ANÁLISIS

Separ advierte que la contaminación causa cáncer de pulmón

La contaminación del aire se asocia con un 36% de las muertes por cáncer de pulmón, con unas 265.000 muertes anuales atribuibles a esta causa.

Tráfico y contaminación ambiental (Foto. Freepik)
Tráfico y contaminación ambiental (Foto. Freepik)

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01.02.2022 - 13:10

La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) advierte en un editorial que “debemos asumir que el aire que respiramos presenta una elevada concentración de contaminantes y muchos de ellos causan cáncer” y señala que la contaminación del aire se asocia a un 36% de las muertes por cáncer del pulmón, con unas 265.000 muertes anuales atribuibles a esta causa. El editorial, titulado “Contaminación ambiental y cáncer de pulmón: el poder carcinogénico del aire que respiramos”, se ha publicado en Archivos de Bronconeumología, la revista científica de SEPAR. 

“La masiva morbimortalidad del cáncer de pulmón hace imprescindible la aplicación de estrategias de prevención y diagnóstico precoz, siendo fundamental el reconocimiento de los factores de riesgo implicados. En este sentido, debemos considerar la contaminación ambiental como causante de cáncer de pulmón ante la sólida evidencia disponible tanto a nivel epidemiológico como biológico. La comunidad científica, y en concreto los especialistas en medicina respiratoria, no debemos adquirir protagonismo en la difusión de esta evidencia de cara a favorecer estrategias gubernamentales en la lucha contra la contaminación del aire”, concluye de forma clara y contundente el editorial.

“Al igual que hemos hecho con el tabaco, los profesionales reclamamos una toma de conciencia social y de los poderes públicos sobre este hecho, para poder combatirlo de forma decidida y adecuada”

“Los profesionales de las enfermedades respiratorias no podemos permanecer indiferentes ante esta realidad. Desgraciadamente, el tabaquismo ya no es el único causante del cáncer de pulmón. La contaminación del aire es un factor de riesgo claro de esta enfermedad, según la evidencia científica de los últimos años, y pone en peligro a un gran número de personas, especialmente las que viven en núcleos urbanos”, destaca la doctora María Jesús Cruz, bióloga y miembro del Área de Medio Ambiente de SEPAR, que firma este editorial con el doctor David Coflent, como primer autor, y también cuenta entre sus coautores con el doctor Mario Culebras y la doctora Karina Loor.  

“Al igual que hemos hecho con el tabaco, los profesionales reclamamos una toma de conciencia social y de los poderes públicos sobre este hecho, para poder combatirlo de forma decidida y adecuada”, añade el Dra. Cruz.

EL CÁNCER DE PULMÓN EN CIFRAS

La editorial expone que el cáncer de pulmón es el tipo de cáncer que asocia una mayor incidencia y mortalidad globales, con en torno a 2,1 millones de nuevos casos y 1,8 millones de muertes en el mundo en el año 2018. “La envergadura de estos datos, a pesar de los avances terapéuticos disponibles, obliga a situar la prevención y el diagnóstico precoz como dos estrategias centrales en el control de esta enfermedad. En ambas, es fundamental el reconocimiento exhaustivo de los factores de riesgo implicados”, señala este documento. 

"La contaminación ambiental, la contaminación doméstica, las exposiciones ocupacionales e, incluso, la nutrición, son responsables de alrededor de 908.000 muertes anuales por cáncer de pulmón"

“Es incuestionable que el tabaquismo es el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón”, ya que está presente en alrededor de un 80% de estos pacientes. Sin embargo, otros factores como la contaminación ambiental, la contaminación doméstica, las exposiciones ocupacionales e, incluso, la nutrición, son responsables de alrededor de 908.000 muertes anuales por cáncer de pulmón. Este dato de mortalidad se acerca a las 1.190.000 muertes por cáncer de pulmón atribuibles al consumo de tabaco.

Además, el cáncer de pulmón es cada vez más relevante entre los no fumadores y obliga a plantear el impacto real que tiene la calidad del aire en el desarrollo de estos tumores malignos. En este sentido, la contaminación ambiental podría estar relacionada con un 36% de las muertes por cáncer de pulmón, con unas 265.000 muertes anuales atribuibles a esta causa.

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