia en el cerebro provocada por la rotura de un aneurisma vascular, que se puede tratar mediante un cateterismo o una neurocirugía. Sin embargo, tiene un elevado riesgo de dejar secuelas graves e, incluso, de muerte. Aunque su principal síntoma sea un dolor de cabeza intenso y repentino, cabe destacar que de todos los pacientes con cefalea y criterios de alarma, solo en un 3% de los casos serán causados por un aneurisma cerebral.

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