Tras la inclusión en el calendario vacunal andaluz

Vacunación contra la meningitis en España: la peligrosa brecha en el acceso a ‘Bexsero’

A pesar de que el meningococo B es la responsable del 65% de los casos de meningitis en España, la vacuna contra el meningococo del serogrupo B solo está incluida en tres CC.AA.

Pediatra vacunando a un bebé (Foto. Freepik)
Pediatra vacunando a un bebé (Foto. Freepik)

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01.11.2021 - 00:00

El pasado 27 de octubre el presidente de la Junta de Andalucía, Juan Manuel Moreno, anunciaba en el debate del Estado de la Comunidad, la próxima inclusión en el calendario vacunal de “Bexsero”, la vacuna contra el meningococo del serogrupo B. La Consejería de Salud y Familias de la Junta de Andalucía ha autorizado una pauta de tres dosis, a los dos meses, cuatro meses y 15 meses. Se comenzará a inocular a partir de diciembre de este año en los lactantes que hayan nacido a partir del 1 de octubre de 2021. Se estima que podrán beneficiarse de esta vacuna gratuita unos 65.000 niños andaluces al año

La meningitis (el meningococo B es la responsable del 65% de los casos de meningitis en España) es una enfermedad poco frecuente pero que se manifiesta de forma agresiva y súbita. Entre un 5-10% de los pacientes fallece entre las primeras 24-48 horas según los datos de la Asociación Española de Pediatría (AEP). A pesar de estos datos, tan solo tres comunidades autónomas la incluyen en sus calendarios vacunales: Andalucía se ha sumado a Canarias y Castilla y León.

Un complejo puzle cuyo resultado es la inequidad desigualdad de nuestros menores que ven reducidas sus oportunidades de supervivencia en función de la zona del país en la que hayan nacido. Una situación denunciada desde hace tiempo por la AEP que solicita que se incluya en el calendario vacunal a nivel nacional o que las administraciones públicas financien al menos una parte del coste total para facilitar su acceso.

UNA ENFERMEDAD POTENCIALMENTE MORTAL

Desde el 1 de octubre de 2015 la vacuna puede adquirirse en farmacias después de la autorización emitida por la Agencia Española del Medicamento y Productos Sanitarios (Aemps). La meningitis B es una enfermedad potencialmente mortal por lo que el establecimiento de su libre acceso supuso un gran avance en España.

El coste de la vacuna es elevado (alrededor de 106 euros cada dosis). La cantidad que se necesitan de estas oscilan en función de la edad a la que se inicie la administración en los niños. En el caso de los bebés recién nacidos se establece que la primera dosis debe ser administrada en tres dosis a partir de los dos meses espaciadas con un mínimo de un mes entre dosis. Se recomienda además un refuerzo entre los 12 y 15 meses de vida. Las recomendaciones realizadas por la AEP indican la vacunación sistemática a partir de los tres meses de edad y en niños y adolescentes como protección individual.

LOS MOTIVOS DE SANIDAD

La única solución para solventar esta situación de desigualdad es la inclusión de forma gratuita en el calendario vacunal nacional de Bexsero. O al menos que se establezca un sistema de copago entre familias y administraciones públicas como sucede con multitud de medicamentos.

La única solución para solventar esta situación de desigualdad es la inclusión de forma gratuita en el calendario vacunal nacional de Bexsero. O al menos que se establezca un sistema de copago entre familias y administraciones públicas como sucede con multitud de medicamentos

“Teniendo en cuenta la situación epidemiológica actual, no se considera justificada la inclusión de la vacuna frente a meningococo B en el calendario sistemático de vacunaciones en este momento”, explicaba hace unos meses a través de un comunicado del que se hacen eco en Bebés y más el Ministerio de Sanidad. En este punto es necesario poner el foco en la serie histórica de seguimiento epidemiológico efectuada por el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) del que se desprende que la enfermedad meningocócica provocada por el serogrupo B es la más prevalente en nuestro país.

