Prototipo

Nueva prótesis que simula el movimiento de los dedos de la mano

Investigadores desarrollan un dispositivo económico que facilita el movimiento pasivo de la falange. El avance favorece el proceso de recuperación en caso de fractura, esguince o cirugía por lesión en los tendones.

protesis_dedo_24112016_consalud.jpg
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24.11.2016 - 13:00

Científicos del Área de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Málaga (UMA) han desarrollado una prótesis ortopédica para facilitar el movimiento pasivo, el realizado sin que la persona ejerza ningún tipo de esfuerzo. Este dispositivo o exoesqueleto podría complementar la labor del fisioterapeuta en los procesos de recuperación requeridos cuando se produce una factura, esguince o se programa una cirugía por lesión en el tendón.

La novedad de este trabajo consiste en que cada prototipo que se diseña de forma virtual es personalizado y reproduce el propio movimiento de los dedos de la mano del paciente, así como la longitud de su falange. Con este diseño y a través de una impresora 3D, se fabrica el dispositivo con las características deseadas.

IMPRESIÓN 3D

Cada prototipo será personalizado y fácil de adquirir
Como explican dos de los investigadores implicados en el proyecto, Álex Bataller y Juan Antonio Cabrera, este exoesqueleto se podría adquirir fácilmente si la persona que lo solicita dispone de una máquina 3D, aunque se encuentre en un lugar remoto o de difícil acceso. “Al interesado se le envía el archivo con las instrucciones precisas del prototipo, adaptado a sus características específicas, y él se encargaría de su impresión”, han apuntado sus creadores.

Actualmente, en el mercado existe una gama amplia de exoesqueletos con aplicaciones médicas, pero requieren sistemas de control complejos y conllevan un elevado coste económico. “Este dispositivo es más económico que los existentes hasta el momento, fácil de utilizar y pretendemos popularizar su comercialización, aunque previamente será necesaria una fase clínica en la que se demuestre la efectividad de estos aparatos en los pacientes”, han afirmado.

El prototipo copia exactamente la movilidad de los huesos de la mano
Los investigadores han generado una función que permite introducir datos relativos a la longitud de los dedos de la falange y a los movimientos de los dedos de la mano. Asimismo, los científicos elaboran un vídeo que permita captar exactamente la movilidad de los huesos del esqueleto de la mano. Con toda la información crean los prototipos virtuales que permitirán fabricar las prótesis a medida. “Se puede confeccionar una para cada dedo y, dependiendo de ello, programarlo con un determinado tipo de ejercicio más suave o intenso”, ha matizado Cabrera.

CONTROLADA POR EL PACIENTE

Se trata de un dispositivo sencillo que sólo reproduce el movimiento pasivo de un solo dedo, aunque se podría adaptar para más de uno. Como explica Álex Bataller, dispone de un sistema de control que puede manipular el propio usuario o bien “ser programado siguiendo las indicaciones médicas del profesional que prescriba el tratamiento”.

Estudios previos apuntan a que este tipo de actividades son importantes en las fases de recuperación de ciertas lesiones, para evitar, por ejemplo, que “se produzcan edemas o hinchazones cuando se inmovilizan durante mucho tiempo determinadas partes del cuerpo”. La fase siguiente a este trabajo de investigación pasa por realizar un ensayo clínico y probar el dispositivo con pacientes en el que los médicos puedan hacer un seguimiento personalizado y comprobar “si se sienten cómodos” y notan una “mejoría real” con el exoesqueleto.


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