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UN TRASTORNO MENTAL Y DEL COMPORTAMIENTO

'Workaholism': La adicción al trabajo conduce a problemas de salud física y mental

Un reciente estudio analiza las posibles razones que están detrás de la adicción al trabajo y los riesgos de sufrir este trastorno mental.

Una persona teletrabajando desde su casa. (Foto. Unsplash)
Una persona teletrabajando desde su casa. (Foto. Unsplash)

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23.01.2021 - 00:00

El 'workaholism' o adicción al trabajo es un problema de salud pública cada vez mayor ante el impacto negativo para la salud física y mental, causando depresión, ansiedad o trastornos del sueño. La percepción del trabajo (demandas laborales y control del trabajo) puede convertirse en una de las principales causas de la adicción al trabajo de los empleados. Así lo revela un nuevo estudio publicado en la Revista Internacional de Investigación Ambiental y Salud Pública .

Los adictos al trabajo son personas que suelen trabajar siete o más horas más que otros por semana. Hay posibles razones para ello: problemas económicos, matrimonio deficiente o presión por parte de su organización o supervisor. ¿Qué puede diferenciar un comportamiento adicto al trabajo de un comportamiento similar como el compromiso laboral? La adicción al trabajo también se conoce como un trastorno del comportamiento, lo que significa la participación excesiva del individuo en el trabajo cuando un empleador no lo requiere o no lo espera.

La adicción al trabajo también se conoce como un trastorno del comportamiento, lo que significa la participación excesiva del individuo en el trabajo​

El objetivo de los científicos fue demostrar hasta qué punto el riesgo de adicción al trabajo está asociado con la percepción del trabajo (demandas laborales y control del trabajo) y la salud mental en cuatro categorías laborales sugeridas por el modelo de Karasek o el modelo Job Demand-Control-Support (JDCS). El modelo JDCS asume cuatro entornos de trabajo diferentes (cuatro cuadrantes) en los que los trabajadores pueden experimentar un nivel diferente de demandas laborales y control del trabajo: pasivo, de baja tensión, activo y tenso / tensión laboral. El control del trabajo es la medida en que un empleado siente control sobre su trabajo.

RIESGO DE ADICCIÓN AL TRABAJO

Los trabajos "pasivos" (bajo control del trabajo, bajas demandas laborales) pueden ser satisfactorios para un trabajador siempre que los trabajadores alcancen la meta establecida. Los trabajos de "baja tensión" tienen un alto control del trabajo y bajas demandas de trabajo. Las personas de esta categoría no corren un riesgo especial de sufrir problemas de salud mental y, por lo general, corresponde a trabajos creativos como los arquitectos.

Los trabajadores "activos" tienen altas exigencias laborales y un alto control del trabajo. Son profesionales altamente capacitados con responsabilidades, como jefes o directores de empresas. Estos trabajadores altamente calificados tienen tareas muy exigentes pero tienen altos niveles de libertad de decisión para resolver problemas. Por último, los trabajadores con riesgo de trastornos relacionados con el estrés son los que pertenecen al grupo de "tensión laboral" (alta demanda y bajo control). Por ejemplo,

El estudio se realizó en Francia porque es uno de los países industriales con un número creciente de ocupaciones. Los autores de la investigación recopilaron datos de 187 de 1580 (11,8%) trabajadores franceses que aceptaron participar en un estudio transversal utilizando la plataforma en línea del software WittyFit. Los cuestionarios autoadministrados fueron el Job Content Questionnaire de Karasek, el Work Addiction Risk Test, el Hospital Anxiety and Depression Scale y sociodemográficos. Los autores de este estudio dividieron a todos los participantes según sus grupos ocupacionales e investigaron el vínculo entre el riesgo de adicción al trabajo y los resultados de salud física y mental.

La alta demanda laboral en el trabajo está fuertemente asociada con el riesgo de adicción al trabajo

"Una de las novedades de esta investigación fue la introducción de grupos ocupacionales vulnerables a organizaciones o titulares de empleo. Por ejemplo, si encontramos que el riesgo de adicción al trabajo se puede encontrar más en algunas ocupaciones y puede resultar en resultados negativos para la situación de salud, entonces podemos brindar esta información a los tomadores de decisiones en esta organización o, por ejemplo, al ministerio de salud. Y podrían intervenir para prevenir este problema”, explica Morteza Charkhabi, profesora asociada del Instituto de Educación de la Universidad HSE.

Los resultados muestran que la alta demanda laboral en el trabajo está fuertemente asociada con el riesgo de adicción al trabajo, pero el nivel de control del trabajo no juega el mismo papel. La prevalencia del riesgo de adicción al trabajo es más alta para los trabajadores activos y de alta tensión que para los trabajadores pasivos y de baja tensión. Estos dos grupos de trabajadores parecían ser más vulnerables y, por lo tanto, pueden sufrir más los resultados negativos del riesgo de adicción al trabajo, en términos de depresión, trastornos del sueño, estrés y otros problemas de salud.

“Descubrimos que las demandas laborales podrían ser el factor más importante que puede desarrollar el riesgo de adicción al trabajo. Por lo tanto, este factor debe ser controlado o investigado por el gerente de la organización, por ejemplo, personal de recursos humanos, psicólogos. También otra conclusión podría ser el clima laboral, ya que las demandas laborales de cada categoría laboral pueden influir en la tasa de riesgo de adicción al trabajo. Por lo tanto, en este estudio nos enfocamos en factores externos como las demandas laborales, no en factores internos como las características personales ”, agrega Morteza Charkhabi .

Los investigadores encontraron que las personas con mayor riesgo de adicción al trabajo en comparación con las personas con bajo riesgo de adicción al trabajo tienen el doble de riesgo de desarrollar depresión. La calidad del sueño fue menor para los trabajadores con alto riesgo de adicción al trabajo en comparación con los trabajadores con bajo riesgo de adicción al trabajo. Además, las mujeres tenían casi el doble de riesgo de adicción al trabajo que los hombres.

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