"Todavía existen interrogantes pendientes de más información que se consideran importantes antes de tomar la decisión de la introducción de esta vacuna en el calendario de vacunación, como cuánto protege la vacuna y durante cuánto tiempo, o cómo afecta esta vacunación a la protección producida por otras vacunas que ya están incluidas en el calendario". Sobre estas afirmaciones del Ministerio de Sanidad es conveniente señalar que las dudas sobre la protección de una vacuna son extensibles a todas en los primeros años posteriores a su aprobación y autorización. Una situación que actualmente estamos viviendo con las vacunas que van logrando la autorización contra la Covid-19.

"En cuanto se disponga de nueva información sobre los datos pendientes se continuará la evaluación para una potencial inclusión en el calendario de vacunación infantil. Sin embargo, sí se recomienda la vacunación en situaciones de especial riesgo de adquirir enfermedad meningocócica”, argumentan desde Sanidad, pero lo cierto es que ya se cuenta con evidencia científica sobre la efectividad de la vacuna. Países como AustraliaReino UnidoItalia Portugal han realizado y publicado estudios que confirman la efectividad de Bexsero pero Sanidad continúa sin pronunciarse al respecto.

Debido al planteamiento establecido por el Ministerio de Sanidad decisión de financiar la vacuna queda en manos de las comunidades autónomas. Hecho que aviva el debate sobre la imperiosa necesidad de establecer un calendario vacunal nacional lo más homogéneo y completo posible para atajar las crecientes desigualdades que surgen entre los distintos territorios

Debido al planteamiento establecido por el Ministerio de Sanidad decisión de financiar la vacuna queda en manos de las comunidades autónomas. Hecho que aviva el debate sobre la imperiosa necesidad de establecer un calendario vacunal nacional lo más homogéneo y completo posible para atajar las crecientes desigualdades que surgen entre los distintos territorios.

BEXSERO EN OTROS PAÍSES

Países como Australia, Reino Unido, Italia o Portugal han realizado y publicado estudios que confirman la efectividad de Bexsero, pero Sanidad continúa sin pronunciarse al respecto. En Europa cada país tiene establecidas sus propias pautas de vacunación, pero lo cierto es que los planes de vacunación nacionales difieren poco unos de otros. En el caso de Bexsero, llama poderosamente la atención la fotografía reportada por los calendarios vacunales de países como Portugal, Italia y Reino Unido.

Desde el año 2015 Bexsero se encuentra incluida en el calendario vacunal de Reino Unido y, de acuerdo a las últimas actualizaciones efectuadas en el mismo en 2020, dicha vacuna se administra en tres dosis: a las ocho semanas, a las 16 semanas y al año de nacer.

En 2017 era Italia el país que decidía incluir en su calendario vacunal Bexsero bajo un régimen de tres o cuatro dosis: a los tres o cuatro meses, seis meses y 13 meses de edad, atendiendo al mes en el que se administra la primera dosis.

Portugal daba el paso en octubre de 2020. Desde este momento el Servicio Nacional de Salud portugués administra de forma gratuita la vacuna a lactantes en tres dosis: dos, cuatro y 12 meses de edad. El caso de Portugal es uno de los más llamativos y sobre el que conviene prestar atención. De acuerdo a un estudio (PT-BEST) realizado con anterioridad a la inclusión de Bexsero en el calendario vacunal portugués, el país ha conseguido reducir la cifra de casos de meningitis B en un 79%.

La Haute Autorité de Santé (HAS) de Francia ha recomendado la vacunación de lactantes contra el meningococo B con Bexsero. Hasta el momento Bexsero estaba recomendada a partir de los meses de edad en bebés con alto riesgo de contraer la enfermedad meningocócia B invasiva.

Países como Austria, Irlanda, Lituania, República Checa o Andorra incluyen desde hace varios años en sus calendarios vacunales nacionales Bexsero. Sin embargo, nuestro país continúa sumido en un debate que únicamente está generando inequidad entre las distintas comunidades autónomas.

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