UNIVERSIDAD DE SANTIAGO COMPOSTELA

Investigadores del CiMUS abren nuevas vías para el estudio de la metástasis

Un estudio desvela nuevos datos sobre la naturaleza contagiosa del cáncer en animales marinos y permite abrir nuevas pistas para el estudio de la metástasis

El equipo que ha formado parte de la investigación (Foto. CiMUS)
El equipo que ha formado parte de la investigación (Foto. CiMUS)

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18.01.2022 - 13:15

Los cánceres contagiosos son una serie de tumores recientemente descubiertos en perros, demonios de Tasmania, mejillones, almejas y berberechos. En principio solo se sabía que se daban en estas especies, sin embargo, una nueva investigación del grupo Genomas y Enfermedad del CiMUS de la Universidad de Santiago de Compostela, que lidera Jose Tubío ha descubierto que las células cancerígenas de la especie original “pueden saltar entre especies comportándose de manera infecciosa”, según apunta la investigadora del CiMUS, Alicia L. Bruzos.

Los investigadores del proyecto Scuba Cancers acaban de publicar en la revista multidisciplinar eLife los primeros hallazgos de un nuevo caso de cáncer contagioso que afecta a una especie de almeja. Para ello, recolectaron más de 500 almejas de las costas de España, Portugal, Francia, Irlanda y Croacia y encontraron un tipo de cáncer similar a la leucemia llamado neoplasia hémica. 

“Nuestros hallazgos confirman que los cánceres transmisibles marinos pueden saltar entre especies y señalan la necesidad de su identificación y caracterización genética para su monitorización y prevención porque podría suponer un peligro para el ecosistema marino y una seria amenaza ecológica”, sostiene la investigadora del CiMUS. El estudio reveló que este cáncer se originó en una almeja ‘donante’ diferente que habita las mismas regiones que las primeras almejas ‘receptoras’

El cáncer contagioso que padecen los perros se ha estimado que tiene unos 8.500 años

El cáncer contagioso sobrevive a la muerte de la almeja en la que se originó porque infecta a nuevas almejas. De hecho, el cáncer contagioso que padecen los perros se ha estimado que tiene unos 8.500 años. “Futuros estudios nos permitirán arrojar luz sobre la edad del cáncer contagioso de las almejas donantes, pero como mínimo se sabe que tienen unos nueve años de antigüedad, ya que las muestras analizadas en este estudio fueron recolectadas entre 2011 y 2020”, sostiene el investigador Daniel García-Souto.

“Un estudio previo sobre el cáncer contagioso de mejillones que se encuentra en las costas europea y sudamericana propuso como potencial vía de contagio el viaje de mejillones adheridos a los cascos de barcos que realizan rutas comerciales entre Europa y Sudamérica”, según Alicia L. Bruzos. Esto sugiere profundizar en el conocimiento de la ruta completa de los contagios de cáncer, y las vías de transporte, para conocer las causas reales de la transmisión

CONOCIMIENTO DE LA METÁSTASIS

Además de conocer un poco mejor la naturaleza contagiosa del cáncer, la investigación aporta nuevas pistas para el estudio de la mestástasis.

Jose Tubío, profesor de la Universidade de Santiago de Compostela que lidera esta investigación, concluye que “el estudio genético de estos cánceres contagiosos es un nuevo punto de vista para intentar entender la metástasis, es decir, la propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo. Con este nuevo caso de cáncer contagioso ahora contamos con más modelos para estudiar las causas genéticas de la transmisibilidad del cáncer”.

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