INNOVACIÓN EN EL SECTOR SALUD

Desarrollan un hidrogel que monitoriza la dosis de radiación en pacientes con cáncer

El nanosensor de gel puede detectar patrones de dosis topográficos complejos, siendo la intensidad del color formado en el gel un indicador cuantitativo de la radiación ionizante.

Celulas del cuerpo (Foto. Freepik)
Celulas del cuerpo (Foto. Freepik)

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16.05.2020 - 00:00

Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y el Centro de Cáncer Banner-M.D. Anderson han desarrollado un hidrogel que al aplicarlo en la piel de un paciente con cáncer cambia de color en correlación directa con los niveles de dosis de radioterapia (RT).

En concreto, el nanosensor a base de gel se impregna de sales de oro y aminoácidos. La exposición a la radiación ionizante da como resultado la conversión de iones de oro en el gel en nanopartículas de oro, que producen un cambio visual en el color en el gel debido a sus propiedades plasmónicas.

Sin radiación, el hidrogel es incoloro; pero a medida que se expone a la radiación, se vuelve rosa, con la intensidad del color directamente relacionada con la cantidad de radiación.

El hidrogel es incoloro; pero a medida que se expone a la radiación, se vuelve rosa

El nanosensor de gel puede detectar patrones de dosis topográficos complejos, siendo la intensidad del color formado en el gel un indicador cuantitativo de la radiación ionizante. Al final de la terapia de RT, el gel se despega sin dolor de la piel y el color se mide con la ayuda de un espectrómetro de absorción.

Hasta ahora, el gel se ha probado en un fantasma antropomórfico y en perros vivos sometidos a RT de grado clínico.

Los ejemplos de monitores de dosis actuales incluyen películas radiocrómicas, que se parecen a una hoja de papel; pero como son sensibles a la luz y al calor, se deben manipular con cuidado y requieren largos tiempos de procesamiento.

Otros métodos incluyen puntos cuánticos y estructuras orgánicas metálicas, que demuestran una intensa respuesta centelleante, pero solo proporcionan información puntual de la dosis y los dosímetros de gel de polímero que se basan en técnicas de lectura sofisticadas (como la resonancia magnética) para el análisis posterior a la irradiación.

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