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Investigación científica

El zika aprovecha la bajada de defensas de las embarazadas para atacar al feto

Un estudio realizado por la Escuela de Medicina Keck, de la Universidad del Sur de California, afirma que este virus se aprovecha del sistema inmunológico de las mujeres embarazadas.
El zika aprovecha la bajada de defensas de las embarazadas para atacar al feto

2 min

27.08.2017 - 00:17

El zika es una enfermedad vírica que se transmite fundamentalmente por la picadura de mosquitos infectados del género Aedes. Se trata de un virus que causa una enfermedad leve, aunque sus complicaciones pueden incrementarse cuando afecta a una embarazada. Puesto que el virus del zika aprovecha que el sistema inmunológico de las mujeres embarazadas está bajo de defensas, especialmente en los dos primeros trimestres, para atacar al feto.

Así lo confirman los resultados de una investigación realizada por la Escuela de Medicina Keck, de la Universidad del Sur de California (USC). Este estudio descubrió que el virus ataca específicamente los glóbulos blancos presentes en la sangre de la madre.

El ataque del zika "incapacita el sistema inmunológico de la mujer embarazada de una forma que casi refleja el del sida", explicó hoy Jae Jung, autor senior del estudio y director del Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología de la Escuela Keck. Asimismo, este científico señaló que durante la gestación las mujeres son más susceptibles al ataque de virus "porque el embarazo naturalmente suprime el sistema inmunológico de la mujer para que su cuerpo no rechace el feto".

El virus ataca específicamente los glóbulos blancos presentes en la sangre de la madre
La investigación, que analizó el virus del zika denominado "asiático" y que fue publicada en la revista científica Microbiología de la Naturaleza, representa "un paso instrumental para mejorar el destino de las mujeres embarazadas y sus bebés no nacidos", destacó Jolin Suan-Sin Foo.

La investigadora, miembro del equipo de Jung, afirma que la debilidad inmunológica de la mujer embarazada permite que "el virus del Zika Asiático se cuele en el útero y haga presa del vulnerable bebé". Asimismo, el estudio también destacó que aunque el síntoma más claro de la infección en los bebés es la microcefalia, el verdadero ataque del virus se centra en el cerebro de los bebés."Éstas anomalías causan daño cerebral y retrasos en el desarrollo de los bebés aún si éstos han nacido con cabezas de tamaño normal", advirtió la investigación.

La Organización Mundial de la Salud declaró emergencia sanitaria internacional en febrero de 2016 por la rápida propagación del zika, aunque la levantó en noviembre pasado, después de que el número de nuevos casos disminuyese notablemente.

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