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INVESTIGACIÓN INTERNACIONAL

El mosquito común también podría transmitir zika según una nueva investigación

Investigadores brasileños publican un estudio que comprueba la presencia de partículas del virus en la saliva de los mosquitos Culex, lo que indica la posibilidad de infección.

El mosquito común también podría transmitir zika según una nueva investigación

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10.08.2017 - 12:00

El mosquito común o zancudo (Culex) también puede transmitir el zika, algo atribuido hasta ahora exclusivamente al Aedes aegypti, el responsable de la propagación del dengue y de la chikungunya, según un estudio divulgado por investigadores brasileños.

Varios estudios fueron incapaces de determinar si el Culex era un vector del zika
La capacidad del mosquito común de transmitir el zika a humanos fue confirmada por investigadores de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), considerada el mayor centro de estudios médicos de América Latina y vinculada al Ministerio de Salud.

Los científicos aislaron el virus del zika recogido en organismos de mosquitos del género Culex y descifraron la secuencia genética del mismo. Es estudio permitió establecer que el virus consigue multiplicarse dentro del organismo del mosquito común y llegar hasta sus glándulas salivales.

“Usando tarjetas especiales para la colecta fue comprobada la presencia de partículas del virus en la saliva de los mosquitos, lo que indica la posibilidad de transmisión cuando el insecto pica a una persona”, según un comunicado divulgado por la Fiocruz. Los investigadores también obtuvieron fotografías por microscopía electrónica del proceso de formación de partículas víricas del zika en las glándulas del mosquito común.

Los resultados de la investigación han sido publicados en la última edición de la revista Emerging microbes & infections , vinculada al grupo Nature. Los mosquitos usados en el estudio fueron capturados en la ciudad de Recife, capital del estado de Pernambuco y una de las más afectadas por la epidemia de zika que castigó Brasil a comienzos del año pasado.

Varios estudios anteriores fueron incapaces de determinar si el Culex era un vector del zika y unas de las investigaciones, ahora revisada, llegó a descartar por completo esa posibilidad.
Brasil, uno de los países más afectados por el zika en todo el mundo, declaró una alerta sanitaria en noviembre de 2015 por el rápido avance de la enfermedad y por estar vinculada con un fuerte crecimiento en el número de casos de bebés nacidos con microcefalia.

Brasil, uno de los países más afectados por el zika, declaró una alerta sanitaria en 2015
La emergencia fue levantada en mayo pasado por la fuerte caída en el número de casos de zika y de microcefalia en 2017. Según el último boletín epidemiológico, entre el 1 de enero y el 15 de abril de este año fueron registrados 7.911 casos sospechosos de zika en todo el país, un número un 95,4% inferior al del mismo periodos en 2016 (170.535). En cuanto a la microcefalia, en cuatro meses de 2017 solo fueron confirmados 230 nuevos caos y notificados 2.837 sospechas, números pequeños en comparación con 2.653 casos confirmados y 13.490 sospechosos desde que la emergencia fue declarada.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) también declaró emergencia sanitaria internacional en febrero de 2016 por la rápida propagación del zika, aunque ya la levantó en noviembre pasado.

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