INNOVACIÓN Y SALUD

Dispositivo para realizar un seguimiento de los síntomas a personas con párkinson

Su desarrollo ha sido posible después de una década de investigación conjunta del Centro Médico Teknon, la UPC y Sense4Care.

Nuevo dispositivo para controlar el párkinson
Nuevo dispositivo para controlar el párkinson

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01.06.2019 - 00:10

La falta de datos continuos y precisos sobre el estado clínico de los afectados de párkinson a lo largo del día era, hasta ahora, una de las principales dificultades con las que se encontraban los neurólogos encargados de ajustar el tratamiento de sus pacientes. Ahora, este obstáculo se ha superado con un nuevo dispositivo: STAT-ON, 'el Holter para el párkinson'.

Este nuevo dispositivo ha sido posible gracias a la decidida apuesta por la innovación y el trabajo conjunto de la Unidad de Parkinson del Centro Médico Teknon–Quirónsalud y de la Universitat Politècnica de Catalunya BarcelonaTech (UPC) a través del Centro de Estudios Tecnológicos para la Atención a la Dependencia (CETpD). Sense4Care, spin-off de la UPC, ha llevado a cabo el desarrollo final del dispositivo, para el cual se ha contado con financiación parcial de la Unión Europea mediante un proyecto para pequeñas y medianas empresas.

El STAT-ON consiste en un sensor de pequeño tamaño, que se coloca en un cinturón especialmente diseñado para él, y que permite una monitorización continua del estado motor de la persona con párkinson en su entorno familiar.

El tratamiento actual del párkinson es de tipo sintomático, dirigido a equilibrar en lo posible la falta de ciertos neurotransmisores como la dopamina. Al cabo de unos dos años de buen control clínico con levodopa, aparecen fluctuaciones en un 50% de los afectados.

El STAT-ON consiste en un sensor de pequeño tamaño, que se coloca en un cinturón especialmente diseñado para él, y que permite una monitorización continua del estado motor de la persona

Así, los síntomas motores del párkinson avanzado fluctúan varias veces durante el día, en relación a las tomas de levodopa. Es lo que se conoce como periodos ON y OFF, y son resultado de la disponibilidad o no de dopamina a nivel cerebral. El estado ON suele aparecer al poco de la ingesta de medicación y es cuando la persona se siente bien, con una funcionalidad práctica y correcta de los movimientos.

Por el contrario, el estado OFF es cuando los síntomas motores suelen manifestarse, limitando severamente la movilidad y la independencia en muchas de las personas que padecen la enfermedad.

El tratamiento del párkinson avanzado se centra en controlar estas fluctuaciones, pero hasta la fecha los neurólogos se han encontrado con la dificultad de poder hacer una adecuada evaluación de las mismas. Una de las herramientas más utilizadas era pedir a la persona afectada que efectuara un diario, anotando cada hora su estado clínico. Esto requiere una gran inversión de tiempo por parte del paciente/cuidador, aparte de la poca fiabilidad de los datos, ya que a veces les es difícil reconocer el estado en que se encuentran, además de las dificultades motoras para ir anotándolos.

REGISTRAR PARÁMETROS DE LA MARCHA Y CAÍDAS

Gracias a este dispositivo es posible, pues, registrar de forma permanente las fluctuaciones ON/OFF que experimentan las personas tratadas desde hace unos años con levodopa, así como monitorizar otros síntomas motores del afectado para adecuar mucho mejor los tratamientos y mejorar de forma significativa la calidad de vida de estas personas. Estas fluctuaciones ON/OFF son causa de graves dificultades para su estabilidad clínica y control de las mismas a través del ajuste de los fármacos.

Adicionalmente, el STAT-ON también es capaz de registrar parámetros de la marcha, caídas y otras características del movimiento de las personas, que ayudan a una gestión mejorada de la enfermedad.

El Holter se ha pensado para poder adaptarse a cada paciente y usa los primeros datos que obtiene de la persona, "aprendiendo" sus movimientos y mediante técnicas de inteligencia artificial

"Las mediciones y los datos proporcionados por este Holter para el párkinson ayudarán a los médicos a tomar decisiones informadas para el manejo optimizado de la enfermedad. Hay que dejar claro que este dispositivo no proporciona ningún tipo de diagnóstico, pero la información recopilada es de gran valor para los profesionales de la salud, que pueden así determinar con precisión el verdadero estado de una persona afectada", ha comentado la doctora Àngels Bayés, de la Unidad de Párkinson del Centro Médico Teknon Quirónsalud, que ha participado en el desarrollo de este nuevo dispositivo.

Dado que cada persona se mueve de una manera diferente, el Holter se ha pensado para poder adaptarse a cada paciente. Para eso, usa los primeros datos que obtiene de la persona, "aprendiendo" sus movimientos y, mediante técnicas de inteligencia artificial, personaliza los algoritmos que emplea para registrar sus síntomas motores. Una vez hecho este paso, el Holter trabaja de forma autónoma y es muy fácil de utilizar. Mientras es portado por la persona, no necesita ningún tipo de accionamiento ni conexión.

STAT ON, un nuevo dispositivo que permite realizar un seguimiento de los síntomas a personas con párkinson

"Dado que el dispositivo no es invasivo, el paciente puede usarlo en su vida normal, llevando el sensor en un cinturón cómodo y discreto mientras el Holter registra su estado motor en cada momento del día. Luego se genera un informe del estado motor del afectado a lo largo de la jornada", ha añadido el doctor Joan Cabestany, ingeniero en telecomunicaciones, investigador de la UPC y experto en inteligencia artificial y electrónica aplicada a la dependencia y el envejecimiento activo.

JORNADA PARA PROFESIONALES Y PACIENTES

Para darlo a conocer se ha organizado recientemente una jornada dirigida tanto a personas con párkinson y sus familiares como a neurólogos y profesionales interesados en las nuevas tecnologías aplicadas a la mejora de calidad de la persona que padece esta enfermedad.

La doctora Bayés y el doctor Cabestany se encargaron de explicar las novedades que supone este nuevo dispositivo en el manejo de la enfermedad de Párkinson. Y, juntamente con una persona que padece la enfermedad, expusieron todas sus ventajas en un debate con los propios afectados para valorar su experiencia y usabilidad.

INCIDENCIA CRECIENTE DEL PÁRKINSON

La incidencia de la enfermedad de Párkinson ha crecido en los últimos años en gran parte por el aumento de la esperanza de vida de la población. Ya son más de siete millones de personas en todo el mundo que han sido diagnosticadas con este trastorno neurodegenerativo, de los cuales 1,5 millones residen en Europa y 150.000 en España.

Esta enfermedad causa problemas motores graves a lo largo de la evolución, y puede llegar a ocasionar bloqueos del movimiento, así como síntomas no motores ocultos como dolores, apatía, confusión, dificultades para hablar, trastorno del sueño y depresión. Según datos de la Sociedad Española de Neurología, cada año se diagnosticas 10.000 nuevos casos de párkinson y es la segunda patología neurodegenerativa más frecuente, después del Alzheimer.

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