Corazón y alcohol

Un estudio señala que el consumo leve de alcohol no tiene beneficios para el corazón

La investigación publicada en la revista 'JAMA Network Open' explica que esos supuestos beneficios se deben realmente a su estilo de vida.

Alcohol (Foto. Freepik)
Alcohol (Foto. Freepik)

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29.03.2022 - 10:45

Una investigación observacional del Hospital General de Massachusetts, el Instituto Broad del MIT y la Universidad de Harvard (Estados Unidos) ha concluido que los supuestos beneficios del consumo leve de alcohol al corazón pueden atribuirse en realidad a otros factores del estilo de vida que son comunes entre los bebedores.

En el estudio, publicado en la revista científica JAMA Network Open, participaron 371.463 adultos (con una edad media de 57 años y un consumo medio de alcohol de 9,2 bebidas a la semana) que formaban parte del Biobanco del Reino Unido, una base de datos biomédica a gran escala y un recurso de investigación que contiene información genética y sanitaria exhaustiva.

En consonancia con estudios anteriores, los investigadores descubrieron que los bebedores ligeros o moderados tenían el menor riesgo de enfermedad cardíaca, seguidos por las personas que se abstenían de beber. Las personas que bebían en exceso presentaban el mayor riesgo.

Sin embargo, el equipo también descubrió que los bebedores leves o moderados tendían a tener estilos de vida más saludables que los abstemios, como una mayor actividad física e ingesta de verduras, y un menor consumo de tabaco. El hecho de tener en cuenta sólo unos pocos factores de estilo de vida redujo significativamente cualquier beneficio asociado al consumo de alcohol.

El estudio también aplicó las últimas técnicas de un método llamado aleatorización mendeliana, que utiliza variantes genéticas para determinar si un vínculo observado entre una exposición y un resultado es consistente con un efecto causal, en este caso, si el consumo ligero de alcohol hace que una persona esté protegida contra las enfermedades cardiovasculares.

"Los resultados afirman que no se debe recomendar el consumo de alcohol para mejorar la salud cardiovascular, sino que la reducción de la ingesta de alcohol probablemente reducirá el riesgo cardiovascular"

"Las técnicas más nuevas y avanzadas de 'aleatorización mendeliana no lineal' permiten ahora utilizar datos genéticos humanos para evaluar la dirección y la magnitud del riesgo de enfermedad asociado a diferentes niveles de una exposición. Por lo tanto, aprovechamos estas nuevas técnicas y los datos genéticos y fenotípicos expansivos de las poblaciones del biobanco para comprender mejor la asociación entre el consumo habitual de alcohol y las enfermedades cardiovasculares", el autor principal, Krishna G. Aragam.

Cuando los científicos llevaron a cabo estos análisis genéticos de las muestras tomadas de los participantes, descubrieron que los individuos con variantes genéticas que predecían un mayor consumo de alcohol eran, en efecto, más propensos a consumir mayores cantidades de alcohol, y más propensos a padecer hipertensión y enfermedades coronarias.

Los análisis también revelaron diferencias sustanciales en el riesgo cardiovascular a lo largo del espectro de consumo de alcohol tanto en hombres como en mujeres, con aumentos mínimos del riesgo cuando se pasa de cero a siete bebidas por semana, aumentos de riesgo mucho mayores cuando se pasa de siete a 14 bebidas por semana, y un riesgo especialmente alto cuando se consumen 21 o más bebidas por semana.

En particular, los resultados sugieren un aumento del riesgo cardiovascular incluso a niveles considerados de "bajo riesgo" por las directrices nacionales del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (es decir, por debajo de dos bebidas al día para los hombres y de una para las mujeres).

El hecho de tener en cuenta sólo unos pocos factores de estilo de vida redujo significativamente cualquier beneficio asociado al consumo de alcohol

El descubrimiento de que la relación entre la ingesta de alcohol y el riesgo cardiovascular no es lineal, sino exponencial, fue respaldado por un análisis adicional de los datos de 30.716 participantes en el Biobanco Mass General Brigham.

Por lo tanto, aunque reducir el consumo puede beneficiar incluso a las personas que toman una bebida alcohólica al día, los beneficios para la salud de la reducción pueden ser más sustanciales (y, tal vez, más significativos desde el punto de vista clínico) en aquellos que consumen más.

"Los resultados afirman que no se debe recomendar el consumo de alcohol para mejorar la salud cardiovascular, sino que la reducción de la ingesta de alcohol probablemente reducirá el riesgo cardiovascular en todos los individuos, aunque en distinta medida según el nivel de consumo actual", remacha Aragam.

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