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SEGÚN UN ESTUDIO

Vacunar a las embarazadas contra el VSR podría prevenir la neumonía en los bebés

El VSR fue descubierto por primera vez en la década de 1960 como una causa de infección del tracto respiratorio inferior (LRTI) en la infancia.

Mujer embarazada (Foto. Freepik)
Mujer embarazada (Foto. Freepik)

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05.08.2020 - 17:15

Inmunizar a las mujeres embarazadas con una posible vacuna contra el Virus Sincitial Respiratorio (VSR) podría prevenir la causa más común de neumonía en sus bebés, según un estudio liderado por el profesor Shabir A. Madhi, de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo (Sudáfrica), que se ha publicado en la revista New England Journal of Medicine.

La vacuna RSV administrada en el estudio es una vacuna de nanopartículas desarrollada por Novavax. Aunque la vacuna no cumplía los estrictos criterios de autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (Estados Unidos), el estudio en sí mismo proporciona las primeras pruebas de que la vacunación materna podría proteger a los lactantes contra la enfermedad del VSR.

El Virus Sincitial Respiratorio fue descubierto por primera vez en la década de 1960 como una causa de infección del tracto respiratorio inferior (LRTI) en la infancia. En 2019, otro gran estudio multicéntrico informó que aproximadamente un tercio de las hospitalizaciones por neumonía en niños se deben al VSR.

La vacuna RSV administrada en el estudio es una vacuna de nanopartículas desarrollada por Novavax

A nivel mundial, en niños menores de cinco años, hay 3,2 millones de hospitalizaciones por LRTI del VSR. De los hospitalizados, 118.000 mueren. Además, el 44 por ciento de las hospitalizaciones y el 46 por ciento de las muertes intrahospitalarias se produjeron en niños menores de seis meses.

"Aunque es decepcionante que esta vacuna no se autorice en base a los resultados del estudio, sin embargo allana el camino para el desarrollo de esta y/u otras vacunas contra el VSR para las mujeres embarazadas para proteger a sus hijos contra el VSR durante sus primeros seis meses de vida, cuando son más vulnerables a enfermedades graves y a la muerte por el VSR", resalta Madhi.

En este estudio, 4.636 mujeres embarazadas entre las semanas 28 y 36 de gestación fueron inmunizadas con una sola dosis de una vacuna contra el VSR, o un placebo, para inducir una respuesta de anticuerpos por parte del sistema inmunológico a la proteína F del VSR de la vacuna. Aproximadamente la mitad de estas mujeres se inscribieron en Sudáfrica.

A nivel mundial, en niños menores de cinco años, hay 3,2 millones de hospitalizaciones por LRTI del VSR

Estos anticuerpos maternos se transfieren de forma natural al feto durante el embarazo y proporcionan la primera línea de defensa para proteger a los bebés contra la IVR del VSR durante los primeros 90 a 180 días de vida. El estudio demostró que la vacunación durante el embarazo era segura para las mujeres y sus hijos.

Los resultados clave de este estudio muestran que los bebés nacidos de mujeres que recibieron la vacuna del VSR tuvieron un 44 por ciento menos de probabilidades de ser hospitalizados por este tipo de infecciones. Además, estos bebés tenían un 32 por ciento menos de probabilidades de ser hospitalizados por neumonía debido a cualquier causa en los primeros seis meses de vida.

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