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TRASTORNO ALIMENTICIO

El avance en métodos quirúrgicos permite una mejoría funcional en pacientes con anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa es una enfermedad que afecta fundamentalmente a mujeres jóvenes, con menos de 20 años, pero que tampoco respeta otras edades ni a los varones.

Gonzalo Martín Peña, jefe de la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Hospital Ruber Internacional (Foto. ConSalud)
Gonzalo Martín Peña, jefe de la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Hospital Ruber Internacional (Foto. ConSalud)

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13.01.2020 - 11:10

La anorexia nerviosa es una enfermedad que afecta fundamentalmente a mujeres jóvenes, con menos de 20 años, pero que tampoco respeta otras edades ni a los varones.

La manifestación principal es de un trastorno en la percepción de la imagen corporal (las pacientes no se ven delgadas), y miedo o rechazo a comer que ocasiona una pérdida de peso importante que puede llegar a la desnutrición y se acompaña de otros problemas psicológicos como ansiedad, depresión, conductas obsesivas y rechazo social que distorsionan la vida de las pacientes y sus familias provocando un gran sufrimiento por ambas partes y, en ocasiones una enorme frustración en el médico especialista que no tiene recursos terapéuticos para tratar las pacientes más graves.

Tal y como ha explicado el doctor Gonzalo Martín Peña, jefe de la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Hospital Ruber Internacional, ''esta situación es especialmente angustiosa al producirse en una edad muy importante para el desarrollo emocional, personal y profesional de las pacientes que, en esta época critica de la vida, tienen que sentar las bases de su futuro en todas estas áreas''.

La anorexia nerviosa es una enfermedad que afecta fundamentalmente a mujeres jóvenes

Desafortunadamente, alrededor de esta enfermedad se ha desarrollado un importante alarmismo basado en el dramatismo de los casos más graves que saltan a los medios de comunicación con mayor facilidad. ''Sin embargo, hay pacientes que se curan y tras unos meses o pocos años se recuperan totalmente. Es más, algunas pacientes no tienen realmente una anorexia nerviosa, sino una situación estresante como la necesidad de alcanzar un rendimiento académico o laboral o un cuadro depresivo o ansioso que se acompaña de pérdida de peso y que se resuelve al mejorar  la situación que ocasiona la base del trastorno'', ha asegurado el doctor Martín Peña.

La anorexia nerviosa, por lo tanto, tiene manifestaciones y gravedad muy variable, desde un trastorno leve y pasajero que solo dura unos meses con una recuperación completa, a los casos más graves que, excepcionalmente puede llevar a complicaciones que causen la muerte de estas personas. En otras ocasiones, las pacientes se cronifican y algunas, aunque con un peso bajo, pueden hacer una vida bastante normal, incluso ser felices. Tratar de poner a estas pacientes en un peso normal, muchas veces puede ser contraproducente y llevar a desestabilizarlas; al fin y al cabo el peso es solo algo relativo y hay mujeres con bajo peso constitucional que son completamente normales en todos los aspectos.

La anorexia nerviosa tiene manifestaciones y gravedad muy variable, desde un trastorno leve y pasajero que solo dura unos meses con una recuperación completa, a los casos más graves

Sin llegar al extremo de los casos más graves hay, no pocos casos, de anorexia nerviosa en los que persisten síntomas suficientemente severos para mantener un estado nutricional normal e impedir un adecuado desarrollo académico, social y profesional con la ansiedad y depresión que llevan asociada. En estas pacientes el tratamiento clásico con técnicas psicológicas, psiquiátricas o con fármacos no consigue mejorarlas lo suficiente y son los casos que más sufrimiento originan en las pacientes, las familias y mayor frustración en los médicos.

Según ha reconocido el especialista del Hospital Ruber Internacional, ''recientemente el avance en las neurociencias y las técnicas de imagen con la resonancia magnética funcional han encontrado alteraciones en la función de algunas áreas cerebrales relacionados con la enfermedad y los trastornos psicológicos, estableciendo una fase funcional y anatómica que puede ser de importancia en el tratamiento de las enfermas más graves''.

El avance en métodos quirúrgicos muy sofisticados, precisos y poco agresivos como la estimulación cerebral profunda o técnicas menos cruentas como la cingulotomia con Gammaknife (procedimiento de radiocirugía), han permitido una mejoría funcional importante en más de la mitad de las pacientes con trastornos más graves. ''Es cierto que estas técnicas solo permiten una ganancia moderada en el peso, pero consiguen un mejoría importante en el estado emocional que alivia el sufrimiento de estas pacientes y mejora su situación anímica e intelectual facilitando hacer una vida más normal y poder aprovechar unos años de vida críticos para su futuro que de otra forma serian irrecuperables'', ha aseverado el doctor.

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