INVESTIGACIÓN ESPAÑOLA

Ingeniería genética para eliminar la leucemia infantil

Investigadores del Hospital La Paz llevan a cabo un proyecto para tratar el cáncer más frecuente entre los niños. Acaba de ser premiado con una beca de 100.000 euros para su desarrollo.

De izq. a drcha.: Luis Madero, Antonio Pérez-Martínez, Manuel Ramírez Orellana y José Carnero
De izq. a drcha.: Luis Madero, Antonio Pérez-Martínez, Manuel Ramírez Orellana y José Carnero

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02.07.2015 - 13:50

Solo en España, cerca de 350 niños son diagnosticados de leucemia cada año, 100 de los cuales no consiguen superarlo, ya sea a causa de la enfermedad, o del propio tratamiento. Es aquí donde reside la importancia de este nuevo proyecto, que busca el desarrollo de un nuevo enfoque inmunológico centrado en el receptor CARNKG2D como base para el tratamiento de la leucemia aguda. Está liderado por un grupo de investigadores de la Fundación para la Investigación del Hospital Universitario La Paz y recientemente ha ganado la II Beca de la Fundación Unoentrecienmil, valorada en 100.000 euros.

“Lo que buscamos es la curación total a través de nuevos enfoques terapéuticos, en concreto a través de un enfoque inmunológico”, asegura el doctor Antonio Pérez-Martínez, investigador principal del estudio. Además, añade, “nuestra teoría se centra en que el sistema que mejor controla la leucemogénesis es el propio sistema inmune, que reconoce las células tumorales a través de una serie de receptores. En concreto, nuestro estudio se ha centrado en la incorporación masiva del receptor CARNKG2D, capaz de reconocer los ligandos que están presentes en todas las leucemias agudas”.

Y es que en los últimos 40 años, se han alcanzado topes de curación de entre el 70 y 80% de la leucemia infantil, pero ni la intensificación de la quimioterapia ni los nuevos enfoques quimioterápicos consiguen llegar al 100% de curación. “El objetivo de esta beca está en línea con el compromiso de la Fundación, que es seguir invirtiendo en la investigación de la leucemia infantil. Es la única manera de erradicar esta enfermedad y conseguir que todos los niños que la padecen acaben curándose”, asegura el presidente de la Fundación Unoentrecienmil, José Carnero.

Se trata de un estudio vanguardista, con origen en California, que va más allá de un tratamiento puramente farmacológico, con el objetivo de desarrollar un tratamiento multidisciplinar en la lucha contra esta enfermedad. Para el presidente de la Fundación Española de Pediatría (FEP), Luis Madero, “es necesario concienciar a la sociedad de la importancia de la investigación pediátrica, especialmente en enfermedades como la leucemia infantil. Este proyecto supone una alternativa muy prometedora para los actuales tratamientos, y es esencial que desde las organizaciones se preste el apoyo necesario para que este tipo de investigaciones sigan adelante”.

Esta beca ha sido otorgada a través de un concurso público, al que se han presentado un total de seis proyectos. El trabajo ganador fue elegido por un Comité Clínico que ha contado con representantes de la Asociación Española de Pediatría (AEP) y de la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátrica (SEHOP), entre otras instituciones.


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