Previene el 40% de las infecciones

¿Sabías que la vacuna de la gripe reduce el riesgo de sufrir problemas cardiacos derivados de esta?

Investigadores han demostrado que aquellos que recibieron la vacuna tenían un 37% menos de probabilidades de ser hospitalizados por la gripe y un 82% menos de probabilidades de ser ingresados ​​en la UCI por esta causa

Una paciente se vacuna de la gripe (Foto: Glòria Sánchez - Europa Press)
Una paciente se vacuna de la gripe (Foto: Glòria Sánchez - Europa Press)

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18.10.2021 - 10:30

Tener una enfermedad cardíaca o factores de riesgo de enfermedad cardíaca aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular. Pero, ¿sabías que contraer la gripe puede aumentar sustancialmente el riesgo de un evento cardíaco grave o incluso fatal? ¿O que recibir la vacuna contra la influenza o gripe puede reducir sustancialmente ese riesgo, incluso si termina contrayendo el virus estacional?

Según investigaciones recientes, esta información no se conoce tanto como se debería. En concreto, una revisión de Houston Methodist publicada en el Journal of the American Heart Association (JAHA), los estadounidenses con enfermedades cardíacas continúan teniendo tasas bajas de vacunación cada año, a pesar de las tasas más altas de muerte y complicaciones de la influenza.

La tasa de vacunación contra la influenza para los adultos estadounidenses menores de 65 años y que padecen enfermedades cardíacas es inferior al 50%, en comparación con el 80% de los adultos mayores con enfermedades cardíacas.

"Parece que los estadounidenses más jóvenes con afecciones de alto riesgo no han recibido el mismo memorando que sus contrapartes mayores sobre la importancia de vacunarse contra la influenza", afirma la doctora Priyanka Bhugra, especialista en medicina interna de Houston Methodist y autora principal del Artículo de JAHA. "Eso es peligroso, considerando que las personas con afecciones cardíacas son particularmente vulnerables a las complicaciones cardíacas relacionadas con la influenza, ya sea que hayan alcanzado la edad de jubilación o no".

La vacuna contra la influenza o gripe reduce el riesgo de sufrir problemas cardiacos derivados de esta

Es bien sabido que la gripe puede provocar síntomas respiratorios importantes como neumonía, bronquitis e infección bacteriana de los pulmones. Históricamente, los efectos del virus en el corazón han sido más difíciles de analizar, en parte porque muchos pacientes ya tienen una predisposición conocida a los eventos cardíacos y en parte porque el evento cardíaco a menudo ocurre semanas después del inicio de la gripe.

Sin embargo, investigación reciente ha demostrado que las muertes cardiovasculares y las epidemias de influenza aumentan casi al mismo tiempo. A su vez, los pacientes tienen seis veces más probabilidades de sufrir un ataque cardíaco la semana posterior a la infección por influenza que en cualquier momento durante el año anterior o posterior a la infección. En un estudio que analizó 336.000 ingresos hospitalarios por gripe, el 11,5% experimentó un episodio cardíaco grave. Otro trabajo que examinó 90.000 infecciones por influenza confirmadas en laboratorio mostró una tasa sorprendentemente similar del 11,7% que experimentó un evento cardiovascular agudo. Por último, otra investigación halló que uno de cada ocho pacientes, o el 12,5%, ingresados ​​en el hospital con influenza experimentó un evento cardiovascular, y el 31% de los que requirieron cuidados intensivos y el 7% murieron como resultado del evento. 

La razón por la que la influenza estresa tanto al corazón y al sistema vascular tiene que ver con la respuesta inflamatoria del cuerpo a la infección.

La inflamación ocurre cuando los glóbulos blancos, y lo que producen para protegerte, se reúnen en un área y se ponen a trabajar para combatir una infección, bacteria o virus. Cuando estás enfermo, normalmente puedes sentir los efectos de estas "zonas de combate" en la sensibilidad, el dolor, la debilidad y, a veces, enrojecimiento y aumento de la temperatura de las articulaciones, los músculos y los ganglios linfáticos.

El aumento de la actividad también puede causar una especie de "atasco de tráfico", lo que lleva a coágulos de sangre, presión arterial elevada e incluso hinchazón o cicatrices dentro del corazón. Los factores estresantes adicionales hacen que la placa dentro de las arterias sea más vulnerable a la ruptura, lo que provoca un bloqueo que corta el oxígeno al corazón o al cerebro y provoca ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, respectivamente. En resumen, el estrés adicional en el sistema cardiovascular podría ser abrumador para un músculo cardíaco ya debilitado.

Debido a que los virus de la influenza están en constante mutación, los científicos modifican la vacuna cada año para que coincida con las posibles prevalentes. En promedio, es eficaz para prevenir el 40% de las infecciones. Si bien eso puede no sonar muy bien, especialmente en comparación con las vacunas de ARNm Covid-19 altamente efectivas, es suficiente para reducir significativamente el riesgo de enfermedad grave en la mayoría de las personas.

Últimamente, los estudios han podido demostrar que la vacuna no solo es eficaz para proteger a la población en general y a los grupos de edad más vulnerables (mayores de 65 años y menores de dos) de los casos graves de gripe, sino que también protege contra la mortalidad cardiovascular, especialmente entre la población de alto riesgo. 

 Los vacunados tenían un 59% menos de probabilidades de ser ingresados en la UCI

Los hallazgos recientes han demostrado que los adultos que recibieron la vacuna tenían un 37% menos de probabilidades de ser hospitalizados por la gripe y un 82% menos de ser ingresados ​​en la UCI por esta causa. Entre las personas ingresadas en el hospital con gripe, las vacunadas tenían un 59% menos de probabilidades de ser ingresadas en la UCI. Los pacientes vacunados ingresados ​​en la UCI pasaron cuatro días menos en la UCI que los pacientes no vacunados.

Por otro lado, la vacunación se asoció con un menor riesgo de eventos cardiovasculares (2,9% frente a 4,7%) si el paciente contraía la gripe. Entre los pacientes de mayor riesgo con enfermedad coronaria más activa, la vacunación se asoció con resultados considerablemente mejores. Asimismo, los pacientes ingresados ​​en el hospital con síndrome coronario agudo fueron asignados al azar para recibir una vacuna contra la gripe o no antes del alta. Los eventos cardiovasculares importantes ocurrieron con menos frecuencia en el grupo de la vacuna que en el grupo de control (9,5% frente a 19%).

Como resultado de los beneficios demostrados conferidos por la vacunación contra la influenza y los riesgos que presenta la infección por influenza entre las personas con enfermedades cardiovasculares, los CDC y muchas otras las sociedades internacionales recomiendan encarecidamente la vacunación anual contra la influenza en pacientes con enfermedades cardiovasculares.

Los médicos deben garantizar altas tasas de vacunación contra la influenza, especialmente en aquellos con afecciones crónicas subyacentes, para protegerse contra los eventos cardiovasculares agudos asociados con la influenza.

 

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