EN HUMANOS, RATONES Y MOSCAS

Un estudio de la UPF confirma la relación entre un aminoácido presente en la dieta y la depresión

El hallazgo, que se ha publicado en la revista 'Cell Metabolism', trata sobre la prolina, un aminoácido que está presente en una gran variedad de alimentos.

José Manuel Fernández Real y el Dr. Jordi Mayneris Perxachs, investigadores del IDIBGI (Foto: IDIBGI)
José Manuel Fernández Real y el Dr. Jordi Mayneris Perxachs, investigadores del IDIBGI (Foto: IDIBGI)

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12.05.2022 - 19:35

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Girona (IDIBGI) y de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) han identificado el papel de un aminoácido en el estado depresivo de humanos, ratones y moscas.

El hallazgo, que se ha publicado en la revista 'Cell Metabolism', trata sobre la prolina, un aminoácido que está presente en una gran variedad de alimentos. El estudio ha estado liderado por el Dr. José Manuel Fernández-Real y el Dr. Jordi Mayneris-Perxachs, del grupo de investigación en Nutrición, Eumetabolismo y Salud del IDIBGI y CIBEROBN, y el Dr. Rafael Maldonado, del grupo de investigación en Neurofarmacología-Neurophar de la UPF y adscrito al Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM).

Fernández-Real: "Nos sorprendió que lo que más se asociaba a la depresión, evaluada mediante este cuestionario, era el consumo de la prolina"

Para llegar a estos resultados, los científicos han analizado el tipo y la cantidad de aminoácidos en la dieta de los participantes. "Nos sorprendió que lo que más se asociaba a la depresión, evaluada mediante este cuestionario, era el consumo de la prolina", ha afirmado el doctor del IDIBGI, Fernández-Real.

Cuando se estudió la microbiota intestinal de estas personas, también se observó una relación entre la depresión y las bacterias, así como entre la depresión y los genes bacterianos asociados al metabolismo de la prolina.

Así, se observó que los niveles de prolina circulante dependían de la microbiota. "La microbiota de pacientes con un alto consumo de prolina pero bajos niveles plasmáticos de prolina era similar a la microbiota asociada a bajos niveles de depresión y estaba enriquecida en genes bacterianos involucrados en el transporte y metabolismo de la prolina", ha asegurado el investigador Mayneris-Perxachs.

EXPERIMENTOS EN ROEDORES Y MOSCAS

Para saber si la presencia de prolina era causa o consecuencia del ánimo depresivo, se trasplantó la microbiota de los participantes a ratones. Los roedores que se deprimían más eran los que recibían la microbiota de participantes con una alta prolina, o de personas con más ánimo depresivo. En el cerebro de estos ratones también se encontraron distintos genes asociados al transporte de prolina.

Los investigadores aislaron dos tipos de bacterias de la microbiota asociadas al consumo de prolina y las añadieron a la alimentación esterilizada de las moscas

"La posibilidad de transferir el fenotipo depresivo de humanos a ratones mediante el trasplante de microbiota y la demostración de que este trasplante genera alteraciones en el transporte de la prolina revela que posiblemente esta prolina se asocia de forma causal al estado de ánimo depresivo", ha explicado el doctor Maldonado, de la UPF.

Otro experimento de confirmación se realizó utilizando moscas de la fruta (Drosophila melanogaster), en las que se puede inducir un estado de ánimo más depresivo. Los investigadores aislaron dos tipos de bacterias de la microbiota asociadas al consumo de prolina y las añadieron a la alimentación esterilizada de las moscas. Las moscas que ingerían alimentación con Lactobacillus, que en los ratones se asociaba a menor depresión, demostraron tener más ganas de superar dificultades a las que se enfrentaban después. En cambio, las que ingerían Enterobacter, que en humanos se asocia a la depresión, se deprimían mucho más.

Por último, se realizó el mismo experimento en moscas modificadas genéticamente para eliminarles los canales que transportan la prolina al cerebro. En ese caso, la prolina no podía llegar al cerebro, y las moscas demostraron ser muy resilientes en la depresión.

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