NUEVO ESTUDIO

Un sensor de ADN puede detectar en qué momentos la Covid-19 es contagiosa

El nuevo sensor de ADN puede producir resultados entre 30 minutos y dos horas y se puede utilizar en virus que no se pueden cultivar en laboratorio

Un sensor de ADN puede detectar en qué momentos la Covid-19 es contagiosa
Un sensor de ADN puede detectar en qué momentos la Covid-19 es contagiosa

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14.10.2021 - 00:00

Un novedoso sensor de ADN puede detectar a los virus y saber si son infecciosos o no en cuestión de minutos.

Concretamente, se trata de un sensor que se ha desarrollado utilizando tecnología de ADN y que no requiere la necesidad de pretratar las muestras. Por el momento, los investigadores han probado esta técnica con el adenovirus humano, el virus que provoca la gripe, y el coronavirus.

El “estándar de oro” de la detección viral, las pruebas de PCR, detectan material genético viral pero no pueden distinguir si una muestra es infecciosa o determinar si una persona es contagiosa. Esto puede hacer que sea más difícil rastrear y contener los brotes virales.

Existen pruebas que detectan virus infecciosos, llamadas ensayos de placa, pero requieren una preparación especial y días de incubación para obtener resultados. Los investigadores informaron que el nuevo método de detección puede producir resultados entre 30 minutos y dos horas y dado que no requiere un tratamiento previo de la muestra, se puede utilizar en virus que no se pueden cultivar en laboratorio.

El nuevo sensor de ADN puede producir resultados entre 30 minutos y dos horas y se puede utilizar en virus que no se pueden cultivar en laboratorio

"El estatus de infectividad es una información muy importante, que puede decirnos si los pacientes son contagiosos o si los métodos de desinfección ambiental funcionan", ha señalado la investigadora Ana Peinetti.

Por ello, ha aclarado la investigadora, “desarrollamos estas moléculas de ADN altamente específicas, llamadas aptámeros, que no solo reconocen a los virus, sino que también pueden diferenciar el estatus de infectividad del virus”.

Por su lado, el investigador Yi Lu, profesor emérito de química de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign (UIUC), ha detallado cómo las medidas actuales del ARN viral quizá no sean un indicador preciso de la contagiosidad.

"Se ha mostrado con el virus que provoca la COVID-19 que el nivel de ARN viral tiene una correlación mínima con la infectividad del virus. En la etapa temprana en que una persona está infectada, el ARN viral es bajo y difícil de detectar, pero la persona es altamente contagiosa", ha asegurado.

MAYOR EFECTIVIDAD

"Cuando una persona se recupera y no es infecciosa, el nivel de ARN viral puede ser muy alto. Las pruebas de antígenos siguen un patrón similar, aunque incluso más tarde que el ARN viral. Por tanto, las pruebas de ARN viral y de antígenos son malas para informar si un virus es o no infeccioso”, ha reiterado el profesor.

"Elegimos el adenovirus humano para demostrar nuestro sensor, porque es un patógeno viral transmitido por el agua emergente preocupante en Estados Unidos y todo el mundo", ha apuntado, por otra parte, el investigador Benito Marinas, profesor de ingeniería civil y ambiental de la UIUC.

"La capacidad de detectar adenovirus infeccioso en la presencia de virus que los desinfectantes del agua han convertido en no infecciosos, y otras sustancias de fondo que potencialmente interfieren en las aguas residuales y las aguas naturales contaminadas, provee un método novedoso y sin precedentes. Creemos que esta tecnología tiene el potencial de proveer una protección más robusta para la salud ambiental y pública", ha añadido Marinas.

Según los investigadores, la técnica de detección se podría aplicar a otros virus al modificar el ADN para abordar distintos patógenos.

Con la capacidad de distinguir entre los virus no infecciosos y los infecciosos, los investigadores esperan que el sensor pueda ayudar a comprender los mecanismos de la infección.

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