Ante la escasez de material sanitario

Peróxido de hidrógeno para alargar la vida de las mascarillas N95

El procedimiento para desinfectar este modelo de mascarillas desechables podría permitir su reutilización durante 20 veces más

Mascarillas (Foto: Rawpixel)
Mascarillas (Foto: Rawpixel)

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27.06.2020 - 00:15

En el transcurso de la pandemia de Covid-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), de EE.UU: han recomendado estrategias para conservar el equipo de protección personal, incluida la descontaminación y la reutilización de mascarillas desechables N95, ante la carencia de material de protección sanitaria en las instalaciones médicas norteamericanas. De hecho, los resultados de una encuesta realizada, recientemente, por la Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología.constataron dicha falta de material, cuyo informe se describe en el  'Journal of the American College of Surgeons'.

En medio de esta situación, miembros de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, el Hospital Judío Barnes y BJC Healthcare han ideado un sistema para desinfectar las mascarillas desechables N95 con el objetivo de que los trabajadores de la salud puedan reutilizar su propia mascarilla hasta 20 veces. Para el procedimiento se emplea peróxido de hidrógeno vaporizado.

La Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología de EE.UU. ha elaborado, recientemente, una encuesta que constata la fala de material, incluidas las mascarillas

FUNCIONAMIENTO DEL PROCESO

El proceso de desinfección que se ha puesto en marcha comienza al final de un turno. Un proveedor de atención médica se quita la mascarilla N95 en el cuarto de servicio sucio de esa unidad y la coloca en una bolsa de esterilización (Crosstex) hecha de fibra de polietileno transpirable (Tyvek by DuPont) en un lado. En el otro lado de la bolsa sellada, el trabajador escribe su nombre o número de identificación de empleado, hospital, departamento y ubicación de la unidad y coloca la bolsa en el contenedor de recolección sucio.

Un trabajador designado que usa la protección adecuada recoge los contenedores dos veces al día y los lleva a una sala de desinfección especialmente diseñada y sellada, construida en cuatro días, según el Dr. Eckhouse. Allí las bolsas están dispuestas, con la parte transpirable hacia arriba, por unidad clínica en bastidores de alambre. Un generador de vapor de peróxido de hidrógeno (Bioquell Z-2), que la Universidad de Washington ya poseía para descontaminar equipos, llena la habitación con el químico.

El personal laboral pueden utilizar su mascarilla hasta tres semanas porque estudios anteriores muestran que la desinfección más de 20 veces podría alterar el ajuste de la misma

El personal laboral pueden utilizar su mascarilla hasta tres semanas porque estudios anteriores muestran que la desinfección más de 20 veces podría alterar el ajuste de la misma Después de 4,5 horas de desinfección, un trabajador mueve los estantes de las máscarillas a otra área que tiene un ventilador para desgasificar el peróxido de hidrógeno, donde las máscaras permanecen hasta que los sensores registran una lectura cero. Las bolsas se devuelven a sus respectivas unidades en un contenedor descontaminado, terminando un proceso que dura aproximadamente siete horas, explicó Pierce.

Desde que el programa comenzó el 1 de abril en el departamento de emergencias judío de Barnes, se expandió en solo dos semanas a departamentos clínicos adicionales y otros hospitales en el sistema, lo que el líder del proyecto y coautor del estudio Andrew Pierce llamó "un logro inmenso".

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