ANÁLISIS CIENTÍFICO SOBRE TABACO Y COVID-19

Coronavirus y tabaquismo: Cómo fumar tabaco puede afectar al riesgo de COVID-19

Varios científicos analizan las investigaciones realizadas hasta la fecha sobre este tema y proponen áreas de investigación que pueda ayudar a aclarar esta relación.

El tabaco causa mayor gravedad de la Covid-19. (Foto. Unsplash)
El tabaco causa mayor gravedad de la Covid-19. (Foto. Unsplash)

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10.03.2021 - 00:00

Un nuevo artículo publicado en línea en Annals of the American Thoracic Society analiza cómo fumar puede afectar al riesgo de COVID-19 y los tipos de investigación que se necesitan para comprender mejor el vínculo entre fumar y el riesgo de COVID-19.

En 'Fumar y COVID-19: The Real Deal', Enid Neptune, MD, y Michelle N. Eakin, PhD, de la División de Medicina Pulmonar y Cuidados Intensivos de la Universidad Johns Hopkins, analizan las investigaciones realizadas hasta la fecha sobre este tema y proponen áreas de investigación que pueda ayudar a aclarar esta relación.

Los estudios han demostrado que los fumadores actuales con COVID-19 tienen el doble de riesgo de morir en el hospital que los no fumadores. Sin embargo, los datos sobre si el consumo de tabaco aumenta el riesgo de infección por SARS-CoV-2 son mixtos.

Los estudios han demostrado que los fumadores actuales con COVID-19 tienen el doble de riesgo de morir en el hospital que los no fumadores

"La relación entre fumar y COVID-19 es compleja, y gran parte de la investigación hasta la fecha no ha sido concluyente o contradictoria", dijo el Dr. Neptune. "Para resolver este problema, se necesita un diseño de estudio riguroso. Esta investigación debe confirmar con precisión la exposición al tabaquismo, con lecturas que distingan la infección de la enfermedad y proporcionen una evaluación objetiva de los factores de confusión".

El Dr. Neptune agrega que una cantidad significativa de investigación se ha centrado en si fumar tiene un efecto sobre el pulmón ACE2, una proteína que proporciona un punto de entrada para que el SARS-CoV-2 (el virus que causa la COVID-19) se adhiera a las células internas. las vías respiratorias y el espacio aéreo de los pulmones. "El uso de la expresión de ACE2 como índice cuantificable de la infectividad y morbilidad del SARS-CoV-2 es muy problemático", dijo. "Se necesita una exploración intensa de cómo y si el humo del tabaco y la nicotina afectan la infectividad del SARS-CoV-2 o la carga viral (cantidad de virus) para proporcionar contexto a los datos de expresión de ACE2".

El Dr. Neptune concluye: "Nuestro artículo muestra que el impacto de la exposición al tabaco en el desarrollo de COVID-19 es difícil de abordar con estudios clínicos y necesita una validación rigurosa con estudios en células y animales. En conjunto, los múltiples estudios publicados sobre tabaquismo y COVID aún no ha resuelto el problema. Nuestra intención al publicar este documento es identificar los desafíos interpretativos del conjunto de datos en general y recomendar formas de avanzar ".

Entre las líneas de investigación que los autores proponen estarían:

  • Lesión en las vías respiratorias / espacio aéreo (efectos tóxicos directos): los autores consideran que será especialmente importante describir los efectos del humo del tabaco en el tejido nasal (epitelio), ya que la nariz es el principal punto de entrada del SARS-CoV-2 y se han realizado pocas investigaciones sobre los efectos del humo en esta parte de la anatomía. Los investigadores creen que los modelos avanzados preclínicos e in vitro ("en el laboratorio") de tabaquismo más la infección por SARS-CoV-2 proporcionarán las respuestas más fiables a esta pregunta.
  • Perfil de inflamación que favorece la patogenia viral: otra cuestión de investigación que estiman importante es si fumar compromete la respuesta inflamatoria del cuerpo a los virus o contribuye a la incapacidad de regular estas respuestas. Los investigadores han demostrado anteriormente que fumar afecta la capacidad del cuerpo para responder a muchos virus respiratorios; necesitamos saber más sobre si esto es cierto para el SARS-CoV-2.
  • Perturbaciones en la señalización RAS: las proteínas de señalización de renina y angiotensina (RAS) controlan las vías de señalización intracelular que afectan la salud pulmonar. Existe alguna evidencia de que la interrupción de la señalización RAS convencional protege contra la lesión pulmonar por fumar cigarrillos en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que se asocia con mejores resultados de la EPOC, pero no sabemos si esto también es válido para COVID-19.

    Las mediciones de la actividad de las enzimas de procesamiento de RAS y las proteínas producidas por esta actividad en pacientes con COVID fumadores y no fumadores proporcionarían alguna guía para los estudios terapéuticos piloto.

  • Señalización de nicotina e infección por SARS-CoV-2: algunas investigaciones han demostrado que la exposición a la nicotina y la señalización de la nicotina (dentro del cerebro) pueden reducir la infección y la enfermedad del SARS-CoV-2. Deben estudiarse los efectos de la nicotina, además de estudiar el tabaquismo, ya que los cigarrillos electrónicos que liberan nicotina ahora se utilizan mucho. Esta investigación debe realizarse con mucha cautela, porque la dependencia de la nicotina tiene importantes consecuencias para la salud pública.
  • Además, consideran que sería interesante estudiar si el estrés de la vida durante la pandemia ha provocado un mayor consumo de tabaco para la automedicación; si la hospitalización por COVID-19 ayuda a los fumadores a dejar de fumar o si el gusto y el olfato alterados debido a COVID-19 reducen el deseo de fumar.

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