Menú
Abre el camino a futuras investigaciones

Los cannabinoides mejoran los síntomas de la endometriosis en ratones

El estudio realizado por el Laboratorio de Neurofarmacología-Neurophar sugiere que los cannabinoides pueden aliviar el dolor causado por la endometriosis.

Los hallazgos han servido de punto de partida para el inicio de un ensayo clínico en colaboración con el Servicio de Ginecología del Hospital Clínico de Barcelona (Foto. UPF)
Los hallazgos han servido de punto de partida para el inicio de un ensayo clínico en colaboración con el Servicio de Ginecología del Hospital Clínico de Barcelona (Foto. UPF)

time 3 min

14.01.2020 - 15:30

Los resultados revelados por un estudio elaborado por el Laboratorio de Neurofarmacología-Neurophar sugieren que el uso de cannabinoides puede mejorar los dolores causados por la endometriosis en ratones.

Los hallazgos han servido de punto de partida para el inicio de un ensayo clínico en colaboración con el Servicio de Ginecología del Hospital Clínico de Barcelona que tiene por objetivo evaluar los posibles beneficios del cannabinoide natural Δ9-tetrahidrocannabinol ( THC ). Se trata del principal componente psicoactivo de la planta del cannabis.

La endometriosis es una enfermedad común, crónica y dolorosa que se produce cuando el revestimiento del útero (endometrio) crece fuera de la cavidad del útero. El crecimiento del endometrio afecta a los órganos reproductivos y puede tener consecuencias más allá del dolor como son la infertilidad, ansiedad o depresión entre otros, provocando un impacto considerable en la calidad de vida de las mujeres que lo padecen.

Actualmente las opciones de tratamiento para la endometriosis incluyen la cirugía o terapia hormonal, aunque no siempre son efectivas ya que a menudo tienen efectos secundarios significativos.

"Debido a la falta de tratamientos efectivos, las mujeres con endometriosis generalmente dependen de estrategias de autocuidado como los cambios en la dieta o el ejercicio", señala Rafael Maldonado, autor principal del estudio y profesor de la UPF. "A pesar de que el cannabis tiene una gran cantidad de posibles efectos secundarios, sus propiedades medicinales podrían aliviar el dolor en la endometriosis y otras afecciones". 

"Dado que el uso médico de THC está autorizado en algunos países, los hallazgos de nuestro estudio pueden ser de interés para los ginecólogos y especialistas en dolor que gestionan el tratamiento de mujeres con dolor endometrial. Pero es crucial subrayar que el uso de cannabis en escenarios no regulados debe desalentarse dados los graves riesgos asociados con su consumo", añade.

Para el desarrollo del estudio los investigadores han estudiado ratones con implantes endometriales en la pelvis que imitan la endometriosis que se produce en seres humanos. Aquellos con los implantes más sensibles al dolor en la pelvis, que puede estar asociado con alteraciones emocionales y cognitivas, han reportado síntomas similares a los observados en algunas mujeres con endometriosis.

"A pesar de que el cannabis tiene una gran cantidad de posibles efectos secundarios, sus propiedades medicinales podrían aliviar el dolor en la endometriosis y otras afecciones"

Los científicos administraron a estos ratones una dosis diaria de 2 mg / kg de THC durante 28 días. Un tratamiento que consiguió aliviar la sensibilidad al dolor en la pelvis pero que no consiguió generar ningún efecto en el dolor de otras áreas (han utilizado la pata posterior como control). Un resultado que confirma que el tratamiento administrado a los ratones ha sido efectivo a la hora de aliviar el dolor causado por la endometriosis.

Destacan que el alivio del dolor se ha producido independientemente del momento en el que se ha iniciado el tratamiento. Hecho que sugiere que funciona igual de bien una vez que se han establecido los síntomas del dolor.

El equipo de investigadores descubrió después que los ratones con endometriosis presentaban síntomas similares a la ansiedad presente en algunas mujeres que padecen la afección. Un hecho que se ha comprobado midiendo el tiempo que los ratones pasaron en áreas abiertas de un laberinto. Los ratones con los niveles de ansiedad más altos tienden a no explorar el entorno. Sin embargo, la investigación revela que no han podido determinar si el THC ha tenido algún efecto significativo en el tratamiento de la ansiedad.

Otro de los aspectos estudiados es cómo la endometriosis puede afectar a la capacidad cognitiva por lo que estudiaron el rendimiento de la memoria de los ratones. Para ello proporcionaron a los animales dos objetos idénticos y los permitieron familiarizarse con ellos. Después reemplazaron uno de los objetos y cronometraron cuánto tiempo pasaron los roedores explorando el objeto nuevo respecto al familiar, para dar una indicación de lo que recordaban los animales. 

A través de este ejercicio han descubierto que la memoria estaba deteriorada en los ratones con endometriosis en comparación con aquellos que no tenían la afección. Sin embargo, los tratados con THC no mostraron este deterioro, lo que sugiere que el THC puede tener un efecto protector.

La última revelación del estudio apunta a que los ratones con endometriosis tratados con THC durante 32 días han reportado crecimientos endometriales más pequeños.

"En conjunto, nuestros hallazgos muestran que el THC limita el desarrollo y los síntomas de la endometriosis en un modelo experimental y resaltan el interés de realizar más investigaciones para garantizar la seguridad y los efectos beneficiosos de este tratamiento en mujeres con endometriosis ", concluye la primera autora, Alejandra Escudero-Lara , estudiante de doctorado en el Laboratorio de Neurofarmacología-Neurophar de la UPF.

Porque salud necesitamos todos... ConSalud.es

Escribir un comentario (0)

Recibe la Newsletter de ConSalud.es

Todos los días y de forma gratuita la newsletter con toda la información del sector sanitario

Esta web utiliza 'cookies' propias y de terceros para ofrecerte una mejor experiencia y servicio. Más información Acepto