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CONSULTA DE ENFERMEDADES EN INTERNET

Los pacientes con diabetes tipo 2 que forman parte de grupos de apoyo en línea tienen peor salud

Un aspecto que ha sido poco estudiado y que es el objeto de investigación de un trabajo reciente publicado en el Journal of Diabetes Science and Technology , llevado a cabo por Noelia Herrero, Frederic Guerrero-Solé y Lluís Mas-Manchón.

Persona consultando información en internet (Foto. Freepik)
Persona consultando información en internet (Foto. Freepik)

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16.03.2020 - 16:00

La diabetes es una de las enfermedades que a largo plazo afecta más la vida de las personas y que requiere apoyo emocional e informativo. Cada vez es más habitual que las personas diabéticas participen en comunidades digitales y que busquen ayuda en los llamados Grupos de Apoyo Digitales (en inglés OSG, Online Servicio Groups ) para compartir experiencias y obtener información. Un fenómeno social que ha sido poco estudiado.

Un grupo de investigadores del Departamento de Comunicación de la UPF : Noelia Herrero , Frederic Guerrero-Solé y Lluís Mas-Manchón, se ha planteado ver si hay relación entre la participación en foros específicos y grupos de apoyo de las personas con diabetes y la autogestión de la enfermedad y la repercusión en su salud.

Los resultados apuntan a que los participantes en estos foros muestran menores niveles de gestión de la enfermedad

"Nos preguntamos sobre la correlación entre la participación de las personas con diabetes a grupos de apoyo en línea (en Facebook, sobre todo) y otros aspectos de su vida, como su bienestar emocional o su salud", explica Noelia Herrero , primera autora del trabajo.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores se pusieron en contacto con participantes, a través de la web " Dulces Diabéticos ", y de publicaciones en línea en foros sobre diabetes: "Diabetes Foro" y también con grupos de Facebook relacionados con la enfermedad. Entre el 19 de mayo y el 6 de septiembre de 2018, hicieron una encuesta en línea y obtuvieron datos evaluables de 307 participantes españoles, la mayoría de los cuales210 con diagnóstico de diabetes tipo 2 , los más activos en estos entornos digitales, 82 con diagnóstico de diabetes tipo 1 y el resto informaron que tenían otros tipos de diabetes. En su análisis, los investigadores tuvieron en cuenta el sexo, la edad, la formación y el tipo de diabetes.

RESULTADOS ALTAMENTE SIGNIFICATIVOS EN DIABETES TIPO 2

El análisis de los datos del estudio ha mostrado que "las personas con diabetes que participan en estos grupos tienen, en general, peor salud que aquellas que no lo hacen y, además, también tienen más complicaciones derivadas de la enfermedad ( neuropatías, nefropatías, etc.) ", comenta Herrero , que piensa seguir en el transcurso de sus estudios doctorales en el Departamento de Comunicación de la UPF con esta línea de investigación teniendo en cuenta el papel del personal sanitario y las tecnologías a disposición de los pacientes.

Los resultados apuntan a que los participantes en estos foros muestran menores niveles de gestión de la enfermedad, y más complicaciones sanitarias relacionadas con la enfermedad. Esta conexión, de momento, no es estadísticamente significativa para los usuarios con diabetes tipo 1, pero es muy fuerte para los usuarios con diabetes tipo 2 , indican los autores en su artículo.

Las conclusiones de esta investigación son muy importantes para que las personas con diabetes, como también ocurre en otras enfermedades, acuden a Internet y a las redes sociales buscando información y apoyo, y podría ser que, al contrario de lo que podrían pensar, la información que encuentran puede no ser suficientemente fidedigno y su consulta podría ser contraproducente para su salud.

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