ESTUDIOS SOBRE EL VPH

El cáncer orofaríngeo en varones es el más frecuente por virus del papiloma humano

Este tipo de cáncer ha desplazado al de cérvix en las mujeres como el más frecuente por HPV

Médico atendiendo a paciente (Foto. Freepik)
Médico atendiendo a paciente (Foto. Freepik)

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19.01.2022 - 09:30

En los últimos años el cáncer orofaringeo en hombres, provocado por el virus del papiloma humano (VPH), se ha convertido en el más frecuente de este virus, más que el de cérvix en mujeres que gracias a la vacunación en niñas ya no tiene tanta prevalencia. 

La Dra. Carmen Pingarrón Santofimia, Jefa de Equipo de Ginecología del Hospital Quirónsalud San José, señala que el VPH es sin duda el responsable de la mayor parte de infecciones de transmisión sexual.Se estima que entra en contacto con el 80% de la población sexualmente activa, aunque no produce lesiones en todos ellos. Se le conoce como un virus de campo, que significa que acabará afectando a cualquier área de las que intervienen en las relaciones sexuales.

El VPH es capaz de pasar casi desapercibido para nuestro sistema inmune. Además, este virus entra en contacto con las mucosas, por lo que solo se pondría en marcha la inmunidad innata celular, sin que se active la inmunidad humoral o anticuerpos, que sólo se podrían activar con la vacunación, pero no con la infección natural.

Los hombres son el gran reservorio de HPV, ya que la media de afectación de mujeres es del 14%, mientras que la media de afectación en hombres ronda el 50-60%

Así, este patógeno es responsable de lesiones precancerosas, y cánceres de cuello de útero, vulva y vagina en mujeres, cáncer de ano en mujeres y hombres, cáncer de pene en hombres y canceres orofaríngeos en mujeres, pero sobre todo en hombres. Los hombres son el gran reservorio de HPV, ya que la media de afectación de mujeres es del 14%, mientras que la media de afectación en hombres ronda el 50-60%, cifra que es estable y mantenida a lo largo de la vida del varón.

La Dra. Carmen Pingarrón Santofimia (Foto. Quirónsalud)

Tal y como explica la Dra. Pingarrón, en los últimos años, el aumento de casos a nivel mundial ha puesto de relevancia que, gracias a la vacunación de las niñas, ya no es el cáncer de cérvix en mujeres el más frecuente, sino que sería el cáncer orofaringeo en los varones. Por lo tanto, el varón se perfila no solo como el gran reservorio, sino como el gran afectado por cáncer HPV dependiente.

Diferentes estudios han puesto de manifiesto que la inmunidad es el factor más relevante para decidir la evolución del virus del papiloma hacia la formación de lesiones precancerosas y cáncer, o la eliminación del mismo. Además hay cofactores que ayudan a decidir que la balanza se incline en un sentido o en otro. El tabaco es más carcinogénico para el desarrollo de lesiones por HPV que para el cáncer de pulmón. 

Por ello, "debemos siempre recomendar a nuestros pacientes infectados que dejen de fumar. El estrés eleva la producción de cortisol y disminuye nuestras defensas. La alimentación, el ejercicio y la vida sana cada vez se perfilan como importantes cofactores para mantener nuestro estado de salud”, señala la Dra. Pingarrón.

INFECCIÓN POR VPH

La experta recuerda que a la hora de infectarse por el virus del papiloma humano es importante que tanto el paciente como la pareja se vacunen, ya que tan solo con 2-3 relaciones sexuales las parejas se infectan al 100%. "Cuando a una mujer le detectamos la infección, su pareja también la tendrá, aunque no presente ningún signo externo.  Así como para las mujeres disponemos de pruebas de detección altamente eficaces, no ocurre así con los varones", señala la Dra. Carmen Pingarrón Santofimia.

Además de la vacuna, las mujeres deverán favorecer la eliminación del virus de la vagina con probióticos, beta clucanos... Y habría que usar el preservativo hasta que se negativice. Así no estaremos enviando carga viral de uno a otro de forma permanente.  "Aunque el preservativo no es 100% aislante, es lo único que tenemos, por lo tanto, intentemos recomendarlo", indica la doctora.

Por último, la experta de Quirónsalud recuerda la importancia de fortalecer la inmunidad a través de inmunomoduladores por vía oral que podemos recomendar tanto a las mujeres como a sus parejas, para favorecer y ayudar a promover nuestras defensas para eliminar el virus en cualquiera de las localizaciones donde asiente. 

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