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INVESTIGACIÓN DE LA UNED

Apuntan a una alteración del sistema dopaminérgico en casos de hiperactividad

Según los resultados de un estudio llevado a cabo por científicos españoles en ratas de laboratorio con este trastorno. Analizan los efectos de dos fármacos contra este tipo de conductas.

Apuntan a una alteración del sistema dopaminérgico en casos de hiperactividad

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08.01.2017 - 00:00

Las ratas con hiperactividad tienen más resistencia a determinados fármacos que, en situaciones normales, deberían reducir ese comportamiento. Es una de las conclusiones de una investigación llevada a cabo en la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y cuyos resultados se han publicado en la revista científica Journal of Psychopharmacology. Estos apuntan a una alteración en el funcionamiento del sistema dopaminérgico en casos de hiperactividad.

Las ratas con hiperactividad tienen más resistencia a determinados fármacos
Los investigadores describen según su trabajo que al administrar comida en pequeñas dosis y de manera intermitente a una rata de laboratorio, inmediatamente después de cada toma, bebe una pequeña cantidad de agua, aunque no tenga sed. Bajo este patrón de comportamiento, las ratas pueden llegar a beber hasta la mitad de su peso en agua, triplicando su consumo normal diario. Este método, conocido como polidipsia inducida por programa, resulta útil para estudiar las conductas adjuntivas o excesivas. Por otro lado, se conoce que la dopamina, un neurotransmisor asociado a la motivación, juega un papel clave en el déficit de atención y la hiperactividad.

En esta ocasión, los investigadores buscaban evaluar los efectos de dos fármacos en el desarrollo de este tipo de conductas, el metilfenidato y la dextroanfetamina, cuya función principal es liberar dopamina en la región intersináptica, el espacio disponible entre neuronas dopaminérgicas. El experimento se llevó a cabo en tres tipos de ratas, entre ellas la rata hipertensa espontánea (SHR), una cepa habitual en este tipo de estudios por su hiperactividad e impulsividad.

Los fármacos que se querían evaluar en esta investigación son el metilfenidato y la dextroanfetamina
Una vez al día, durante 40 sesiones, se les entregaba pequeñas bolas de comida en diferentes intervalos de tiempo para que desarrollaran la polidipsia, es decir, la necesidad exagerada de beber. La segunda fase consistió en repetir el programa durante tres meses pero esta vez suministrando las drogas, dos veces a la semana. A diferencia de sus compañeras, las ratas SHR (hiperactivas) mostraron menor sensibilidad a los fármacos y sólo pudieron dejar de beber compulsivamente bajo una dosis muy elevada.

El coautor de la investigación, Ricardo Pellón, explica que “estas conductas, llámense adjuntivas o inducidas por programa, no son tan diferentes de las conductas no inducidas o reforzadas directamente porque el comportamiento es similar y porque la explicación de alteración dopaminérgica podría ser la misma”. Además, destaca este especialista, “pensamos que es necesaria una cierta pertinencia de la conducta que se va a enseñar con el reforzador que se está utilizando, y en ese sentido todas las conductas son relativamente parecidas”.


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