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Las lentes de contacto, más cerca de la detección del cáncer, la diabetes o el ojo seco

Un artículo recientemente publicado representa una de las revisiones más completas de los avances en lentes de contacto, catapultando el dispositivo médico de uso común a aplicaciones mucho más allá de la corrección de errores refractivos.

Es muy importante tener las manos limpias a la hora de manipular las lentes de contacto (Foto. ConSalud)
Es muy importante tener las manos limpias a la hora de manipular las lentes de contacto (Foto. ConSalud)

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30.03.2021 - 17:45

Un artículo recientemente publicado representa una de las revisiones más completas de los avances en lentes de contacto, catapultando el dispositivo médico de uso común a aplicaciones mucho más allá de la corrección de errores refractivos.

"Hay una gama de tecnologías diversas que están dando forma al futuro de las lentes de contacto, y en algunos casos ya muestran su potencial en iniciativas de desarrollo en etapa tardía e incluso productos disponibles comercialmente", ha explicado Lyndon Jones, director del Centro de Investigación Ocular y Educación (CORE) y el autor principal del artículo. "Los nuevos biomateriales, el progreso de la nanotecnología, los diseños ópticos únicos, los descubrimientos de biosensores, los agentes antibacterianos e, incluso, la miniaturización de la batería y la transferencia de energía se están fusionando como nunca antes. Los próximos años verán avances y un crecimiento increíbles para una categoría ampliada de lentes de contacto".

La presencia de biomarcadores en la película lagrimal dará lugar a lentes de contacto de diagnóstico para ayudar a detectar y monitorear enfermedades sistémicas y oculares, incluida la diabetes, el cáncer y la enfermedad del ojo seco

El documento, ampliamente referenciado, explora varias áreas en las que se prevé que las innovaciones tengan un impacto. La presencia de biomarcadores en la película lagrimal dará lugar a lentes de contacto de diagnóstico para ayudar a detectar y monitorear enfermedades sistémicas y oculares, incluida la diabetes, el cáncer y la enfermedad del ojo seco. El progreso del circuito integrado puede dar lugar a la monitorización de la presión intraocular en la lente para el glaucoma e, incluso, a la obtención de imágenes de la vasculatura retiniana para la detección temprana de enfermedades como la hipertensión, el accidente cerebrovascular y la citada diabetes.

El tratamiento y la gestión de enfermedades oculares también pueden beneficiarse de los avances en la dinámica de fluidos, la ciencia de los materiales y la microelectrónica. Los materiales resistentes a la deshidratación combinados con flujo electro-osmótico y materiales de eliminación de especies de oxígeno reactivo, cuando se integran en lentes, podrían ofrecer terapias alternativas para la enfermedad del ojo seco. Las células de cristal líquido podrían replicar la funcionalidad de la disposición de la pupila y el iris, filtrando de forma autónoma la luz entrante para superar los defectos fisiológicos. El filtrado espectral sintonizable integrado tiene el potencial de mitigar las deficiencias de la visión del color.

Los lentes de contacto que administran fármacos pueden ofrecer una dosificación más precisa en comparación con las gotas para los ojos, lo que aumenta el tiempo de residencia de un fármaco en la superficie ocular con menos exposición a elementos como el parpadeo y la absorción conjuntival no productiva, y reduce los muchos efectos secundarios conocidos de los fármacos. 

El documento concluye con una descripción general del material de empaquetado y caja de almacenamiento y los desarrollos de diseño que pueden ofrecer una mejor higiene y una menor contaminación inducida por el usuario

Si bien las lentes "inteligentes" se han asociado con las pantallas de visualización frontal en los ojos, los autores escriben que las mejoras ópticas se extienden mucho más allá de esas manifestaciones. La óptica personalizada podría abordar los ojos aberrados, con la superficie frontal de una lente con forma para reducir específicamente las aberraciones medidas según la forma corneal única de cada persona. La microelectrónica incorporada puede monitorear constantemente la dirección de la mirada corneal, controlando los elementos ópticos para abordar la presbicia en tiempo real. Los lentes de control de la miopía están frenando el crecimiento axial en los niños, respondiendo a uno de los problemas más urgentes de la salud ocular actual. Y los descubrimientos de pantallas ópticas y digitales tienen el potencial de ayudar a las personas que sufren de baja visión y luego extenderse a la población en general para reemplazar o complementar las pantallas tradicionales.

El documento concluye con una descripción general del material de empaquetado y caja de almacenamiento y los desarrollos de diseño que pueden ofrecer una mejor higiene y una menor contaminación inducida por el usuario.

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