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Según un informe sobre salud mental

La ONU alerta de un posible incremento de suicidios por el coronavirus

Los trabajadores sanitarios, las personas mayores y los jóvenes son parte de la población más vulnerable en estos momentos

Prevenir las recaídas, principal objetivo en los pacientes con enfermedades mentales (Foto. Rawpixel)
Prevenir las recaídas, principal objetivo en los pacientes con enfermedades mentales (Foto. Rawpixel)

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14.05.2020 - 10:00

La pandemia de coronavirus ha puesto de manifiesto las décadas de abandono y falta de atención de la salud mental. El secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, llama a todos los países a asumir compromisos ambiciosos a la hora de tratar enfermedades psicológicas, en el marco de un posible aumento de los suicidios y el abuso de drogas de ámbito mundial.

Durante la presentación de un informe sobre los efectos de la Covid-19 y la salud mental, Guterres destacó que las personas que corren mayor riesgo en la actualidad son los trabajadores sanitarios, las personas mayores, los adolescentes y los jóvenes, las personas con afecciones de salud mental preexistentes y las que están atrapadas en conflictos y crisis. El máximo responsable de la ONU destacó que los padecimientos psicológicos como la depresión y la ansiedad “constituyen algunas de las mayores causas de sufrimiento en nuestro mundo".

La depresión y la ansiedad “constituyen algunas de las mayores causas de sufrimiento en nuestro mundo, según destacó el secretario general de la ONU

La directora del Departamento de Salud Mental y Consumo de Sustancias de la OMS, Dévora Kestel, coincidió con el secretario general de la ONU, al recordar que durante las pasadas crisis económicas aumentó el número de personas con problemas de salud mental, dando lugar a mayores tasas de suicidio.

Según los datos de la ONU. la depresión afecta a 264 millones de personas en todo el mundo, y el suicidio es la segunda causa de muerte en los jóvenes de 15 a 29 años, partiendo de que casi la mitad de todas las afecciones de salud mental comienzan a manifestarse a los 14 años.

SE INCREMENTA EL MALESTAR

El informe de las Naciones Unidas también se hace eco de una advertencia de la Comisión sobre Salud Mental Mundial y Desarrollo Sostenible de la publicación científica The Lancet, en el sentido de que "muchas personas que antes salían adelante ahora son menos capaces de hacerlo debido a los múltiples factores de estrés generados por la pandemia".

Una situación comprensible dadas las muchas incertidumbres a las que se enfrentan las personas, señala el estudio de las Naciones Unidas, antes de destacar el creciente uso de adicciones, tales como el alcohol, las drogas, el tabaco y los juegos de apuestas en línea.

Un claro ejemplo se produce en Canadá donde un reciente informe destacaba que durante la pandemia aumentó un 20% el consumo de alcohol entre la población de 15 a 49 años.

"Durante la emergencia que ha causado la Covid-19, la gente tiene miedo de la infección, de morir y de perder a sus familiares", explican las recomendaciones de las Naciones Unidas. "Al mismo tiempo, un gran número de personas han perdido o corren el riesgo de perder sus medios de vida, han quedado socialmente aisladas y separadas de sus seres queridos y, en algunos países, han sufrido órdenes de confinamiento en el hogar que aplicaron de manera drástica".

Las mujeres y los niños las personas que especialmente corren un mayor riesgo físico y mental

El documento especifica que en esta situación de crisis son las mujeres y los niños las personas que especialmente corren un mayor riesgo físico y mental, ya que sufrieron un aumento de la violencia y los abuso en el hogar.

Otras causas importantes de  ansiedad son la información errónea sobre el virus y las medidas de prevención, la profunda incertidumbre sobre el futuro, junto con "el hecho de saber que las personas pueden no tener la oportunidad de despedirse de sus seres queridos y celebrarles un funeral, una situación que contribuye a incrementar aún más a la angustia".

Los datos a nivel mundial parecen confirmar esta mayor vulnerabilidad mental, subrayó Dévora Kestel, citando encuestas que muestran un aumento del sentimiento de angustia en el 35% de la población encuestada en China, el 60% en el Irán y el 45% en los Estados Unidos.

Los síntomas de salud mental causados por el coronavirus incluyen dolores de cabeza, deterioro del sentido del olfato y del gusto, agitación, desvaríos y derrame cerebral, según el documento de las Naciones Unidas.

El aislamiento social, la reducción de la actividad física y la disminución de los estímulos intelectuales aumentan el riesgo de deterioro cognitivo y demencia en los adultos de más edad.

Las afecciones neurológicas ocultas también aumentan el riesgo de hospitalización mientras que el estrés, el aislamiento social y la violencia familiar probablemente afecten a la salud mental e influyan en el desarrollo de los niños y los adolescentes.

"Tenemos que garantizar que existen las medidas de protección adecuadas y ocuparnos de la situación actual", dijo Kestel. "Esto se debe hacer en plena crisis para evitar que en un futuro próximo empeore la situación. Podemos evitar que las cifras se conviertan en las observadas durante las emergencias pasadas".

Los datos también confirman que los profesionales médicos y otros trabajadores de sectores importantes han experimentado importantes problemas de salud mental relacionados con la emergencia de Covid-19.

"Se realizaron algunas encuestas en Canadá en las que el 47% de los profesionales sanitarios reportaron la necesidad de recibir apoyo psicológico. El 47%, es decir, casi la mitad de ellos", dijo Kestel. 

MAYOR ATENCIÓN  MÉDICA

Muchos países han demostrado que es posible cerrar los hospitales psiquiátricos una vez que la atención esté disponible a nivel comunitario, afirma el documento de la ONU.

Los síntomas de salud mental causados por el coronavirus incluyen dolores de cabeza, deterioro del sentido del olfato y del gusto, agitación, desvaríos y derrame cerebral

"En todas las emergencias, no sólo en la de la Covid-19, existe el riesgo de que se violen los derechos humanos en los centros con internados de larga duración", según el doctor Fahmy Hanna, técnico del departamento de Salud Mental y Consumo de Sustancias de la Organización Mundial de la Salud. "También existe el riesgo de abandono en situaciones de emergencia y el peligro de brotes de enfermedades y de pandemias, y de exposición a infecciones por parte del personal y de los residentes".

Una parte esencial del llamado de las Naciones Unidas es que todos los Gobiernos incorporen los cuidados de salud mental en sus estrategias para combatir el coronavirus, dado que el gasto medio nacional de este tipo de atención médica es solamente del 2%.

Esa medida podría ayudar a países como Sudán del Sur, "donde sólo hay un profesional de la salud mental por cada cuatro millones de personas", dijo Hanna. "Lo que básicamente significa que, si alguien que vive en el norte del país, en una ciudad como Malakal, para acceder al único servicio disponible necesita 30 horas para viajar a la capital, Juba, que se encuentra a 2000 millas de distancia", explicó.

 

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