Casi dos tercios no se recupera totalmente

La rehabilitación, más eficaz entre 60 y 90 días después de un accidente cerebrovascular

Según investigadores de la Universidad de Georgetown, la mejora en la función de la mano y el brazo no solo fue estadísticamente significativa, fue lo suficientemente grande como para ser percibida por los propios pacientes

Ictus (Foto Freepik)
Ictus (Foto Freepik)

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Joaquín Soto Joaquín Soto Medina

25.12.2021 - 00:00

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Un ensayo clínico aleatorizado de fase II encontró que el período óptimo para la rehabilitación intensiva del uso de brazos y manos después de un accidente cerebrovascular debe comenzar entre 60 y 90 días después del evento. El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Georgetown y MedStar National Rehabilitation Network (NRH), fue publicado el 20 de septiembre de 2021 en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). 

La misma rehabilitación intensiva menos de 30 días después de un accidente cerebrovascular proporcionó algún beneficio, pero la rehabilitación seis meses o más después de un accidente cerebrovascular no mostró un beneficio significativo en comparación con los que recibieron atención estándar.[banner-DFP_1]

Aproximadamente 750.000 nuevos accidentes cerebrovasculares ocurren cada año en Estados Unidos. Casi dos tercios de las personas que sufren un accidente cerebrovascular no recuperan la función completa de las manos y los brazos, un impedimento que puede limitar gravemente las actividades del día a día.

La rehabilitación, más eficaz entre 60 y 90 días después de un accidente cerebrovascular

"Nuestro hallazgo demuestra la existencia de un período crítico o momento óptimo en el que los adultos responden mejor a la rehabilitación después de un accidente cerebrovascular", afirma el autor principal, Alexander Dromerick, MD, profesor de Medicina de Rehabilitación y Neurología y presidente de Medicina de Rehabilitación en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown y vicepresidente de investigación de MedStar NRH. "Los ensayos clínicos anteriores han encontrado pocas o muy pequeñas mejoras en la función motora después de un accidente cerebrovascular, por lo que nuestra investigación podría ser un avance importante en la búsqueda de formas en que podamos lograr mejoras sustanciales en la recuperación de brazos y manos".

Para su ensayo, los médicos inscribieron a 72 participantes con accidente cerebrovascular, principalmente del área de Washington, DC, dentro de las tres semanas posteriores a su accidente cerebrovascular. Los participantes fueron asignados al azar para recibir 20 horas adicionales de terapia de habilidades motoras centrada en la actividad, comenzando en diferentes momentos después del accidente cerebrovascular, además de sus terapias prescritas regularmente. La terapia adicional comenzó 30 días después del accidente cerebrovascular, entre 60 y 90 días después del accidente cerebrovascular o seis meses o más después del accidente cerebrovascular. Los resultados se compararon con un grupo de control que recibió solo sus terapias de rehabilitación prescritas, pero sin entrenamiento adicional de rehabilitación motora.[banner-DFP_4]

"Nuestros resultados sugieren que se debe proporcionar una rehabilitación motora más intensiva a los pacientes con accidente cerebrovascular 60 a 90 días después del inicio del accidente cerebrovascular", indicó Elissa Newport, PhD, directora del Centro de Plasticidad y Recuperación del Cerebro del Centro Médico de la Universidad de Georgetown y autora correspondiente de este artículo. “Es bien sabido que un cerebro joven en desarrollo muestra una gran plasticidad, en comparación con otras épocas de la vida. Nuestros resultados muestran que puede haber un período similar de mayor plasticidad para los pacientes con accidente cerebrovascular en un momento específico después de su accidente cerebrovascular ".

La mejora en la función de la mano y el brazo fue lo suficientemente grande como para ser percibida por los propios pacientes

La mejora en la función de la mano y el brazo encontrada en este estudio no solo fue estadísticamente significativa, fue lo suficientemente grande como para ser percibida como funcionalmente significativa por los propios pacientes.  

“Nuestro enfoque muestra que los pacientes pueden tolerar un entrenamiento motor mucho más intensivo que el que se proporciona tradicionalmente si son libres de elegir las actividades que se utilizan en su entrenamiento”, según aseveró Dorothy F. Edwards, PhD, profesora de Kinesiología y Medicina en la Universidad de Wisconsin-Madison y miembro del Center for Brain Plasticity and Recovery. "Sabiendo que puede haber un período crítico para la recuperación, hay muchas técnicas que uno podría imaginar que se pueden aplicar para comprender y mejorar la recuperación durante este período de tiempo".

Los investigadores esperan que este estudio establezca una ventana de tiempo en la que la investigación futura pueda combinar la terapia con estimulación cerebral o medicamentos destinados a ayudar a las áreas sanas del cerebro que quedan a recuperar funciones deterioradas o asumir funciones perdidas por el daño infligido por un accidente cerebrovascular. Los investigadores también planean diseñar un ensayo clínico más grande para confirmar los hallazgos actuales y determinar la dosis óptima de terapia, logrando así los mejores efectos durante esta ventana sensible al tiempo.

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