NUEVO ESTUDIO

Un análisis de sangre predice quién puede beneficiarse del cribado del cáncer de pulmón

Entre los individuos con un historial de tabaquismo de al menos 10 paquetes, el análisis de sangre combinado con el modelo PLCOm2012 mostró una sensibilidad general mejorada (88,4% frente a 78,5%) y una especificidad mejorada (56,2% frente a 49,3%)

Radiografía digital acerca de un cáncer de pulmón (Foto. US   Archivo  EP)
Radiografía digital acerca de un cáncer de pulmón (Foto. US Archivo EP)

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11.01.2022 - 17:45

Un análisis de sangre, combinado con un modelo de riesgo basado en los antecedentes de un individuo, determina con mayor precisión quiénes tienen probabilidades de beneficiarse del cribado del cáncer de pulmón que la recomendación actual de Estados Unidos, según un estudio dirigido por investigadores del Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y publicado en el 'Journal of Clinical Oncology'.

Una evaluación personalizada del riesgo de cáncer de pulmón, que combina un análisis de sangre basado en un panel de proteínas de cuatro marcadores desarrollado en el MD Anderson y un modelo independiente (PLCOm2012) que tiene en cuenta el historial de tabaquismo, fue más sensible y específica que los criterios del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) de 2021 y 2013, basados en cribados por tomografía computarizada anual.

El estudio incluyó a participantes del ensayo de cribado de cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y ovario (PLCO) con un historial de tabaquismo de al menos 10 paquetes. Si se aplicara, el modelo de análisis de sangre habría identificado un 9,2% más de casos de cáncer de pulmón para el cribado y habría reducido la derivación al cribado entre los no casos en un 13,7% en comparación con los criterios de 2021 del USPSTF.

"Reconocemos que un pequeño porcentaje de personas que son elegibles para el cribado de cáncer de pulmón a través de una tomografía computarizada anual de baja dosis están realmente recibiendo el cribado. Además, el cribado por TC no está disponible fácilmente en la mayoría de los países. Por ello, nuestro objetivo, durante muchos años, ha sido desarrollar un sencillo análisis de sangre que pueda utilizarse en primer lugar para determinar la necesidad de un cribado y hacer que el cribado del cáncer de pulmón sea mucho más eficaz", explica el doctor Sam Hanash, profesor de Prevención Clínica del Cáncer y director del Instituto McCombs para la Detección y el Tratamiento Precoz del Cáncer. "Nuestro estudio demuestra por primera vez que un análisis de sangre podría ser útil para determinar quién puede beneficiarse del cribado del cáncer de pulmón", añade.

Entre los individuos con un historial de tabaquismo de al menos 10 paquetes, el análisis de sangre combinado con el modelo PLCOm2012 mostró una sensibilidad general mejorada (88,4% frente a 78,5%) y una especificidad mejorada (56,2% frente a 49,3%)

El USPSTF recomienda que los adultos con alto riesgo de cáncer de pulmón reciban una tomografía computarizada de baja dosis cada año, lo que demostró reducir las muertes por cáncer de pulmón en el Ensayo Nacional de Cribado de Pulmón (NLST) de 2011. Los criterios del USPSTF de 2021 se aplican a los adultos de entre 50 y 80 años que tienen un historial de tabaquismo de al menos 20 paquetes y que actualmente fuman o han dejado de fumar en los últimos 15 años.

ANÁLISIS CON BIOMARCADORES

Hanash y sus colegas desarrollaron un análisis de sangre que incorporaba biomarcadores que habían identificado previamente como predictivos del riesgo de cáncer de pulmón. Un equipo multicéntrico utilizó un estudio ciego para evaluar el rendimiento de este panel de marcadores de cuatro proteínas en combinación con el modelo PLCOm2012, que fue desarrollado y validado de forma independiente para predecir el riesgo de cáncer de pulmón a seis años entre los individuos que actualmente fuman o han fumado anteriormente.

"Cuando empezamos a trabajar en un análisis de sangre, había muchos tipos diferentes de marcadores --recuerda Hanash--. Hemos realizado múltiples análisis a lo largo de la última década para dar con una prueba rentable que sea sencilla, pero sólida, lo que ha sido el principio rector de nuestra investigación".

Para probar la combinación de marcadores sanguíneos con el modelo PLCOm2012, los investigadores analizaron más de 10.000 bioespecímenes del estudio PLCO, incluyendo 1.299 muestras de sangre recogidas de 552 individuos que desarrollaron cáncer de pulmón y 8.709 muestras recogidas de 2.193 personas que no desarrollaron cáncer de pulmón.

Entre los individuos con un historial de tabaquismo de al menos 10 paquetes, el análisis de sangre combinado con el modelo PLCOm2012 mostró una sensibilidad general mejorada (88,4% frente a 78,5%) y una especificidad mejorada (56,2% frente a 49,3%), en comparación con los criterios actuales del USPSTF. Si se hubiera aplicado, la evaluación de riesgo personalizada combinada habría identificado a 105 de las 119 personas del brazo de intervención del PLCO que recibieron un diagnóstico de cáncer de pulmón en el plazo de un año.

"Un análisis de sangre permitiría identificar a las personas que podrían beneficiarse del cribado del cáncer de pulmón pero que no son elegibles en la actualidad --subraya Hanash--. Decenas de millones de personas en todo el mundo podrían beneficiarse del cribado del cáncer de pulmón. Si se puede mejorar la elegibilidad para el cribado aunque sea en un 5%, eso tiene un impacto increíble".

Si bien el análisis de sangre podría implementarse como prueba desarrollada por el laboratorio en un futuro próximo, la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos norteamericana probablemente requeriría la evaluación a través de un ensayo clínico prospectivo. Hanash ha presentado una solicitud de patente para este análisis de sangre.

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