NUEVA INVESTIGACIÓN

Los niveles de un tipo de leucocito en sangre, biomarcadores claves para la progresión de la EPOC

El estudio publicado en Respiratory Research (Nature) señala que los pacientes con EPOC tienen unos niveles de eosinófilos significativamente mayores.

Investigadores participantes del estudio (Foto. Ciber)
Investigadores participantes del estudio (Foto. Ciber)

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06.04.2022 - 11:30

Varios grupos del CIBER de Enfermedades Respiratorias (CIBERES) han participado en un estudio multicéntrico que señala  que los niveles altos de eosinófilos en sangre se asocian con la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). El trabajo ha sido publicado en Respiratory Research (Nature).

Los eosinófilos (BEC) son leucocitos que forman parte del sistema inmunitario y están relacionados con los procesos inflamatorios, por ello son biomarcadores clave para el tratamiento de este tipo de enfermedades.

El encargado de dirigir este estudio ha sido, Marc Miravitlles, investigador del CIBERES y del Valld’HebronInstitut de Recerca (VHIR), que tomó como base EPISCAN II, un estudio epidemiológico de base poblacional impulsado por la farmacéutica GSK, cuyo principal objetivo es investigar la prevalencia y las causas de la EPOC en España. Los 12 centros hospitalarios participantes reclutaron 326 pacientes con EPOC y 399 sin la enfermedad, con una edad media de 63,2 años, un 46,3% hombres y el 27,6% fumadores activos.

El propio doctor Miravitlles señala que “la mayoría de las características clínicas fueron significativamente diferentes entre los participantes con y sin EPOC. Los primeros eran de mayor edad, con mayor frecuencia hombres, fumadores, con parámetros de función pulmonar más bajos, menor tolerancia al ejercicio y puntuaciones más altas en la encuesta CAT sobre síntomas de EPOC”. 

Pacientes masculinos con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, fumadores y asmáticos se asocian a una mayor presencia de eosinófilos en sangre

En cuanto al recuento de eosinófilos en sangre (BEC por sus siglas en inglés), han observado que los pacientes con EPOC lo tienen más alto, de 192 células/μL frente a 160 células/μL; por lo tanto los investigadores han llegado a la conclusión de que los pacientes con EPOC cuentan con una mayor presencia de este tipo de leucocitos en sangre y, asimismo, el sexo masculino, el tabaquismo activo y la coexistencia de asma se asociaron con esta circunstancia.

Al respecto, Borja G. Cossío, investigador del CIBERES en el Hospital Universitario Son Espases-IdISBade Palma de Mallorca y último firmante del estudio, considera que “la EPOC es una enfermedad heterogénea con múltiples fenotipos que pueden estar asociados con diferentes pronósticos y respuestas al tratamiento, como el asociado a un aumento de la inflamación eosinofílica, y existe un amplio consenso sobre el papel de BEC como biomarcador para identificar a los pacientes que representarán una mejor respuesta a los corticoides inhalados”.

Para comprender mejor el papel de los eosinófilos en sangre como biomarcadores en la EPOC, es importante generar nuevos datos sobre la distribución de los valores de eosinófilos en sangre en poblaciones adultas sanas y diferentes grupos de pacientes con EPOC según fenotipos, gravedad y tratamientos, de ahí el objeto de este trabajo.

“Los resultados de nuestro estudio de base poblacional proporcionan una estimación de la distribución de eosinófilos en la población adulta en España y han demostrado que los pacientes con EPOC, incluido en estadios leves, tienen un BEC significativamente mayor”, concluye Marc Miravitlles.

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